Pfizer chiederà l'ok per la terza dose di vaccino; gli scatti proteggono ancora

Pfizer chiederà l'ok per la terza dose di vaccino; gli scatti proteggono ancora

Pfizer sta per chiedere l'autorizzazione degli Stati Uniti per una terza dose del suo vaccino COVID-19, dicendo giovedì che un altro colpo entro 12 mesi potrebbe aumentare notevolmente l'immunità e forse aiutare a scongiurare l'ultimo preoccupante mutante del coronavirus.

La ricerca di più paesi mostra che il vaccino Pfizer e altri vaccini COVID-19 ampiamente utilizzati offrono una forte protezione contro la variante delta altamente contagiosa, che si sta diffondendo rapidamente in tutto il mondo e ora rappresenta la maggior parte delle nuove infezioni negli Stati Uniti.

Due dosi della maggior parte dei vaccini sono fondamentali per sviluppare alti livelli di anticorpi anti-virus contro tutte le versioni del coronavirus, non solo la variante delta, e la maggior parte del mondo è ancora alla disperata ricerca di quelle dosi protettive iniziali mentre la pandemia continua a imperversare.

Ma gli anticorpi diminuiscono naturalmente nel tempo, quindi sono in corso anche studi per stabilire se e quando potrebbero essere necessari booster.

Giovedì, il dottor Mikael Dolsten di Pfizer ha dichiarato all'Associated Press che i primi dati dello studio di richiamo dell'azienda suggeriscono che i livelli di anticorpi delle persone aumentano da cinque a dieci volte dopo una terza dose, rispetto alla seconda dose mesi prima.

Ad agosto, Pfizer prevede di chiedere alla Food and Drug Administration l'autorizzazione di emergenza per una terza dose, ha affermato.

Perché potrebbe essere importante per combattere la variante delta? Dolsten ha indicato i dati provenienti da Gran Bretagna e Israele che mostrano che il vaccino Pfizer "neutralizza molto bene la variante delta". Il presupposto, ha detto, è che quando gli anticorpi scendono abbastanza, il virus delta alla fine potrebbe causare una lieve infezione prima che il sistema immunitario si riattivi.

Ma l'autorizzazione della FDA sarebbe solo un primo passo: non significherebbe automaticamente che agli americani vengano offerti dei booster, ha avvertito il dottor William Schaffner, un esperto di vaccini presso il Vanderbilt University Medical Center. Le autorità sanitarie dovrebbero decidere se sono davvero necessarie, soprattutto perché milioni di persone non hanno protezione.

"I vaccini sono stati progettati per tenerci fuori dall'ospedale" e continuano a farlo nonostante la variante delta più contagiosa, ha affermato. Dare un'altra dose sarebbe "uno sforzo enorme mentre in questo momento stiamo cercando di dare alle persone la prima dose".

Ore dopo l'annuncio di Pfizer, i funzionari sanitari statunitensi hanno rilasciato una dichiarazione in cui affermano che gli americani completamente vaccinati non hanno ancora bisogno di un richiamo.

Le agenzie sanitarie statunitensi "sono impegnate in un processo rigoroso e basato sulla scienza per valutare se o quando potrebbe essere necessario un richiamo", hanno affermato la FDA e i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie in una dichiarazione congiunta. Quel lavoro includerà i dati delle compagnie farmaceutiche, "ma non si basa esclusivamente su quei dati" e qualsiasi decisione sui colpi di richiamo avverrebbe solo quando "la scienza dimostrerà che sono necessari", hanno affermato le agenzie.

Attualmente solo il 48% circa della popolazione degli Stati Uniti è completamente vaccinato e alcune parti del paese hanno tassi di immunizzazione molto più bassi, luoghi in cui la variante delta è in aumento. Giovedì, la dott.ssa Rochelle Walensky, la direttrice del CDC, ha affermato che ciò sta portando a "due verità": aree dell'America altamente immunizzate stanno tornando alla normalità mentre i ricoveri aumentano in altri luoghi.

Pfizer chiederà l'ok per la terza dose di vaccino; gli scatti proteggono ancora

"Questo rapido aumento è preoccupante", ha detto: poche settimane fa la variante delta rappresentava poco più di un quarto dei nuovi casi negli Stati Uniti, ma ora rappresenta poco più del 50% e in alcuni luoghi, come parti del Midwest , fino all'80%.

Sempre giovedì, i ricercatori dell'Istituto Pasteur francese hanno riportato nuove prove che la vaccinazione completa è fondamentale.

Nei test di laboratorio, il sangue di diverse dozzine di persone a cui è stata somministrata la prima dose dei vaccini Pfizer o AstraZeneca "ha a malapena inibito" la variante delta, ha riferito il team sulla rivista Natura. Ma settimane dopo aver ricevuto la seconda dose, quasi tutti avevano quello che i ricercatori ritenevano un potenziamento immunitario abbastanza forte da neutralizzare la variante delta, anche se era un po' meno potente rispetto alle versioni precedenti del virus.

I ricercatori francesi hanno anche testato persone non vaccinate sopravvissute a un attacco di coronavirus e hanno scoperto che i loro anticorpi erano quattro volte meno potenti contro il nuovo mutante. Ma una singola dose di vaccino ha aumentato drasticamente i loro livelli di anticorpi, innescando la protezione incrociata contro la variante delta e altri due mutanti, secondo lo studio. Ciò supporta le raccomandazioni della salute pubblica secondo cui i sopravvissuti a COVID-19 vengono vaccinati piuttosto che fare affidamento sull'immunità naturale.

Gli esperimenti di laboratorio aggiungono ai dati del mondo reale che le mutazioni della variante delta non eludono i vaccini più utilizzati nei paesi occidentali, ma sottolineano che è fondamentale immunizzare una parte maggiore del mondo prima che il virus si evolva ancora di più.

I ricercatori in Gran Bretagna hanno scoperto che due dosi del vaccino Pfizer, ad esempio, sono protettive per il 96% contro l'ospedalizzazione con la variante delta e efficaci per l'88% contro l'infezione sintomatica. Questa scoperta è stata ripresa lo scorso fine settimana da ricercatori canadesi, mentre un rapporto da Israele ha suggerito che la protezione contro l'infezione da delta lieve potrebbe essere scesa al 64%.

Se i vaccinati devono ancora indossare maschere in luoghi in cui la variante delta è in aumento è una domanda crescente. Negli Stati Uniti, il CDC sostiene che le persone completamente vaccinate non ne hanno bisogno. Anche prima che arrivasse la variante delta, i vaccini non erano perfetti, ma le migliori prove suggeriscono che se le persone vaccinate ottengono comunque il coronavirus, avranno casi molto più lievi.

"Lasciami sottolineare, se sei stato vaccinato, hai un grado di protezione molto alto", ha detto giovedì il dott. Anthony Fauci, il massimo esperto di malattie infettive del governo degli Stati Uniti.

Negli Stati Uniti, i tassi di casi sono in aumento da settimane e il tasso di ricoveri ha iniziato a salire, salendo del 7% rispetto alla media dei sette giorni precedenti, ha detto Walensky ai giornalisti giovedì. Tuttavia, i decessi rimangono in media bassi, cosa che alcuni esperti ritengono sia almeno in parte dovuta agli alti tassi di vaccinazione nelle persone di età pari o superiore a 65 anni, che sono tra le più suscettibili alle malattie gravi.