Prevenire lo sviluppo della sindrome dell'ovaio policistico

Prevenire lo sviluppo della sindrome dell'ovaio policistico

In un articolo di revisione pubblicato di recente in Recensioni sulla natura Endocrinologia, i ricercatori concludono dove si trova oggi il campo della ricerca, per quanto riguarda le cause alla base e lo sviluppo della sindrome dell'ovaio policistico (PCOS). Esaminano anche come i processi epigenetici possono contribuire allo sviluppo della sindrome.

La sindrome dell'ovaio policistico (PCOS) colpisce oltre il 10% di tutte le donne in età riproduttiva ed è la causa più comune di ridotta fertilità e sviluppo di insulino-resistenza e diabete di tipo 2, malattie mentali e cancro dell'endometrio.

Anche se è così comune e ha conseguenze significative, sia per le donne che per la società, non conosciamo le cause alla base della sindrome e il trattamento è quindi focalizzato sull'attenuazione dei sintomi.

“Oggi sappiamo che le donne con PCOS hanno alti livelli di ormone sessuale maschile e che c'è una forte eredità. Abbiamo dimostrato che le figlie di donne con PCOS hanno un rischio cinque volte maggiore di sviluppare la PCOS e che può essere trasmessa alle generazioni future. Ma non è ancora chiaro come la PCOS venga trasmessa alle generazioni future", afferma Elisabet Stener-Victorin, professoressa e leader del gruppo presso il Dipartimento di Fisiologia e Farmacologia del KI e uno degli autori dell'articolo.

Gli studi sulla scansione dell'associazione a livello di genoma (GWAS) spiegano solo circa il 10% dell'ereditarietà. Anche altri fattori oltre a quelli genetici, ad esempio i processi epigenetici, possono portare alla corrispondente eredità attraverso la modifica dei processi cellulari e della fisiologia dell'intero corpo senza influenzare la sequenza del DNA.

Le donne in gravidanza con PCOS hanno continuato a mantenere alti livelli di ormone sessuale maschile per l'intera gravidanza e hanno anche guadagnato più peso, il che porta ad un aumento del rischio di sviluppare il diabete gestazionale.

“La placenta svolge un ruolo importante nella protezione del feto in crescita e noi e altri abbiamo dimostrato che le donne con PCOS hanno disturbi nella funzione della placenta che possono influenzare il feto e le sue cellule germinali, e quindi teoricamente contribuiscono allo sviluppo della PCOS nella prole attraverso processi epigenetici", spiega Elisabet Stener-Victorin.

Gli studi hanno anche dimostrato che le figlie neonate hanno una cosiddetta distanza anogenitale aumentata, un segno dell'esposizione del feto all'ormone sessuale maschile in utero durante la gravidanza. Anche i figli di donne con PCOS e i loro fratelli hanno disturbi metabolici.

"Questo è dimostrato solo in piccoli studi clinici e se anche gli uomini possono essere trasmessi alla sindrome e alle malattie associate alle generazioni future è qualcosa che dobbiamo studiare ulteriormente", afferma Qiaolin Deng, coautore e Ph.D., docente e gruppo leader presso il Dipartimento di Fisiologia e Farmacologia del KI.

“Discutiamo della possibilità di sviluppare nuove terapie che mirino a prevenire lo sviluppo piuttosto che solo ad alleviare i sintomi. Questo è anche l'obiettivo della nostra ricerca. Per pubblicare un articolo di revisione nel campo della PCOS in Recensioni sulla natura Endocrinologia è un passo molto importante per aumentare la conoscenza e la comprensione della sindrome”, conclude Elisabet Stener-Victorin.