A differenza di altre crisi globali, la pandemia di COVID-19 non ha innescato più fumo nella sua fase iniziale

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A differenza di altri eventi stressanti a livello di popolazione come i disastri naturali, il COVID-19 non ha comportato un aumento netto del fumo, secondo un nuovo studio dell'International Tobacco Control (ITC) Project, presso l'Università di Waterloo.

I ricercatori hanno anche scoperto che, sebbene quasi la metà dei fumatori abbia riferito che il COVID-19 li ha spinti a pensare di smettere, la stragrande maggioranza dei fumatori non ha cambiato le proprie abitudini al fumo durante la prima fase della pandemia di COVID-19.

Guidato da Shannon Gravely, professore assistente di ricerca con il progetto ITC, lo studio ha intervistato 6,870 fumatori e vapers in quattro paesi ad alto reddito - Australia, Canada, Inghilterra e Stati Uniti - durante la prima ondata globale di COVID-19 tra aprile e Giugno 2020. Il team ha esaminato l'associazione tra COVID-19 e pensieri sullo smettere di fumare, cambiamenti nel fumo e fattori legati a cambiamenti positivi come il tentativo di smettere o ridurre il fumo.

Solo l'1.1 per cento dei fumatori nei quattro paesi ha tentato di smettere e il 14.2 per cento ha ridotto il fumo, ma ciò è stato compensato dal 14.6 per cento che ha aumentato il fumo, con il 70.2 per cento che non ha riportato alcun cambiamento.

"È importante notare che eventi stressanti a livello di popolazione, come l'9 settembre e i disastri naturali, hanno spesso portato a un aumento del fumo", ha affermato Geoffrey Fong, professore di psicologia a Waterloo e investigatore principale del progetto ITC. "Quindi, i nostri risultati secondo cui non c'è stato un aumento netto del fumo in risposta a COVID-11 possono effettivamente rappresentare un risultato positivo per la salute pubblica".

Lo studio ha rilevato che coloro che pensavano di smettere di fumare a causa di COVID-19 erano prevalentemente donne, minoranze etniche, persone con stress finanziario, attuali vapers, fumatori meno dipendenti, quelli con maggiore preoccupazione per la suscettibilità personale all'infezione e coloro che credono COVID- 19 è più grave per i fumatori.

Secondo Fong, coautore dello studio, quest'ultima scoperta potrebbe essere la chiave del motivo per cui la pandemia di COVID-19 non ha portato a un aumento significativo del fumo, rispetto alle tragedie passate.

"A differenza di altri fattori di stress della popolazione come i terremoti, che non sono correlati al fumo, la gravità del COVID-19 è effettivamente legata al fumo", ha affermato Fong. "I funzionari della sanità pubblica hanno menzionato il collegamento come un altro motivo per smettere di fumare e oltre l'80% dei fumatori nei quattro paesi credeva che il fumo rendesse più grave il COVID-19. E questo ha portato alla mancanza di un aumento del fumo, a differenza di quanto abbiamo visto dopo altre tragedie».