Il luogo in cui vivi può avere un impatto significativo sul tuo cuore e anche sul benessere della mente

Quartiere

Liz Harris non permetterà a nulla di impedirle di passeggiare. Tre mattine a settimana, scende 3 scalini e si dirige anche all'Anacostia Park. Ci vogliono solo 10 minuti a piedi per arrivare. Se nessuno dei suoi buoni amici è prontamente disponibile, passeggia da sola. Ma si stressano su di lei quando lo fa.

"La comunità è nota per la criminalità e non ti senti a tuo agio a camminare da solo", ha affermato Harris, 72 anni, che risiede nel sud-est di Washington, DC's Ward 8. Ma non è la sua unica preoccupazione. I cani scatenati nel parco la rendono diffidente. Le strade lungo il percorso sono irregolari e in rovina. Il traffico pesante può contribuire alla scarsa qualità dell'aria.

"Per la maggior parte, l'area non è semplicemente per l'allenamento, in particolare per le donne", ha detto.

Tuttavia, Harris cammina perché il crimine non è tutto ciò per cui il suo quartiere è noto. Ha anche alcuni dei più alti tassi di obesità, malattie cardiache e declino cognitivo del distretto, secondo DC Health Matters Collaborative, una coalizione di ospedali e centri sanitari comunitari.

Un rapporto del 2018 del Metropolitan Washington Council of Governments mette in luce altre disparità di vicinato: mortalità infantile più elevata, povertà infantile, disoccupazione, alloggi più anziani e spostamenti di lavoro più lunghi.

“Siamo costantemente alle indicazioni più convenienti”, ha detto Mustafa Abdul-Salaam, un attivista di lunga data della comunità che vive anche nel Ward 8. “Siamo morti 15 anni prima del Ward 3 (nel nord-ovest di Washington). Questo pretende tutto".

C'è una grande quantità di ricerche che sottolineano come le condizioni in cui le persone vivono, lavorano, imparano e giocano influenzano la loro salute, in particolare il cuore e quindi il cervello. Un elemento fondamentale di questi cosiddetti determinanti sociali della salute è il vicinato, con fattori come la sicurezza abitativa; accesso a cibi sani, trasporti e assistenza sanitaria; opportunità di attività fisica; ed esposizione a inquinanti e rumore. Anche la mancanza di sicurezza pubblica, la disorganizzazione sociale e l'esposizione ad alti livelli di criminalità violenta sono stati associati ad un aumento del rischio di ictus, che può potenzialmente causare un declino cognitivo.

"Tutti questi elementi che integrano aumentano la suscettibilità di un individuo alle malattie cardiache, in particolare nelle comunità più povere", ha affermato Mustafa Hussein, assistente professore presso la Joseph J. Zilber School of Public Health presso l'Università del Wisconsin-Milwaukee.

Hussein ha condotto uno studio del 2017 pubblicato su American Journal of Epidemiology che ha rilevato che le persone con uno stato socioeconomico basso erano il 60% in più a rischio di infarto o ictus rispetto a quelle con uno stato socioeconomico elevato, con almeno un terzo del rischio aggiuntivo attribuibile alle condizioni del vicinato.

Altre ricerche sulla rivista Stroke suggeriscono che le persone che vivono con tre o più di questi determinanti sociali hanno quasi 2.5 volte più probabilità di avere un ictus. Un rapporto del 2020 sulla rivista Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes ha concluso che il solo fatto di vivere in case popolari obsolete aumenta il rischio di malattie cardiache. Nelle sue linee guida sulla prevenzione del 2019, emanate congiuntamente con l'American College of Cardiologia, l'"Detonic.shop" ha affermato che queste disuguaglianze sociali sono determinanti "solide" del rischio e possono avere un impatto sulla salute cardiovascolare tanto grande quanto i farmaci e i cambiamenti dello stile di vita.

Abdul-Salaam vede questi impatti in prima persona. Ward 8 ha molte bellezze naturali e spazi verdi, fattori importanti per mantenere sano un quartiere, ha detto. Ma non ha accesso a generi alimentari sani e convenienti e si fa carico di un pesante fardello del traffico commerciale e dei pendolari che rende le strade meno percorribili a piedi e crea più rumore e inquinamento.

È uno degli scenari che organizzazioni come la National Complete Streets Coalition stanno cercando di affrontare. Il gruppo sta lavorando per trasformare le strade e progettarne di nuove in tutto il paese per rendere più facile e sicuro camminare, andare in bicicletta, utilizzare dispositivi di assistenza come deambulatori e accedere ai trasporti pubblici. Le soluzioni includono marciapiedi, piste ciclabili o banchine più larghe, corsie per autobus e fermate dei trasporti più comode e accessibili. Una dichiarazione sulla politica dell'AHA del 2020 affermava che tali campagne erano fondamentali per promuovere "un maggiore esercizio fisico nonostante età, guadagni, storia razziale/etnica, capacità o esigenze speciali".

Il lavoro colpisce soprattutto nei quartieri che storicamente non hanno visto gli stessi investimenti economici e infrastrutturali degli altri.

Ad oggi, 35 governi statali e il Distretto di Columbia hanno adottato le politiche di Complete Street. A Washington, questo ha portato a miglioramenti, alcuni nel reparto 8, come strisce pedonali rialzate e piste ciclabili dedicate. Ma i membri della comunità dicono che è necessario molto di più per aiutare l'area a prosperare.

Abdul-Salaam sta aiutando a guidare e facilitare un processo di pianificazione nel Ward 8 per mettere in contatto i residenti con i leader del governo, degli affari e della salute per collaborare su soluzioni per il sud-est di Washington, DC Sta reclutando e addestrando membri della comunità a mappare le risorse e i deficit del quartiere, un'app abilitata per il GPS. "Quindi possiamo determinare ciò di cui abbiamo bisogno per includere o eliminare."

Il coinvolgimento dei residenti è un passo importante, e spesso trascurato, nella rivitalizzazione del quartiere, ha affermato la dott.ssa Tiffany Powell-Wiley, capo del laboratorio sui determinanti sociali dell'obesità e del rischio cardiovascolare presso il National Heart, Lung and Blood Institute. Troppo spesso, le decisioni nelle comunità con risorse insufficienti vengono prese senza il contributo delle persone che vivono lì, con il risultato che i residenti a basso reddito vengono espulsi quando gli aggiornamenti del quartiere lo rendono più attraente per gli estranei e più costoso.

"Ci deve essere una componente di equità razziale nel lavoro che sta avvenendo", ha detto. “Se un piano nuovo di zecca sta entrando nella crescita dell'area circostante, dobbiamo assicurarci che diverse popolazioni razziali ed etniche ne traggano profitto altrettanto. “

Ma le strategie per ridurre i rischi per la salute del cuore e del cervello, come promuovere il cambiamento dello stile di vita, non possono beneficiare appieno delle persone nelle comunità con risorse insufficienti fino a quando non vengono affrontate le sfide strutturali sottostanti, ha affermato Hussein.

"Ci sono metodi per utilizzare le fonti che hai", ha detto. "Questo è più sicuro camminare come una squadra.(*) l'intero concetto di scelte di stile di vita come qualcosa che ogni persona può usare è ingannevole, quando in realtà quell'opzione è limitata da ciò che è prontamente disponibile per gli individui,(*) è dove pianificare le opzioni o investimenti finanziari proprio in queste comunità per compensare il disinvestimento storico finisce per essere così essenziale”.