La donna con depressione clinica resistente al trattamento raggiunge la remissione completa

Dito indice che indica l'imaging del cervello umano

  • Lo studio riporta che gli scienziati hanno riconosciuto un biomarcatore per il problema depressivo significativo resistente al trattamento di una donna mappando il compito elettrico nella sua mente.
  • Successivamente hanno utilizzato un dispositivo che i medici utilizzano per trattare l'epilessia per interferire con il lavoro irregolare correlato alla depressione clinica utilizzando piccole rotture di energia elettrica di 6 secondi.
  • Questa terapia ha ridotto la depressione clinica in soli 12 giorni, e la donna è rimasta in piena remissione molti mesi dopo.

L'eccitazione mentale profonda è una terapia che include il posizionamento di elettrodi parzialmente della mente per interferire con circuiti mentali specifici. I medici hanno effettivamente utilizzato strumenti di neurostimolazione creati per fornire questa terapia per trattare le persone con malattia di Parkinson e quelle con epilessia.

Gli esperti hanno creduto per molto tempo che l'eccitazione mentale profonda possa offrire il trattamento della depressione clinica, in particolare per le persone che in realtà non hanno reagito a varie altre terapie. Tuttavia, i componenti della mente che l'impatto della depressione clinica può avere possono differire tra le persone, quindi è necessario mettere a punto gli strumenti esistenti per renderli appropriati per affrontare la depressione clinica.

Ora, gli scienziati dell'Università della California, San Francisco (UCSF) hanno effettivamente condiviso lo studio di una donna di nome Sarah, che aveva un problema depressivo significativo resistente al trattamento. I medici l'hanno trattata in modo efficiente utilizzando un dispositivo di neurostimolazione adattato alle sue determinate esigenze.

Le informazioni dello studio appaiono sulla rivista Nature Medicine.

La dottoressa Katherine Scangos, assistente insegnante di psichiatria presso l'UCSF Weill Institute for Neurosciences e autrice principale del documento, ha affermato che questo studio ha rivelato che gli psicoanalisti potrebbero essere in grado di utilizzare farmaci ancora più personalizzati in futuro.

Ha dichiarato: "La prova che questo tipo di terapia può funzionare fornisce speranza ai pazienti ed è certamente qualcosa di significativo per me, in quanto noi come psichiatri saremo in grado di aiutare le persone con malattie mentali".

"Penso che suggerisca che potrebbe esserci un altro tipo di trattamento basato su biomarcatori in grado di fornire un trattamento in tempi brevi piuttosto che antidepressivi, che agiscono su tempi molto più lunghi".

— Scrittrice principale Dr Katherine Scangos

Trovare un biomarcatore dell'ansia

Il primo vero ostacolo per gli scienziati è stato scoprire un "biomarcatore" per la depressione clinica di Sarah. Queste informazioni permetterebbero loro di individuare il compito mentale irregolare che scatena la depressione clinica, in modo che possano indirizzare le rotture elettriche per interferire con la posizione migliore al momento giusto.

Gli strumenti di neurostimolazione esistenti forniscono un'eccitazione elettrica continua alla mente, quindi il gruppo ha richiesto un metodo per individuare e interferire con il compito mentale relativo alla depressione clinica quando si stava verificando.

Per fare ciò, gli scienziati hanno realizzato una mappatura mentale, posizionando 10 elettrodi in tutto il sinistro e nei migliori emisferi della mente di Sarah e registrando l'attività neurale per 10 giorni. Sarah ha riferito l'intensità dei suoi segni depressivi utilizzando segni e intervalli di punteggio dei sintomi durante questo periodo.

Gli scienziati hanno scoperto che le onde mentali di regolarità gamma in una componente della mente chiamata amigdala erano strettamente associate ai segni depressivi. Potrebbero, di conseguenza, utilizzarli come biomarcatore per la sua depressione clinica.

Successivamente, gli scienziati avevano bisogno di determinare come interferire con queste onde mentali. Hanno scoperto che posizionare un elettrodo nella capsula anteriore/striato ventrale alla base della mente forniva uno dei più costanti rinnovamenti dei segni quando usavano l'eccitazione elettrica quando individuavano un compito mentale irregolare nell'amigdala.

L'ottimizzazione di questa procedura ha rivelato che l'utilizzo di percentuali estremamente elevate di energia elettrica – 1 milliampere – per soli 6 secondi alla volta era sufficiente per migliorare i segni di Sarah.

Un trattamento per Sarah

Sarah, che aveva effettivamente avuto un problema depressivo significativo fin dall'infanzia, ha iniziato il test riportando un punteggio di 36/54 sulla Montgomery-Asberg Depression Rating Scale, che misura l'intensità degli episodi depressivi.

Né gli antidepressivi né il trattamento elettroconvulsivo avevano effettivamente trattato efficacemente la sua depressione clinica. Tuttavia, all'inizio della terapia con il dispositivo di neurostimolazione, ha riferito che la sua depressione clinica è scesa da 33/54 nell'intervallo a 14/54 in soli 12 giorni.

Successivamente è sceso a 10 entro pochi mesi dall'inizio della terapia ed è rimasto lì per più di un anno (15 mesi), il che significa che rimane in remissione dalla sua depressione clinica.

Sia il gruppo che l'ha trattata che vari altri scienziati sono desiderosi di spiegare che questo studio mostra solo le prestazioni di questa terapia in qualcuno. Tuttavia, il fatto che l'articolo descrive un metodo per personalizzare questa neurostimolazione ha effettivamente mostrato una tecnica personalizzata per la terapia psicologica mai vista prima.

Il dottor Robert Greenberg, che è un professore associato di psichiatria presso la New York University School of Medicine e non è stato associato alla ricerca, ha informato MNT: “Riguardo allo studio in questione, stiamo imparando, specialmente nei campi della neurologia e psichiatria, che molte delle sindromi che trattiamo sono complesse ed eterogenee, e non possiamo aspettarci che "un trattamento di taglia unica vada bene per tutti". I pazienti con sintomi sovrapposti possono avere percorsi molto diversi per il loro sviluppo”.

"Ciò ha portato a recenti tentativi di comprendere la fisiopatologia individuale dei disturbi e di individualizzare il trattamento in misura molto maggiore di quanto fosse possibile in precedenza".

Da quando ha eseguito i test Sarah, il gruppo ha effettivamente registrato 2 persone in più in un test e vuole arruolarne altre 9.

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