La resistenza all'antibiotico di ultima istanza può passare tra i cani da compagnia e i loro proprietari

cane domestico

Il pericoloso gene mcr-1, che fornisce resistenza all'antibiotico di ultima istanza colistina, è stato trovato in quattro umani sani e due cani da compagnia. In due casi, sia il cane che il proprietario ospitavano il gene, secondo una nuova ricerca presentata al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive (ECCMID) tenutosi online quest'anno.

Da quando è stato segnalato per la prima volta in Cina nel 2015, il gene mcr-1 è stato trovato in varie persone e animali in tutto il mondo. Conferisce resistenza alla colistina, un antibiotico di ultima istanza usato per trattare le infezioni da alcuni batteri resistenti a tutti gli altri antibiotici. Lo scenario da incubo che potrebbe emergere è la combinazione di mcr-1 con batteri già resistenti ai farmaci per creare un'infezione davvero incurabile.

La dott.ssa Juliana Menezes e i colleghi del Centro di ricerca interdisciplinare sulla salute animale, Facoltà di medicina veterinaria, Università di Lisbona, Portogallo, sono interessati al fatto che gli animali domestici possano fungere da serbatoio del gene e quindi favorire la sua diffusione nella comunità.

Per scoprirlo, gli autori hanno cercato la resistenza alla colistina nei batteri nei campioni fecali di persone e animali domestici. Sono stati prelevati campioni da 126 persone sane che vivevano con 102 cani e gatti in 80 famiglie a Lisbona tra febbraio 2018 e febbraio 2020. Tutti gli esseri umani e 61 animali domestici erano sani. Un totale di 23 animali aveva infezioni della pelle e dei tessuti molli (SSTI) e 18 avevano infezioni del tratto urinario (UTI).

Otto cani su 102 animali domestici (7.8%) e quattro umani su 126 (3.2%) ospitavano batteri con il gene mcr-1. Tre dei cani erano sani, quattro avevano malattie sessualmente trasmissibili e uno aveva un'infezione delle vie urinarie. Nessuno dei gatti portava il gene.

Ulteriori analisi hanno mostrato che i batteri isolati da tutti i 12 campioni che erano positivi a mcr-1 erano resistenti a più antibiotici.

In due famiglie con cani con SSTI, il gene mcr-1 è stato trovato sia nel cane che nel proprietario. L'analisi genetica dei campioni ha suggerito che in uno di questi due casi il gene era stato trasmesso tra animale domestico e proprietario.

Mentre la trasmissione in entrambe le direzioni è possibile, si pensa che in questo caso il gene sia passato dal cane all'uomo, afferma il dott. Menezes.

I proprietari non avevano infezioni e quindi non avevano bisogno di cure. I cani malati sono stati curati con successo.

I ricercatori affermano che i loro risultati mostrano che il gene mcr-1 può essere trasmesso tra i cani e i loro proprietari. Ciò solleva preoccupazioni sul fatto che gli animali domestici possano fungere da serbatoi del gene e quindi favorire la diffusione della resistenza ai preziosi antibiotici di ultima linea.

Il Dr. Menezes aggiunge: “La colistina viene utilizzata quando tutti gli altri antibiotici hanno fallito: è un trattamento cruciale di ultima istanza. Se i batteri resistenti a tutti i farmaci acquisissero questo gene di resistenza, diventerebbero incurabili, e questo è uno scenario che dobbiamo evitare a tutti i costi.

"Sappiamo che l'uso eccessivo di antibiotici favorisce la resistenza ed è fondamentale che vengano utilizzati in modo responsabile, non solo in medicina, ma anche in veterinaria e in agricoltura".