Perché alcune persone reagiscono agli allergeni di contatto più rapidamente di altre?

Perché alcune persone reagiscono agli allergeni di contatto più rapidamente di altre?

Tinture per capelli, profumo, gioielli. Belli per la maggior parte, ma per alcuni equivalgono a eruzioni cutanee, irritazioni e ridotta qualità della vita. Insieme alla febbre da fieno e alle allergie alimentari, la dermatite allergica da contatto dovuta all'esposizione ad es. al nichel e agli ingredienti dei profumi rappresenta la maggior parte delle reazioni allergiche osservate tra i danesi.

Tradizionalmente, i ricercatori hanno distinto tra reazioni allergiche immediate e ritardate, a seconda di quali parti del sistema immunitario sono responsabili della reazione; ad esempio, la febbre da fieno e le allergie alimentari sono forme immediate che causano sintomi immediati, mentre possono volerci giorni prima che la pelle reagisca a cose come il nichel e il profumo. Ma ora un nuovo studio condotto dal LEO Foundation Skin Immunology Research Center presso l'Università di Copenhagen cambia questa comprensione.

“Alcuni pazienti sviluppano la dermatite allergica da contatto in una fase molto prima di quanto descritto dai libri di testo. Lo scopo dello studio era quindi cercare di determinare perché alcuni reagiscono agli allergeni da contatto molto più velocemente di quanto prescritto. Si scopre che quando una parte della pelle viene esposta per la prima volta all'allergene, le cellule all'interno di quella specifica area della pelle svilupperanno una memoria locale nei confronti dell'allergene da contatto. E poi, quando la stessa area viene riesposta all'allergene in un secondo momento, il paziente svilupperà una chiara reazione entro solo 12 ore", spiega Ph.D. Studente e primo autore dello studio Anders Boutrup Funch.

Sono le cellule T del corpo che sono responsabili delle reazioni allergiche ritardate, note anche come reazioni allergiche di tipo 4. Ma nel nuovo studio condotto sui topi, i ricercatori hanno dimostrato che le cellule T sono in grado di costruire una memoria sofisticata che consente loro di rispondere più rapidamente di quanto si pensasse in precedenza. Questo ci fornisce un quadro più complesso dell'allergia da contatto.

“Segnaliamo la necessità di un chiarimento su questa malattia. Le reazioni di tipo 4 dovrebbero essere sottocategorie, dandoci sia la classica reazione ritardata, cioè dove il paziente reagisce 24-72 ore dopo l'esposizione, sia una reazione immediata, dove il paziente sviluppa i sintomi molto più velocemente. Sulla base di questi risultati, potremmo dover cambiare i libri di testo sull'allergia da contatto. In ogni caso, dovremo aggiungere un capitolo", afferma l'autore principale dello studio, la professoressa Charlotte Menné Bonefeld.

Lo studio rivela anche che l'attivazione delle cellule T della memoria in seguito all'esposizione a un allergene porta a un massiccio reclutamento del tipo più abbondante di globuli bianchi nel corpo, i cosiddetti neutrofili, nella parte interessata della pelle. Normalmente, il reclutamento dei neutrofili viene utilizzato per combattere le infezioni, poiché queste cellule sono in grado di eliminare efficacemente i microrganismi. Allo stesso tempo, causano un'infezione intensa e danni ai tessuti locali, che è ciò che i pazienti sperimentano come un'eruzione cutanea. Il reclutamento dei neutrofili non è stato osservato in relazione a reazioni ritardate agli allergeni da contatto.

Il prossimo passo nella ricerca è testare i risultati dello studio sugli esseri umani. Una volta che una persona ha sviluppato un'allergia da contatto, è probabile che ne soffra per il resto della sua vita. Pertanto, i ricercatori dietro lo studio sperano che le nuove conoscenze possano migliorare le possibilità dei pazienti allergici da contatto di ricevere un trattamento in futuro.

"Prima di tutto, dobbiamo dire al mondo che abbiamo nuove conoscenze che dovrebbero cambiare la nostra comprensione della malattia", conclude Anders Boutrup Funch.