Alcuni approcci alla gestione dello stress potrebbero comportare pericoli per la salute fisica e il benessere durante il COVID-19

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"Mantieni la calma e vai avanti" potrebbe non essere la regola migliore quando si tratta di gestire lo stress e l'ansia nel contesto di COVID-19.

Un nuovo studio di ricerca condotto da scienziati dell'Università di Toronto rileva che la rivalutazione cognitiva, un metodo comunemente utilizzato per gestire lo stress e l'ansia di un rischio per la salute, potrebbe finire per sviluppare un rischio maggiore per la salute pubblica e il benessere durante la pandemia.

Per aiutare a gestire lo stress e l'ansia, le persone utilizzano spesso il metodo di coping per ridurre la preoccupazione e la paura reinterpretando la situazione disponibile.

"Quando ti senti stressato per la tua salute, puoi provare a pensare alla situazione in un modo che ti aiuti a rimanere calmo", afferma Brett Ford, assistente insegnante nella divisione di psicologia presso l'Università di T Scarborough, nonché tra gli autori dello studio di ricerca.

“Ma sembra esserci uno scambio. Coloro che usano strategie di coping per affrontare una minaccia per la salute, in questo caso da COVID-19, possono finire per mettere a repentaglio i comportamenti sanitari”.

Mentre la rivalutazione può richiedere molti tipi, nel contesto di COVID-19, potrebbe indicare che la pandemia non è un grande affare, o che è un punto che sicuramente esploderà rapidamente.

"In molte circostanze, la rivalutazione è uno strumento prezioso per aiutare con la nostra salute mentale", afferma Angela Smith, tirocinante Ph D. nonché autore principale dello studio di ricerca. "Tuttavia, le conseguenze del suo utilizzo di fronte a una pandemia possono portare a minimizzare l'importanza vitale di prendere le necessarie precauzioni sanitarie".

Nello studio di ricerca, pubblicato sulla rivista Scienza Psicologica, Smith, Ford e i loro coautori hanno utilizzato le informazioni di 2 diversi studi presi in controllo per una durata di 3 mesi a partire dalla pandemia di febbraio 2020. Hanno scoperto che le persone che hanno ridotto efficacemente la preoccupazione di fronte al COVID-19 erano emotivamente molto più sani, ma molto meno propensi ad aderire a indicazioni sulla salute pubblica e sul benessere come l'uso di una maschera o il distanziamento sociale.

"La paura ci motiva a intraprendere azioni che proteggano la nostra salute fisica, che è davvero importante durante una pandemia, non solo per gli individui, ma anche dal punto di vista della salute della comunità", afferma Ford.

Ford include che siamo addestrati a utilizzare tutti i dispositivi che abbiamo offerto per gestire lo stress e l'ansia, ma c'è anche la necessità di comprendere gli effetti a valle dell'utilizzo di questi dispositivi, in particolare di fronte a un rischio per la salute e la salute come COVID-19 .

Ciò che raccomanda allo stesso modo è che i messaggi sulla salute e il benessere mirati a ridurre le preoccupazioni, come "Mantieni la calma e vai avanti", potrebbero davvero ritorcersi contro e pubblicizzare meno azioni per la salute e il benessere.

"Cercare il comfort durante i periodi di stress, quando il comfort è più necessario, può rappresentare un dilemma impegnativo quando è necessario dare priorità anche alla salute fisica", afferma Ford, uno specialista degli effetti sulla salute e sul benessere del modo in cui le persone pensano e gestiscono i loro sentimenti.

Lo studio di ricerca, che ha ottenuto finanziamenti dalle scienze sociali e dal Consiglio per la ricerca sulle scienze umane (SSHRC) e un riconoscimento U of T COVID-19 Student Engagement, ha scoperto opzioni fattibili per gli svantaggi del ricorso alla rivalutazione per rimanere chiaro di preoccupazione. Gli scienziati affermano che, di fronte al COVID-19, gli individui possono utilizzare la rivalutazione per coltivare sentimenti favorevoli socialmente orientati come amore, apprezzamento, empatia o apprezzamento.

"Le emozioni che proviamo quando ci sentiamo bene con gli altri, come la gratitudine verso i lavoratori in prima linea, in realtà forniscono conforto emotivo senza mettere a rischio comportamenti come il distanziamento sociale", afferma Smith.

"Siamo entusiasti di questi risultati perché ci sono forme di regolazione delle emozioni che le persone possono utilizzare per gestire lo stress della pandemia che non vanno a scapito di questi comportamenti vitali di protezione della salute".

Per quanto riguarda il motivo per cui questi sentimenti funzionano, Smith afferma che potrebbe ridursi a fornire una risorsa di collegamento ad altri che rimangono in una circostanza difficile.

“È innegabile che le persone provino preoccupazione e ansia come parte di questa pandemia. Non possiamo sottrarre quella negatività dalla situazione, ma possiamo aggiungervi un po' di positività, un po' di compassione, un po' di gratitudine", afferma.

“In questo modo proteggiamo sia noi stessi che le nostre comunità”.