Menilai pilihan makanan rakan sebaya boleh meningkatkan tabiat makan yang sihat di kalangan remaja muda

makanan

Menurut Pertubuhan Kesihatan Sedunia, lebih daripada 340 juta kanak-kanak dan remaja (berumur 5 hingga 10 tahun) diklasifikasikan sebagai berat badan berlebihan atau obes pada tahun 2016, statistik yang telah meningkat dari 14% sejak tahun 1975. Obesiti kanak-kanak dikaitkan dengan pelbagai komplikasi kesihatan yang teruk dan peningkatan risiko permulaan penyakit pramatang, termasuk diabetes dan penyakit jantung. Tanpa campur tangan, kanak-kanak dan remaja muda yang diklasifikasikan sebagai obes cenderung untuk kekal sepanjang remaja dan dewasa.

Satu kajian baru yang dilakukan di Emiriah Arab Bersatu menyiasat sama ada meminta remaja awal menilai pilihan makanan rakan sebaya mencetuskan pemikiran sengaja yang meningkatkan pemilihan makanan mereka sendiri, walaupun pilihan makanan rakan sebaya tidak sihat. Hasil kajian menunjukkan bahawa memasukkan penilaian kesihatan makanan pilihan orang lain dapat menjadi alat untuk memerangi gaya hidup makan yang tidak sihat. Kajian ini adalah yang pertama untuk meminta remaja awal menilai pilihan makanan "rakan sebaya" (kanak-kanak sebenar atau rekaan pada usia yang sama yang tidak hadir secara fizikal). Dalam kejadian ini, rakan sebaya adalah pelajar fiktif pada usia yang sama yang berasal dari sekolah lain yang pelbagai pilihan makanan (sihat atau tidak sihat) dikongsi secara bertulis sebelum remaja muda yang mengambil bahagian dalam kajian memilih makanan mereka sendiri.

Penemuan ini diterbitkan dalam sebuah Perkembangan kanak-kanak artikel, yang ditulis oleh penyelidik di Universiti Amerika Sharjah, Universiti Granada, Universiti Zayed, Universiti St. Gallen, Universiti New York Abu Dhabi, Pusat Reka Bentuk Institusi Tingkah Laku dan Institut Penyelidikan Sosio-Ekonomi Luxembourg.

"Kami pada mulanya membuat hipotesis bahawa remaja awal yang menilai kesihatan makanan pilihan rakan sebaya akan membuat keputusan yang lebih sihat tanpa mengira kesihatan pilihan rakan sebaya," kata Ernesto Reuben, penyelidik utama dan profesor di Pusat Reka Bentuk Institusi Tingkah Laku di New Universiti York Abu Dhabi. "Hipotesis kedua kami menunjukkan bahawa meminta remaja muda untuk menilai kesihatan pilihan rakan sebaya akan mencetuskan pengambilan keputusan yang lebih disengajakan di kalangan pelajar kelas 6 berbanding pelajar kelas 5, kerana perkembangan kognitif walaupun dalam jangka waktu pendek satu tahun dapat menghasilkan kepercayaan yang lebih besar pada keputusan beralasan yang dibuat lebih perlahan dan bijaksana, dan bukannya keputusan intuitif yang dibuat secara impulsif. Pertumbuhan bergantung pada pengambilan keputusan yang disengajakan dengan usia pada awal remaja akan berarti diminta untuk menilai pilihan makanan dari rakan sebaya yang jauh dapat memberi kesan yang lebih tinggi terhadap kesihatan makanan pilihan pelajar yang lebih tua dibandingkan dengan yang lebih muda. "

Peserta merangkumi 467 pelajar (54.5% perempuan) di kelas 5 dan 6 yang direkrut dari tiga sekolah rendah antarabangsa di Abu Dhabi, Emiriah Arab Bersatu. Sampel tersebut didominasi dari status sosioekonomi pertengahan hingga tinggi.

Seminggu sebelum percubaan, e-mel dihantar kepada ibu bapa pelajar yang mengambil bahagian untuk memaklumkan bahawa mereka tidak perlu membawa makanan ringan untuk salah satu cuti sekolah mereka pada hari kajian. Peserta disajikan dengan empat dulang makanan yang berbeza masing-masing dengan lima item makanan yang berbeza dengan nilai pemakanan yang serupa yang dinilai oleh pakar pemakanan di Hospital Burjeel di Abu Dhabi, Emiriah Arab Bersatu. Setiap remaja diminta memilih empat barang makanan dari dulang. Sebelum membuat pilihan makanan mereka sendiri, mereka diberitahu tentang empat item makanan yang dipilih oleh rakan sebaya yang tidak dikenali yang menghadiri sekolah yang lain yang turut mengambil bahagian dalam eksperimen tersebut.

Di setiap sekolah yang mengambil bahagian, kelas yang berbeza ditugaskan secara rawak untuk satu daripada empat rawatan (pemboleh ubah):

  • Rakan Sihat: barang makanan rakan sebaya jauh lebih sihat: epal, pisang, pir, dan air.
  • Rakan Tidak Sihat: barang makanan rakan sebaya yang jauh kurang sihat: beruang gummi, lolipop, kerepek, dan susu coklat.
  • Rakan sebaya yang sihat dengan penilaian: setelah menerima maklumat mengenai pilihan rakan jauh tetapi sebelum memilih makanan mereka sendiri, peserta harus menilai keputusan rakan sebaya dari segi kesihatan dan menjelaskan penilaian mereka. Pilihan rakan sebaya adalah sama seperti dalam rawatan Rakan Sebaya yang Sihat (epal, pisang, pir dan air).
  • Rakan Tidak sihat dengan Penilaian: mencerminkan rawatan Rakan Sebaya yang Sihat dengan Evaluasi tetapi menggunakan pilihan rakan sebaya untuk rawatan Rakan Tidak Sihat (beruang gummi, lolipop, kerepek dan susu coklat).

Peserta juga diminta untuk menilai kesihatan pilihan rakan sebaya sebagai 'sangat tidak sihat,' tidak sihat, 'sihat,' atau 'sangat sihat.' Pengetahuan peserta mengenai tahap kesihatan makanan juga diukur (bagaimana mereka menyangka ibu bapa dari sekolah mereka akan menilai baki makanan yang berbeza dari yang tidak sihat hingga yang paling sihat).

Hasil kajian menunjukkan bahawa fakta yang diminta untuk menilai pilihan rakan sebaya menyebabkan remaja muda memilih makanan yang lebih sihat, sama ada pilihan makanan rakan sebaya itu sihat atau tidak sihat. Di samping itu, perbezaan usia kecil antara pelajar kelas 5 dan 6 juga penting. Menilai pilihan rakan sebaya meningkatkan kesegaran pilihan makanan dari kelas 6 lebih banyak daripada pilihan kelas 5.

"Penemuan ini menunjukkan bahawa membuat individu berfikir secara sengaja mempengaruhi keputusan mereka - lebih-lebih lagi, tahap perkembangan kognitif mereka penting," kata Francisco Lagos, profesor ekonomi di Universiti Zayed dan Universiti Granada. "Penemuan ini juga mempunyai implikasi kesihatan awam yang penting: mempunyai pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana remaja muda berkembang, menilai, dan seterusnya membuat pilihan makanan dapat membantu kita merancang strategi yang berkesan untuk meningkatkan tabiat makan orang ketika mereka masih muda."

Penulis mengakui bahawa remaja dalam kajian itu membuat keputusan tanpa interaksi sosial, sedangkan pilihan makanan sering dibuat oleh remaja dalam konteks sosial. Di samping itu, peserta kajian diberikan makanan sihat yang popular dan terkenal seperti buah, tetapi pilihan yang tidak sihat kadang-kadang dianggap kurang menarik, seperti sayur-sayuran hijau. Peserta juga berasal dari keluarga yang agak kaya dan berpendidikan di mana orang dewasa lebih cenderung menekankan faedah makan kesihatan. Penemuan ini berdasarkan kohort umur tertentu dan mungkin tidak berlaku untuk remaja yang lebih muda dengan kapasiti berfikir yang kurang bernas. Akhirnya, salah satu cabaran utama dalam meningkatkan tabiat makan adalah mencari kesan yang bertahan lama dan kajian ini hanya menilai kesan jangka pendek.