Sopravvivenza per bambini nati con un difetto alla nascita: una "lotteria del codice postale"

Dezen Dezen

La sopravvivenza di un bambino nato con un difetto alla nascita, altrimenti nota come anomalia congenita, è una "lotteria del codice postale", secondo scienziati di 74 paesi.

Uno studio pubblicato oggi in The Lancet, guidato da ricercatori del King's College di Londra, ha esaminato il rischio di mortalità per quasi 4000 bambini nati con difetti alla nascita in 264 ospedali in tutto il mondo. Lo studio ha rilevato che i bambini nati con difetti alla nascita che coinvolgono il tratto intestinale hanno due possibilità su cinque di morire in un paese a basso reddito rispetto a uno su cinque in un paese a medio reddito e uno su venti in un paese ad alto reddito.

La gastroschisi, un difetto alla nascita in cui il bambino nasce con l'intestino che sporge attraverso un foro dell'ombelico, ha la maggiore differenza di mortalità con il 90% dei bambini che muoiono nei paesi a basso reddito rispetto all'1% nei paesi ad alto reddito. Nei paesi ad alto reddito, la maggior parte di questi bambini sarà in grado di vivere una vita piena senza disabilità.

Il ricercatore principale, la dott.ssa Naomi Wright, è una cancelliere di chirurgia pediatrica del King's College di Londra che ha dedicato gli ultimi quattro anni allo studio di queste disparità nei risultati. Ha detto: “La geografia non dovrebbe determinare i risultati per i bambini che hanno condizioni chirurgiche correggibili. L'obiettivo di sviluppo sostenibile di "porre fine alle morti prevenibili nei neonati e nei bambini sotto i 5 anni entro il 2030" è irraggiungibile senza un'azione urgente per migliorare l'assistenza chirurgica ai neonati nei paesi a basso e medio reddito".

Andrew Leather, coautore e direttore del King's Centre for Global Health and Health Partnerships presso il King's College di Londra, ha dichiarato: "È necessario concentrarsi sul miglioramento delle cure chirurgiche per i neonati nei paesi a basso e medio reddito a livello globale. Negli ultimi 25 anni, mentre c'è stato un grande successo nel ridurre i decessi nei bambini sotto i 5 anni prevenendo e curando le malattie infettive, c'è stata poca attenzione sul miglioramento delle cure chirurgiche per neonati e bambini e in effetti la percentuale di decessi legati alle malattie chirurgiche continua a salire.

“I difetti alla nascita sono ora la quinta causa di morte nei bambini sotto i 5 anni a livello globale, con la maggior parte dei decessi che si verificano nel periodo neonatale. I difetti alla nascita che coinvolgono il tratto intestinale hanno una mortalità particolarmente elevata nei paesi a basso e medio reddito poiché molti non sono compatibili con la vita senza cure chirurgiche di emergenza dopo la nascita”.

Nei paesi ad alto reddito, la maggior parte delle donne riceve un'ecografia prenatale per valutare i difetti alla nascita. Se identificato, questo consente alla donna di partorire in un ospedale con cure chirurgiche per bambini in modo che il bambino possa ricevere aiuto non appena nato. Nei paesi a basso e medio reddito, i bambini con queste condizioni spesso arrivano tardi al centro chirurgico pediatrico in cattive condizioni cliniche. Lo studio mostra che i bambini che si presentano al centro chirurgico per bambini già settici con infezione hanno maggiori probabilità di morire.

Il coautore Niyi Ade-Ajayi, chirurgo pediatrico presso il King's College Hospital e copresidente del Comitato per gli affari internazionali della British Association of Pediatric Surgeons ha aggiunto: “Lo studio evidenzia l'importanza dell'assistenza perioperatoria (l'assistenza ricevuta da entrambi i lati del operazione o procedura correttiva) presso il centro chirurgico pediatrico. I bambini trattati negli ospedali senza accesso alla ventilazione e alla nutrizione per via endovenosa quando necessario avevano una maggiore probabilità di morire. Inoltre, non disporre di un supporto anestetico qualificato e non utilizzare una lista di controllo di sicurezza chirurgica al momento dell'operazione era associato a una maggiore probabilità di morte”.

Il team di ricercatori ha scoperto che migliorare la sopravvivenza da queste condizioni nei paesi a basso e medio reddito coinvolge tre elementi chiave:

1) migliorare la diagnosi prenatale e il parto in un ospedale con cure chirurgiche per bambini,

2) migliorare l'assistenza chirurgica per i bambini nati negli ospedali distrettuali, con un trasferimento sicuro e rapido al centro chirurgico pediatrico,

3) miglioramento dell'assistenza perioperatoria ai neonati presso il centro chirurgico pediatrico.

Riconoscono che ciò richiede un forte lavoro di squadra e una pianificazione tra le équipe ostetriche e ostetriche, le équipe neonatali e pediatriche e le équipe chirurgiche pediatriche presso il centro chirurgico pediatrico, oltre a un'educazione di sensibilizzazione e alla creazione di reti con gli ospedali di riferimento.

Esortano inoltre che, accanto alle iniziative locali, l'assistenza chirurgica per neonati e bambini debba essere integrata nella politica nazionale e internazionale per la salute dei bambini e non debba più essere trascurata nell'ambito della salute infantile globale.