La paura del virus perseguita i pazienti trapiantati in Spagna nonostante i vaccini

Covid

Indossare una maschera e il distanziamento sociale facevano parte della vita di Magdalena Moskal molto prima che colpisse la pandemia di coronavirus.

La 36enne residente a Madrid ha subito un doppio trapianto di polmone nel 2008 per affrontare la sua fibrosi cistica, una malattia genetica in cui le secrezioni spesse si accumulano nei polmoni, rendendo difficile la respirazione.

"Improvvisamente tutti stavano vivendo la mia realtà", ha detto a bassa voce, ripensando alla fretta di adottare le precauzioni anti-COVID all'inizio dello scorso anno.

Ora, mentre il lancio del vaccino COVID prende slancio, molte persone stanno tornando in palestre, cinema e impianti sportivi dopo più di un anno di restrizioni on-off.

Ma per Moskal e migliaia come lei in Spagna, leader mondiale nei trapianti di organi, un ritorno senza preoccupazioni alla vita normale sembra ancora molto lontano.

La risposta immunitaria dei pazienti trapiantati viene soppressa di proposito con farmaci quotidiani per impedire al corpo di attaccare il nuovo organo.

Inoltre, non rispondono ai vaccini allo stesso modo delle altre persone.

Quindi, ha avvertito Moskal, i destinatari della donazione di organi potranno rilassarsi solo quando “il 100% della popolazione sarà vaccinato”.

“Se sono qui è perché mi sono sempre preso cura di me stesso. Se non sto attento, finirà male", ha detto all'AFP Moskal, che ha studiato legge ed è stato felice di lavorare a casa.

'Non come gli altri'

Anche la venticinquenne Andrea Lopez Robles, una studentessa che vive nella capitale spagnola e ha ricevuto un trapianto di fegato salvavita quando aveva solo due anni, sente di non poter abbassare la guardia.

"Fino a quando tutti non saranno vaccinati, non credo di poter dire 'addio' a tutte le precauzioni", ha detto in un'intervista all'AFP.

Non prende i mezzi pubblici dall'inizio della pandemia in Spagna nel marzo 2020 ed evita il più possibile i grandi raduni.

"Sono quasi morto. Non posso fare niente di stupido", ha aggiunto Robles, con il disinfettante per le mani attaccato alla borsetta e abbassando la maschera facciale FFP2 ad alta filtrazione solo per bere il suo succo di frutta.

“Sono consapevole che devo prendermi cura di me stesso, che non sono come gli altri.”

Incertezza, nonostante la vaccinazione

Per più di tre decenni, la Spagna ha effettuato più trapianti di organi che in qualsiasi altra parte del mondo.

Ha una rete molto sviluppata, con un coordinatore trapianti presente in ogni ospedale.

Dal 116,000 sono stati effettuati oltre 1989 trapianti, motivo di orgoglio nazionale.

Nel 48.9 in Spagna ci sono stati 2019 donatori di organi per milione di abitanti, il numero più alto di sempre.

Ciò rispetto ai 29.4 milioni in Francia e ai 36.1 milioni negli Stati Uniti, secondo l'Organizzazione nazionale dei trapianti del ministero della salute spagnolo.

Tuttavia, i pazienti sottoposti a trapianto di organi che sono stati vaccinati contro il COVID-19 non possono essere certi della loro immunità.

Uno studio pubblicato a maggio dal Journal of American Medical Association ha rilevato che solo il 54% dei 658 pazienti trapiantati che hanno ricevuto due dosi del vaccino Moderna o Pfizer ha prodotto anticorpi COVID-19.

Moskal è stata immunizzata contro il COVID a maggio, ma non sa se il suo corpo abbia prodotto gli anticorpi che i vaccini dovrebbero innescare.

"Una percentuale significativa di pazienti trapiantati non sviluppa assolutamente anticorpi o cellule difensive dopo essere stata vaccinata contro il coronavirus", ha affermato Estela Paz Artal, capo del dipartimento di immunologia dell'ospedale 12 de Octubre di Madrid.

Ma ha detto che era importante che un paziente trapiantato si vaccinasse perché "per quanto debole" sia la loro risposta immunitaria, questa è "preferibile a nessuna vaccinazione".

Il tasso di mortalità COVID-19 per i pazienti trapiantati è del 21%, rispetto a circa il 2.0% per la popolazione generale, afferma l'Organizzazione nazionale dei trapianti.

"Vita monastica"

La maggior parte dei pazienti trapiantati è ben consapevole dei rischi.

L'ingegnere informatico in pensione Rafael Garcia, 45 anni, ha affermato che le circa 100 pillole che deve assumere ogni giorno da quando ha avuto un doppio trapianto di polmone cinque anni fa gli ricordano che deve prendersi cura di se stesso "ogni giorno, ogni ora".

Ha detto che conduce una "vita monastica" con sua moglie, vivendo come se non fosse vaccinato, sebbene lo sia stato.

Fa la spesa online e indossa mascherine all'esterno anche se non c'è nessuno nelle vicinanze.

Nell'ambito del programma di vaccinazione COVID in Spagna, ai pazienti trapiantati è stata data la priorità e le autorità sanitarie stanno pensando di somministrare loro colpi di richiamo.

"Dovremo cercare alternative e aumentare l'efficacia del vaccino per questo gruppo di pazienti", ha affermato il capo dell'Organizzazione nazionale dei trapianti, Beatriz Dominguez-Gil.

“Per il momento, devono mantenere misure di autotutela. Come tutti gli altri, ma nel loro caso ancora di più", ha aggiunto.