I vaccini somministrati negli ultimi 20 anni potrebbero prevenire 50 milioni di morti

I vaccini somministrati negli ultimi 20 anni potrebbero prevenire 50 milioni di morti nei LMIC

Le vaccinazioni somministrate nei paesi a basso e medio reddito (LMIC) negli ultimi 20 anni preverranno 50 milioni di decessi per malattie infettive.

Una nuova ricerca, guidata dal Vaccine Impact Modeling Consortium, che comprende ricercatori dell'Imperial College di Londra, ha valutato l'impatto delle attività di vaccinazione contro 10 malattie infettive in 112 paesi.

Il team afferma che il successo dovrebbe continuare, con ulteriori 47 milioni di decessi previsti per la prevenzione della vaccinazione tra il 2020 e il 2030, se i progressi saranno sostenuti.

Ciò significherebbe che 97 milioni di decessi nei LMIC sarebbero prevenuti dalla vaccinazione che si verificherebbe tra il 2000 e il 2030.

La maggioranza (52 milioni) dei decessi evitati sarebbero bambini di età inferiore ai cinque anni.

Tuttavia, i ricercatori avvertono che il COVID-19 ha interrotto le attività vaccinali e potrebbe portare a un calo della copertura.

Lo studio, pubblicato su eLife, è la più grande valutazione dell'impatto del vaccino prima dell'inizio della pandemia di COVID-19.

Sebbene l'impatto causato dal COVID-19 sia difficile da valutare finora, i ricercatori affermano che è probabile che ci siano ritardi nelle attività vaccinali poiché i servizi sanitari vengono interrotti.

L'impatto del vaccino su 10 malattie mortali

Le malattie esaminate dai ricercatori includevano morbillo, epatite B, papillomavirus umano (HPV), febbre gialla, Haemophilus influenzae di tipo b, Streptococcus pneumoniae, rosolia, rotavirus, Neisseria meningitidis sierogruppo A ed encefalite giapponese.

Se gli sforzi di vaccinazione continueranno come previsto fino al 2030, il team stima che si eviteranno 47 milioni di morti per morbillo. Il successivo più alto è stato l'epatite B con 29 milioni di decessi evitati e l'HPV era terzo con 6.6 milioni di decessi evitati.

Lo studio si basa sul lavoro precedente e il team ha utilizzato modelli nuovi e aggiornati per comprendere meglio gli intervalli di incertezza per molti degli agenti patogeni.

Il risultato è che l'impatto futuro è diminuito per il morbillo e l'epatite B e l'impatto in generale è diminuito per la febbre gialla. In termini di HPV, l'impatto è aumentato quando i ricercatori hanno esaminato l'impatto per coorte di nascita poiché lo scenario di copertura utilizzato dal consorzio per questa pubblicazione è più ottimista rispetto al suo predecessore.

Il Vaccine Impact Modeling Consortium è finanziato da Gavi, dalla Vaccine Alliance e dalla Bill & Melinda Gates Foundation.

Benefici a lungo termine delle attività di vaccinazione

Il professor Neil Ferguson afferma che “i programmi vaccinali stanno avendo un impatto straordinario nei paesi a basso e medio reddito in tutto il mondo. Sono già state salvate milioni di vite, la maggior parte delle quali sono bambini di età inferiore ai cinque anni. Questa ricerca mostra che abbiamo l'opportunità di proteggere molte più persone nel prossimo decennio da malattie mortali. Ciò dovrebbe incoraggiare gli sforzi globali per sostenere i programmi di immunizzazione e non lasciare le popolazioni vulnerabili alle malattie infettive sulla scia della pandemia di COVID-19”.

La dott.ssa Katy Gaythorpe afferma che il loro “studio dimostra l'effetto sbalorditivo dell'immunizzazione prima della pandemia e i benefici a lungo termine delle attività di vaccinazione. Mostriamo anche quali sarebbero stati i vantaggi in un mondo senza SARS-CoV-2. È fondamentale continuare gli sforzi per i vaccini contro le malattie infettive mentre si affronta la minaccia in corso di COVID-19”.

Il dottor Jaspreet Toor afferma che "prima della pandemia di COVID-19, il nostro studio mostra gli enormi progressi che le attività di vaccinazione hanno avuto con 50 milioni di vite salvate dalle vaccinazioni somministrate tra il 2000 e il 2019. Senza COVID-19, si prevedeva che altri milioni di persone sarebbero state salvate nel prossimo decennio. Ciò evidenzia l'importanza di sostenere e migliorare la copertura vaccinale mentre continuiamo ad affrontare la pandemia di COVID-19 a livello globale".