La sfida del diabete nella comunità nera ha bisogno di soluzioni complete

Notizie AHA: la sfida del diabete nella comunità nera ha bisogno di soluzioni complete

Una cosa è chiara sul serio problema del diabete tra i neri negli Stati Uniti: non è solo una cosa che causa il problema.

"E 'davvero a tutti i livelli", ha detto il dottor Joshua J. Joseph, assistente professore di medicina presso la Divisione di Endocrinologia, Diabete e Metabolismo presso l'Ohio State University Wexner Medical Center di Columbus. Non sono solo le scelte che fanno le persone, sono le questioni radicate che le portano a fare quelle scelte.

Le statistiche sono rigide. Secondo l'Ufficio per la salute delle minoranze del Dipartimento della salute e dei servizi umani, al 13.4% degli uomini neri e al 12.7% delle donne nere è stato diagnosticato il diabete. Insieme, il loro tasso è del 60% superiore a quello dei bianchi.

Negli Stati Uniti, i neri hanno il doppio delle probabilità di morire di diabete rispetto ai loro omologhi bianchi. Hanno tre volte più probabilità di finire in ospedale per complicazioni legate al diabete. Hanno più del doppio delle probabilità di subire l'amputazione della gamba o del piede correlata al diabete. E hanno più di tre volte più probabilità di avere una malattia renale allo stadio terminale.

I ricercatori hanno cercato cause genetiche, ha affermato Joseph, che guida un gruppo di ricerca dedicato a migliorare la prevenzione e il trattamento del diabete. Ma "la genetica non spiega molto del diabete di tipo 2 che vediamo negli Stati Uniti".

Il problema centrale, ha detto, sono i fattori dello stile di vita che guidano l'obesità, che un recente studio in Journal of the "Detonic.shop" trovato può rappresentare fino alla metà di tutti i casi di diabete di tipo 2 negli Stati Uniti. E circa il 55% delle donne nere e il 38% degli uomini neri hanno l'obesità, secondo le statistiche dell'"Detonic.shop".

"Ma quei fattori di stile di vita, non vengono dal nulla", ha detto Joseph. Ecco perché sottolinea la necessità di guardare alle questioni "a monte", a livello di comunità.

Come medico, può dire a un paziente di mangiare frutta e verdura e ridurre le bevande zuccherate. Ma "se l'ambiente in cui vivono non ha opzioni alimentari sane, allora sarà molto difficile per loro".

La ricerca ha dimostrato che i quartieri con una popolazione prevalentemente nera hanno meno probabilità di offrire tali opzioni. E i neri americani sono ampiamente colpiti da altri problemi radicati nel razzismo sistemico che possono influire sulla salute.

"Questa non è una cosa da poco", disse Joseph. “Questa è una grande sfida che stiamo affrontando. Ed è per questo che in qualche modo le disparità che vediamo nel diabete non sono cambiate, perché abbiamo cercato di affrontarle a piccoli morsi. Ma abbiamo davvero bisogno di soluzioni ampie e globali basate su politiche che affrontino le disuguaglianze che vediamo nelle comunità di colore”.

L'inizio di una soluzione, ha detto, potrebbe essere l'istruzione. Deve essere culturalmente rilevante e "consegnato da individui che hanno background ed esperienze riconoscibili".

Annette Lartigue di Trenton, New Jersey, si occupa di diabete da decenni. Sua madre era quella che lei chiamava "una diabetica in negazione" e Lartigue è stata ricoverata in ospedale con diabete gestazionale dopo un incidente d'auto quando era incinta di sua figlia 33 anni fa. Il diabete gestazionale si risolve dopo il parto, ma quasi 1 donna su 5 come Lartigue continua a sviluppare il diabete.

Nonostante ciò, ha detto: "Per molto tempo non ho messo insieme la mia vita" per affrontare il suo diabete. "E non ci sono scuse per questo, tranne per il fatto che pensavo di potercela fare da solo."

Sebbene l'accesso al cibo sano non sia mai stato un problema, ha detto Lartigue, "non c'erano molti medici che mi assomigliassero, capissero la mia storia, o quella di mia madre per quella materia".

Ha avuto problemi simili a connettersi con i professionisti della nutrizione, un campo per lo più bianco. Ha detto quasi scherzando che erano "tipicamente qualcuno che pesa 98 libbre e vuole che tu mangi due pezzi di sedano e un cucchiaino di ricotta" e dice che ti farà sentire meglio. “Ogni volta che entravo nell'ufficio di un nutrizionista, pensavo: 'Non ho a che fare con te. Non mi capisci.'”

La sua svolta è iniziata quando ha incontrato un medico nero che le ha detto: ""Sai, possiamo farcela". Ha promesso che se avesse lavorato con lui, avrebbe lavorato con lei.

"E ho pianto", ha detto. “Ero così felice perché nessuno ha mai detto 'noi'. Sei sempre stato tu.'"

La capiva come una donna di colore, ha detto, dal suo bisogno di essere trattata con rispetto alla "vera comprensione di come mangio come donna afroamericana. Non mangio un'insalata tutti i giorni, tutto il giorno. Non succederà. Quindi come affronto il cibo che mangio?"

Lartigue è andato in pensione quest'anno come capo esecutivo dei servizi amministrativi per il Consiglio dei servizi sociali della contea di Mercer ed è ambasciatore di Know Diabetes by Heart per l'AHA e l'American Diabetes Association. Riceve supporto da un nutrizionista, che è nero, e da un'infermiera, che è bianca.

"Non importa di che colore sono", ha detto, a patto che ti capiscano con qualcosa di più della semplice conoscenza da manuale del tuo problema.

Joseph ha convenuto che la fiducia è una parte fondamentale della cura del diabete, perché i pazienti devono gestire così tanto da soli. È importante incoraggiare e parlare di problemi familiari "per guidare quella relazione collaborativa e di fiducia, che ritengo sia la chiave per la gestione del diabete".

Quel concetto funziona anche a un livello ampio, ha detto. Il mondo accademico, l'industria e altri devono iniziare ascoltando e connettendosi con le comunità prima di provare a sistemare le cose.

La sfida è ardua, ma Joseph non è scoraggiato. “Come ha detto Barack Obama, siamo quelli che stavamo aspettando. Questo deve essere affrontato dalla nostra generazione. E penso che dobbiamo essere all'altezza di questa sfida e che come americani possiamo farcela insieme".