Lo studio mostra la salute mentale, la chiave di supporto nella negligenza dei genitori

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Il disturbo da uso di sostanze è stato a lungo considerato un fattore chiave nei casi di abbandono dei genitori. Ma una nuova ricerca dell'Università del Kansas mostra che tale abuso di sostanze non avviene nel vuoto. Nell'esaminare se i genitori indagati dai servizi di protezione dell'infanzia abbiano adottato comportamenti negligenti nell'ultimo anno, emerge un quadro che suggerisce che gli operatori del caso dovrebbero considerare l'abuso di sostanze nel contesto di altri fattori, come la salute mentale e i supporti sociali, per prevenire meglio aiutare le famiglie.

I ricercatori della KU hanno analizzato i dati dei genitori indagati per il comportamento negligente nei confronti dei bambini di età compresa tra 2 e 17 anni e hanno misurato il livello del loro uso di sostanze e se soddisfacevano i criteri per la depressione clinica. I ricercatori hanno anche studiato se i genitori avevano supporti sociali positivi come amici o familiari, aiuto con i bambini o assistenza finanziaria. I risultati hanno mostrato che la relazione tra i comportamenti di consumo di sostanze da parte dei genitori e i comportamenti di abbandono variava a seconda che il genitore stesse vivendo anche depressione clinica nell'ultimo anno e i tipi di supporti sociali presenti nella loro vita. Ad esempio, il disturbo da uso di sostanze tra i genitori senza depressione clinica concomitante contribuisce a frequenze annuali di abbandono più elevate rispetto al disturbo da uso di sostanze tra i genitori con depressione clinica concomitante.

“L'uso di sostanze può avere un'importanza diversa nei diversi contesti. Quando un genitore sta già sperimentando livelli clinici di depressione, l'abuso di sostanze aggrava i comportamenti di abbandono già presenti? Nessuno lo sa veramente; le prove sono contrastanti", ha affermato Nancy Kepple, professore associato di assistenza sociale presso KU e autrice principale dello studio. "Questo studio è una parte della costruzione di un caso che non è una singola storia quando si tratta di pensare a come l'uso di sostanze dei genitori è associato a comportamenti negligenti".

Lo studio, scritto in collaborazione con la recente laureata in dottorato di KU Amittia Parker, è stato pubblicato sulla rivista Revisione dei servizi per bambini e giovani.

Lo studio ha analizzato i dati di 3,545 genitori di bambini dell'onda 4 del National Survey of Child and Adolescent Well-Being. I genitori nel sondaggio hanno riportato i loro livelli di uso di sostanze, nonché sintomi di depressione e dati su diversi tipi di supporti sociali. In precedenza, erano state fatte poche ricerche sull'interazione tra uso di sostanze, depressione clinica e supporto sociale per l'abbandono dei genitori, poiché l'uso di sostanze è stato visto come il fattore principale in tali comportamenti. La negligenza è un argomento difficile da studiare, ha detto Kepple, in quanto è l'omissione di un comportamento - fornire cure e bisogni di base a un bambino - invece di provocare danni fisici o emotivi.

I risultati mostrano che la presenza di depressione clinica e vari tipi di supporto sociale alterano la relazione stabilita tra disturbo da uso di sostanze e abbandono dei bambini, suggerendo che il trattamento dovrebbe guardare oltre la semplice promozione dell'astinenza tra i genitori che abusano di alcol e altre droghe, hanno detto i ricercatori.

Per i genitori senza depressione clinica, i soli tipi di supporto sociale non spiegavano i comportamenti negligenti. Ma, per le loro controparti, lo ha fatto. I genitori che soffrivano di depressione clinica erano associati a una minore frequenza di abbandono quando avevano persone presenti nella loro vita che percepivano potevano aiutare a crescere i loro figli, ma quelli che riferivano di avere più amici con cui trascorrere del tempo socialmente avevano tassi di abbandono più alti.

"Per i genitori che soffrono di depressione clinica, il loro uso di sostanze non sembra avere un effetto così grande se hanno supporti sociali in grado di fornire risorse tangibili per aiutare a prendersi cura del bambino", ha detto Kepple. “È interessante notare che avere più persone con cui trascorrere del tempo e che possono allontanare i genitori dalla loro casa può creare opportunità di abbandono. Le persone nella nostra vita possono allontanarci dalle nostre responsabilità tanto quanto possono aiutarci a superare le sfide”.

La relazione tra uso di sostanze e supporto sociale è più complicata per i genitori senza depressione clinica concomitante. La compagnia sociale potrebbe essere protettiva o rischiosa, a seconda del tipo di comportamento relativo all'uso di sostanze segnalato da un genitore. Ad esempio, lo studio ha rilevato che i tassi di abbandono erano comparabili tra i genitori che non segnalavano persone nella loro vita che offrivano opportunità per attività ricreative, indipendentemente dai comportamenti di uso di sostanze. Al contrario, i ricercatori hanno osservato un rischio maggiore di abbandono per i genitori che segnalano l'uso di sostanze dannose/rischiose o disturbi da uso di sostanze per i genitori che segnalano una o due persone che forniscono compagnia sociale. Tuttavia, i risultati hanno mostrato che i genitori che segnalavano tre o più fonti di compagnia sociale aumentavano solo i rischi di abbandono per il sottocampione di genitori che segnalavano un disturbo da uso di sostanze nell'ultimo anno.

Kepple ha affermato che la ricerca futura esaminerà ulteriormente i tipi di interazioni sociali che i genitori hanno con gli individui all'interno delle loro reti sociali e come ciò abbia influenzato comportamenti negligenti o dannosi. Ha anche in programma di lavorare con i genitori in fase di recupero da un precedente disturbo da uso di sostanze per capire come le loro esperienze nei servizi di recupero e nelle comunità hanno influenzato la loro genitorialità.

I risultati dello studio mostrano l'importanza di non affidarsi semplicemente a un singolo fattore per prendere decisioni sui servizi o sul trattamento per i genitori che hanno trascurato o rischiano di trascurare i propri figli. Per servire meglio le famiglie, è necessario valutare il quadro generale, compresi fattori come la depressione clinica, i supporti sociali e l'uso di sostanze, sostengono i ricercatori. Potrebbe richiedere più tempo, risorse e pensiero clinico; i dati supportano interventi moderni che forniscono servizi completi che supportano il recupero e il benessere dei genitori per affrontare i comportamenti di abbandono.

"La negligenza è altamente contestuale", ha detto Kepple. “Ci sono molte ragioni per cui potrebbe accadere, ed è quello che dobbiamo capire ed esplorare ulteriormente. Non possiamo semplicemente dire "c'è un abuso di sostanze, questo è un problema" o "hanno un supporto sociale, va bene". Quando scomponi queste cose, il contesto conta. Questi risultati suggeriscono che un piano individualizzato è probabilmente il miglior piano, date le complesse interazioni che si verificano tra i diversi fattori di rischio e protettivi. Se i sistemi impongono a un genitore di rimanere astinente dall'uso di alcol o sostanze senza affrontare i bisogni di salute mentale o di supporto sociale, non stiamo affrontando l'intero quadro”.