Perdita dei denti associata a maggior rischio di declino cognitivo e demenza

le mani del professionista che puliscono le dentiere

  • Circa 5 milioni di persone di età pari o superiore a 65 anni negli Stati Uniti avere la demenza
  • I ricercatori hanno notato una potenziale relazione tra la perdita dei denti, la demenza e il declino cognitivo.
  • Nel presente studio, i ricercatori hanno condotto una meta-analisi per capire meglio quale potrebbe essere la relazione tra perdita dei denti, declino cognitivo e demenza.
  • Hanno trovato un legame tra una maggiore perdita di denti e un maggior rischio di declino cognitivo e demenza.

In una nuova meta-analisi, i ricercatori hanno identificato una connessione tra la perdita dei denti e il rischio di declino cognitivo e demenza.

I ricercatori hanno scoperto che più denti una persona ha perso, maggiore è il rischio di sviluppare demenza o declino cognitivo.

La ricerca, pubblicata su JAMDA: The Journal of Post-Acute and Long-Term Care Medicine, getta le basi per i ricercatori per determinare se la perdita dei denti provoca il declino cognitivo e la demenza e, in caso affermativo, cosa ne è la causa.

Demenza

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), circa 5 milioni di persone di età pari o superiore a 65 anni negli Stati Uniti hanno la demenza.

La demenza si riferisce a una varietà di condizioni caratterizzate da problemi cognitivi che influenzano la vita quotidiana di una persona.

La causa più comune di demenza è il morbo di Alzheimer, che rappresenta il 60-80% dei casi di demenza. Tuttavia, può anche essere dovuto a un ictus.

Altri tipi di condizione includono la demenza da corpi di Lewy, la demenza frontotemporale e la demenza mista, che possono coinvolgere più tipi di demenza.

Non esiste una cura nota per le demenze neurodegenerative, come il morbo di Alzheimer, e i medici in genere gestiscono i sintomi. Raccomandano inoltre di seguire una dieta più equilibrata e di aumentare l'attività fisica per ridurre la probabilità di sviluppare alcune demenze.

Oltre a cercare una cura per i tipi più comuni di demenza, i ricercatori sono interessati a identificare eventuali potenziali fattori di rischio per la condizione.

Un'area di ricerca è la possibile connessione tra perdita dei denti e demenza.

L'Alzheimer's Association osserva che quando l'Alzheimer si sviluppa, una persona potrebbe aver bisogno di aiuto per ricordarsi di lavarsi i denti e mantenere una buona igiene dentale.

Tuttavia, i ricercatori hanno suggerito che potrebbe esserci un nesso causale tra la perdita dei denti, la demenza e il declino cognitivo.

Gli autori del presente studio evidenziano che le attuali meta-analisi che esaminano l'associazione tra perdita dei denti, demenza e declino cognitivo hanno prodotto risultati contrastanti.

Per aiutare a chiarire la connessione, hanno condotto una meta-analisi di studi longitudinali seguendo i pazienti nel tempo, con l'obiettivo di fornire prove contemporanee.

Il prof. Bei Wu, professore di salute globale presso la New York University (NYU) Rory Meyers College of Nursing, co-direttore del NYU Aging Incubator e autore senior dello studio, ha affermato:

"Dato l'incredibile numero di persone con diagnosi di Alzheimer e demenza ogni anno e l'opportunità di migliorare la salute orale nel corso della vita, è importante acquisire una comprensione più profonda della connessione tra cattiva salute orale e declino cognitivo".

I ricercatori volevano vedere se esiste una connessione tra perdita dei denti, demenza e declino cognitivo e se esiste una relazione tra il numero di denti persi e il rischio di sviluppare demenza o declino cognitivo.

Oltre 34,000 partecipanti

Per fare ciò, i ricercatori hanno cercato in sei database studi longitudinali che esploravano l'associazione tra perdita dei denti e demenza o declino cognitivo fino al 1 marzo 2020.

Gli studi dovevano essere pubblicati in inglese su riviste peer-reviewed e i partecipanti dovevano essere adulti in qualsiasi tipo di ambiente.

La meta-analisi ha riguardato 34,074 partecipanti, di cui 4,689 avevano una qualche forma di funzionamento cognitivo diminuito.

Rischio aumentato

I ricercatori hanno scoperto che la perdita dei denti era associata a un rischio 1.48 volte maggiore di declino cognitivo e un rischio 1.28 volte maggiore di demenza. Questo è stato il caso anche quando sono stati presi in considerazione altri potenziali fattori di confusione.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che per ogni dente perso, una persona aveva un rischio maggiore dell'1.1% di sviluppare demenza e un rischio maggiore dell'1.4% di sperimentare un declino cognitivo.

Secondo Xiang Qi, un dottorando della NYU Meyers e autore principale dell'articolo, "questa relazione "dose-risposta" tra il numero di denti mancanti e il rischio di una ridotta funzione cognitiva rafforza sostanzialmente le prove che collegano la perdita dei denti al deterioramento cognitivo e fornisce alcune prove che la perdita dei denti può predire il declino cognitivo”.

Mentre i ricercatori hanno identificato un'associazione tra perdita dei denti e demenza e declino cognitivo, hanno anche scoperto che indossare protesi riduceva significativamente l'associazione, una scoperta supportata da ricerche precedenti.

Notano, tuttavia, che non è chiaro quale sia il meccanismo alla base della relazione tra perdita dei denti e declino cognitivo e demenza.

Suggeriscono che ciò potrebbe essere dovuto a cambiamenti morfologici che si verificano quando una persona consuma cibo senza denti o a causa degli effetti di una modifica dell'apporto nutrizionale quando si consuma cibo senza denti.

Secondo il prof. Wu, "un possibile meccanismo biologico per l'associazione è suggerito dall'esposizione a batteri orali patogeni, come Porphyromonas gingivalis".

"Questo batterio produce fattori virulenti, come endotossina o gingipains, che esacerbano la deposizione di beta-amiloide e stimolano una risposta neuroinfiammatoria nella microglia e negli astrociti, portando a cambiamenti patologici correlati alla demenza".

Inoltre, i ricercatori sottolineano che i risultati potrebbero anche essere in parte spiegati dal fatto che le persone con demenza possono avere difficoltà a mantenere una buona igiene dentale.

Notano inoltre che anche i fattori socioeconomici legati alla demenza sono legati alla perdita dei denti.

Il prof. Wu ritiene che siano necessarie ulteriori ricerche per comprendere il meccanismo causale alla base dell'associazione che lei e i suoi colleghi hanno identificato. Ha detto a "Detonic.shop":

“Per poter testare una relazione causale, abbiamo bisogno di studi clinici randomizzati. Tuttavia, questi studi sono difficili da condurre. Andando avanti, dobbiamo condurre più studi longitudinali che includano misure complete della funzione cognitiva e un esame clinico dello stato di salute orale».