Infezione respiratoria virale in aumento nella popolazione di assistenza agli anziani

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Una nuova ricerca del Registro degli anziani australiani del SAHMRI ha dimostrato che le infezioni respiratorie virali sono aumentate tra la popolazione australiana di assistenza agli anziani anche prima del COVID-19.

Lo studio di quattro anni su 270,000 residenti nell'assistenza agli anziani ha rilevato che uno su dieci è ricoverato in ospedale con un'infezione respiratoria virale e il 30% di questi pazienti muore in ospedale o entro 30 giorni dalla dimissione.

Il professore associato Gill Caughey, direttore associato di ROSA, afferma che gli studi sull'impatto delle infezioni respiratorie virali nell'assistenza agli anziani erano scarsi prima del COVID-19 e la pandemia ha evidenziato l'urgente necessità di ulteriori ricerche nell'area.

"I fattori di rischio per l'ospedalizzazione e la morte in quelli con infezioni respiratorie virali che abbiamo identificato nel nostro studio sono molto simili a quelli che si applicano all'essere ricoverati in ospedale per COVID e condividono anche il potenziale di essere fatali". A/Prof Caughey ha detto.

"È fondamentale comprendere la probabilità che coloro che vivono nell'assistenza agli anziani contraggono questa malattia, i potenziali esiti e le risorse associate alla cura di queste persone, in modo che le strutture possano adottare misure appropriate per mitigare il pericolo e prendersi cura di loro in modo adeguato".

Il numero di persone anziane con infezioni respiratorie virali è aumentato del 6% dal 2013 al 2016, quando erano disponibili gli ultimi dati.

La combinazione dell'invecchiamento della popolazione australiana e dell'elevato volume di comorbilità croniche tra i cittadini più anziani potrebbe contribuire al costante aumento dei casi.

L'A/Prof Caughey afferma che la persona media che entra nell'assistenza agli anziani ora è più malata rispetto al passato e non c'è nulla che suggerisca che il tasso di infezioni virali respiratorie non continuerà a crescere.

"Il nostro trattamento di malattie precedentemente fatali è migliorato nel tempo", ha affermato A/Prof Caughey.

"Ciò si traduce in un maggior numero di persone che vivono più a lungo con un carico maggiore di malattie croniche che le rende più suscettibili a malattie acute come le infezioni respiratorie".

Quelli più a rischio di avere scarsi risultati quando hanno un'infezione respiratoria sono i maschi che vivono con più condizioni croniche, in particolare malattie cardiache, ipertensione e malattie respiratorie croniche.

"Questi risultati evidenziano davvero la necessità di dare la priorità alla vaccinazione per gli anziani australiani che vivono in strutture residenziali per anziani e per i loro operatori sanitari, oltre ad altri maggiori controlli sulle infezioni", ha affermato A/Prof Caughey.

"È essenziale che le case di cura per anziani esaminino seriamente l'attuazione di strategie a lungo termine che riducano il rischio di infezione respiratoria per i loro residenti".