A cosa pensa la mente a riposo?

A cosa pensa il cervello addormentato?

Riposiamo, generalmente, un terzo del nostro tempo. Ma cosa fa la mente in queste lunghe ore? Utilizzando una tecnica di sistema esperto efficiente nel tradurre il compito mentale durante il riposo, i ricercatori dell'Università di Ginevra (UNIGE), in Svizzera, hanno avuto la capacità di guardare a cosa pensiamo quando dormiamo. Incorporando l'imaging a vibrazione magnetica utile (fMRI) e l'elettroencefalografia (EEG), il gruppo di Ginevra fornisce una prova senza pari che il lavoro di capire le centinaia di dettagli perfezionati durante il giorno avviene durante il riposo profondo. In effetti, in questo momento, la mente, che non riceve più stimoli esterni, può rivedere ognuno di questi ricordi per conservare solo uno dei più benefici. Per fare ciò, sviluppa un dialogo interiore tra le sue varie aree. Inoltre, collegare un beneficio con un particolare dettaglio sollecita la mente a ricordarlo a lungo termine. Questi risultati, da trovare sulla rivista Nature Communications, aprono per la prima volta una finestra domestica sulla mente umana in riposo.

In mancanza di dispositivi efficienti nell'equiparare il compito mentale, il contenuto web delle nostre idee a riposo rimane difficile da raggiungere. Tuttavia, riconosciamo che il riposo svolge un ruolo importante nel consolidamento del prestito di memoria e nel monitoraggio psicologico: quando riposiamo, la nostra mente riattiva la traccia di memoria sviluppata durante il giorno e ci aiuta a controllare i nostri sentimenti. “Per scoprire quali regioni del cervello si attivano durante il sonno, e per decifrare come queste regioni ci permettono di consolidare la nostra memoria, abbiamo sviluppato un decodificatore in grado di decifrare l'attività del cervello nel sonno profondo e a cosa corrisponde”, descrive Virginie Sterpenich , uno scienziato impegnato con la Professoressa Sophie Schwartz nel Dipartimento di Neuroscienze di Base presso la Facoltà di Medicina dell'UNIGE, nonché il principale investigatore privato di questa ricerca. "In particolare, volevamo vedere fino a che punto le emozioni positive giocano un ruolo in questo processo".

Durante il riposo profondo, l'ippocampo – una struttura del bargiglio temporale che immagazzina tracce momentanee di occasioni attuali – restituisce alla corteccia i dettagli che ha effettivamente conservato durante il giorno. Viene sviluppato un dialogo che consente di rafforzare il prestito della memoria ripetendo le occasioni della giornata e quindi rafforzare il legame tra le cellule nervose.

Combinazione di risonanza magnetica, elettroencefalografia e sistema esperto

Per eseguire il loro esperimento, i ricercatori hanno sottoposto i volontari a una risonanza magnetica nelle prime ore della notte e hanno fatto loro giocare a 2 giochi per computer, un videogioco di riconoscimento facciale paragonabile a "Indovina chi?" così come un labirinto 3D dove dovrebbe essere situata la partenza. Questi videogiochi sono stati selezionati perché attivano aree mentali estremamente diverse e sono quindi molto più facili da identificare nelle immagini della risonanza magnetica. Per migliorare, i videogiochi sono stati impostati senza la comprensione dei volontari per garantire che solo uno di entrambi i videogiochi potesse essere vinto (il cinquanta percento dei volontari ha vinto entrambi il cinquanta percento ha vinto il secondo), per garantire che la mente collegasse sicuramente il videogioco vinto con una sensazione favorevole.

I volontari dopo di ciò hanno dormito troppo per la risonanza magnetica per 1 o 2 ore - la dimensione di un ciclo di riposo - e il loro compito mentale è stato nuovamente videoregistrato. "Abbiamo combinato l'EEG, che misura gli stati del sonno, e la risonanza magnetica funzionale, che acquisisce un'immagine dell'attività cerebrale ogni due secondi, e quindi abbiamo utilizzato un 'decodificatore neuronale' per determinare se l'attività cerebrale osservata durante il periodo di gioco è ricomparsa spontaneamente durante il sonno", Sophie Schwartz descrive.

Anche quando dorme, la mente ama gli incentivi

Mettendo a confronto le scansioni MRI delle fasi di veglia e di riposo, i ricercatori hanno osservato che durante il riposo profondo, i modelli di attivazione mentale erano estremamente simili a quelli videoregistrati durante la fase di gioco per PC. “E, molto chiaramente, il cervello ha rivissuto la partita vinta e non la partita persa riattivando le regioni utilizzate durante la veglia. Non appena vai a dormire, l'attività cerebrale cambia. A poco a poco, i nostri volontari hanno ricominciato a 'pensare' a entrambi i giochi, e poi quasi esclusivamente al gioco che avevano vinto quando sono andati in un sonno profondo”, afferma Virginie Sterpenich.

Due giorni dopo, i volontari hanno effettuato un esame della memoria: riconoscendo tutti i volti del videogioco, da un lato, e scoprendo il fattore di partenza del labirinto, dall'altro. Qui ancora una volta, tanto più le aree mentali legate al videogioco si sono attivate durante il riposo, tanto meglio sono state le efficienze della memoria. Pertanto, la memoria connessa alla compensazione è maggiore quando viene riattivata automaticamente durante il riposo. Con questo lavoro, il gruppo ginevrino apre un punto di vista completamente nuovo nella ricerca della mente riposante e nello straordinario lavoro che svolge ogni sera.