Attraverso i miei occhi: come mi ha spezzato l'ansia di isolamento con un neonato

Sono uscito dall'ospedale il 17 marzo 2020, avendo appena partorito la mia bellissima figlia il giorno prima.

Un fotocollage per Through My Eyes

Io e mio marito girammo l'angolo e incontrammo una donna che fumava una sigaretta. "Ooh, carino, posso dare un'occhiata?" disse, sbirciando il mio bambino. "No, grazie", abbiamo risposto e abbiamo continuato a camminare.

Ho rifiutato la sua richiesta perché era un'estranea e aveva una sigaretta in mano, non perché avevo paura del COVID-19. La verità è che allora non era davvero sul mio radar.

Ma sono una delle mamme fortunate. Mia figlia è nata proprio sul lato destro del caos, quando la realtà del virus non aveva ancora sconvolto le nostre vite.

È nata un lunedì e da quel venerdì il Primo Ministro ha annunciato che le scuole avrebbero chiuso prima del primo blocco nazionale qui nel Regno Unito.

Tenendo il mio bambino di 4 giorni tra le braccia, ho imparato che avrei studiato a casa mio figlio di 5 anni per un periodo di tempo indefinito.

La vita come insegnante non retribuito

Come insegni a un bambino di 5 anni a formare lettere e scrivere frasi quando hai un neonato tra le braccia? Come raccogli abbastanza energia mentale per convincere il tuo meraviglioso ma molto vivace figlio a sedersi e fare il lavoro quando hai dormito solo 8 ore cumulative negli ultimi 4 giorni?

Mentre partorivo, non immaginavo che mi sarei posto queste domande solo 4 giorni dopo. Ero preoccupato di come avrei potuto legare con mia figlia e riprendermi fisicamente dal bellissimo ma faticoso lavoro di portare la vita in questo mondo.

Incollaggio? Seduto e coccolato il tuo neonato? Dormi quando il bambino dorme? (Quella mi ha sempre infastidito comunque.) Risibile! Mi sono trovata in una delle situazioni più impossibili durante quello che è uno dei momenti più vulnerabili della vita di una donna.

Questa pandemia ha chiesto troppo a tutti noi, ma il peso che ha posto sulle donne, in particolare sulle madri, è insondabile. E mi ha rotto.

Tempi disperati

C'è un hub gestito dal New York Times chiamato "Primal Scream". Hanno una linea diretta istituita per le madri che istruiscono i loro figli a casa dove possono semplicemente sfogarsi. Ascolta la disperazione nelle loro voci. Le loro voci sono le mie.

Amo i miei figli più di ogni altra cosa al mondo, ma insegnare a casa a un bambino di 5 anni mentre si prende cura di un neonato è una forma di tortura. Non lo dico per scherzo o per iperbole. Era un assalto quotidiano al mio sistema nervoso.

All'inizio, mentre il mio corpo si ricomponeva dopo il parto, e mentre la mia unica preoccupazione pressante avrebbe dovuto essere se mia figlia si nutriva bene e prosperava, avevo anche bisogno di essere insegnante, coetanea, signora del pranzo, compagna di giochi ... tutto per mio figlio, che non poteva nemmeno andare al parco giochi.

È stato implacabile.

Ci sono cose che posso insegnargli con gli occhi annebbiati, come la scrittura a mano e la matematica, ma non posso essere un bambino della sua età e aiutarlo ad apprendere le abilità sociali che sono così importanti a 5 anni.

Per di più, non sarebbe rimasto fermo. (Ci sono bambini di 5 anni?) I continui salti, corse e rimbalzi mi hanno innervosito i nervi e il mio istinto materno protettivo è andato in overdrive per mantenere mia figlia al sicuro.

L'ansia si intromette

Durante il primo anno di vita di mio figlio, ricordo di aver provato ansia.

In seguito ho appreso che questo è comune a causa del cervello che si scatena con l'istinto di tenere al sicuro il tuo bambino. Ciò è accaduto di nuovo dopo la nascita di mia figlia, ma con la pandemia che mi stava abbattendo, la preoccupazione per la sicurezza dei miei figli mi è rimasta sul petto come un ippopotamo.

Dicevo a mio marito che provavo ansia e immagini invadenti, ma mi sono reso conto che non glielo spiegavo adeguatamente. Un giorno l'ho fatto e la sua mascella è rimasta a bocca aperta. Consentitemi di illustrare cosa intendo.

Cosa ho comunicato a mio marito: "Sono preoccupato per la sicurezza di nostro figlio mentre cammino da solo con lui e nostra figlia".

L'evento accaduto nella vita reale: mentre passeggiavo nel nostro quartiere con i miei figli, mio ​​figlio è saltato davanti a me. Per assicurarmi che rimanesse al sicuro, gli ho chiesto di fermarsi mentre raggiungevo mia figlia nel passeggino, cosa che abbiamo fatto.

Cosa è successo nella mia testa: mentre mio figlio correva avanti, e io ero preoccupato per la sua sicurezza, un camion è venuto dal nulla e si è schiantato contro di lui a 60 miglia all'ora.

Il mio cervello ha riprodotto questa immagine davanti ai miei occhi come se stesse realmente accadendo. E sarebbe rimasto con me per ore o giorni dopo. Il mio corpo non conosceva la differenza tra daymare e la realtà: il cortisolo, la preoccupazione, il trauma erano reali per me.

Un viaggio in ospedale

Queste proiezioni di orrore non invitate suonavano nella mia mente ogni giorno. Era insidioso perché si sarebbero materializzati dal nulla ogni volta che pensavo a potenziali pericoli.

Ogni neomamma ha quella che io chiamo "la paura": quell'accresciuto senso del dovere di tenere al sicuro i tuoi piccoli delicati. Ma il mio era impazzito.

Tutto è precipitato quando un attacco di panico mi ha colpito di traverso un lunedì sera. Ero seduta per terra, mentre mio marito finiva di lavorare, giocavo con i miei figli e improvvisamente ho sentito forti dolori al petto.

Dovrei notare che ero in uno stato di calma. Non ero in preda al panico per nulla. In effetti, mi stavo divertendo molto con i miei figli, pensando a quanto fossi felice, a tutte le cose.

I dolori al petto sono diventati così intensi che ho tranquillamente detto a mio figlio di chiamare mio marito, e sono andato nella nostra camera da letto per sdraiarmi, con il cuore che batteva all'impazzata. Ero sicuro di avere un attacco di cuore.

Mentre aspettavamo l'arrivo dei paramedici, mio ​​marito ha messo mio figlio davanti alla televisione e mi ha cantato delle canzoni con nostra figlia in braccio per tenermi calma. Il mio corpo tremava in modo incontrollabile.

Quando i paramedici sono arrivati ​​e mi hanno fatto fare un test della pressione sanguigna in piedi, sono svenuto. "Ti sei appena guadagnato un viaggio in ospedale", hanno detto quando mi sono ripreso.

Poiché ero svenuto, non mi era permesso di uscire di casa, così mi legarono a una sedia e mi portarono all'ambulanza sulla strada.

Non dimenticherò mai l'immagine di mio marito, in piedi impotente sulla nostra porta di casa con nostra figlia, salutandomi e gridando che sarebbe andato tutto bene. Nel frattempo, ero nel panico che i miei figli sarebbero cresciuti senza una madre.

Fuori controllo

Dopo aver subito molti test e dopo che i miei medici avevano escluso tutti i possibili eventi di salute importanti, il quadro divenne chiaro che avevo avuto un attacco di panico. Nelle prossime settimane, ho iniziato a sentirmi ansioso di provare ansia.

Si accendeva in momenti casuali: mentre si cammina, mentre si fa colazione, mentre si piega il bucato. Non ho mai saputo che l'ansia potesse essere così. La mia precedente esperienza con esso era sempre prevedibile, basata su qualcosa di specifico in arrivo, come un esame o un grande evento.

Ora, avevo paura anche di lasciare la casa da sola perché ero così preoccupata che l'ansia sarebbe arrivata e che avrei iniziato a sentirmi come se non potessi respirare di nuovo.

Mi svegliavo nel cuore della notte convinto di aver sentito qualcuno che cercava di entrare in casa nostra per rubare i nostri bambini. La mia paura era così grande che ho chiesto a mio marito di installare un allarme in casa nostra solo per mettermi a mio agio.

Sentirmi così fuori controllo del mio corpo era l'aspetto più spaventoso di tutto.

Positività tossica

Da allora ho fatto molta strada e ora posso dire con sicurezza che è alle mie spalle, grazie all'agopuntura, alla corsa e anche solo in generale riconoscendo che mi sentivo ansioso.

Il motivo per cui mi ha agganciato è che stavo negando. Continuavo a ripetermi che stavo bene e che ero fortunato. Suppongo che questo sia ciò che si intende per positività tossica.

Ci sono così tante persone che stanno passando un periodo molto più difficile di me. Ho una bellissima bambina, un bellissimo figlio, una bella casa e un marito amorevole. Perché dovrei lamentarmi?

Ma l'ansia non si preoccupa delle tue circostanze. Può colpirti in qualsiasi momento, anche durante uno dei momenti più felici della tua vita, e devi riconoscerlo e ottenere aiuto. Altrimenti, ti mangerà vivo.

Un anno in giù

Abbiamo appena festeggiato il primo compleanno di mia figlia. Per nove dei suoi 12 mesi di vita, ho insegnato a casa suo fratello maggiore.

Gran parte della sua esperienza su di me è gridare a mio figlio: “Stai attento! Non saltare vicino al bambino! Dalle un po 'di spazio! È ora di scrivere! No, non buttare qui tutti i tuoi Lego! "

Ansia a parte, sono stato davvero fortunato ad essere rinchiuso in una così meravigliosa palla di gioia.

Abbiamo cercato tutti i lati positivi di questo anno orrendo, e il lato positivo per me è questo: i miei figli sono completamente innamorati l'uno dell'altro. C'è un divario di età di 5 anni tra di loro, ma il loro legame è diverso da qualsiasi altro che abbia mai visto. Mio figlio adora assolutamente mia figlia e lei sta iniziando a dirgli con orgoglio "fratello".

Se la vita fosse ripresa normalmente, non credo che sarebbero così vicini come lo sono ora.

Sono fortunato, felice e privilegiato. Ma sono stato anche completamente e completamente rotto a metà lo scorso anno. Entrambe queste cose possono essere vere allo stesso tempo, e ora lo so.