La pandemia ha registrato un picco nei ricoveri per disturbi alimentari negli adolescenti, secondo uno studio

Diversi studi hanno collegato il peggioramento della salute mentale negli adolescenti alla pandemia

By Alessandria Hein |

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Affrontare i problemi di salute mentale nei bambini durante la pandemia

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I medici che hanno riportato quasi il doppio dei ricoveri ospedalieri per adolescenti con disturbi alimentari avvertono che potrebbe essere la punta dell'iceberg poiché i dati riflettono solo quelli con casi gravi. Lo studio, che appare in una pre-pubblicazione di Pediatrics, ha visto 125 ricoveri tra i pazienti di età compresa tra 10 e 23 anni presso la Michigan Medicine nei primi 12 mesi della pandemia. 

In media, l'ospedale ne vede circa 56 all'anno. Nel corso della pandemia, i ricoveri sono aumentati ogni mese con il maggior numero registrato tra i nove e i 12 mesi dall'inizio della pandemia. 

"Questi risultati sottolineano quanto profondamente la pandemia abbia colpito i giovani, che hanno subito la chiusura delle scuole, la cancellazione delle attività extrascolastiche e l'isolamento sociale", Alana Otto, MD, MPH, medico di medicina per adolescenti presso l'ospedale CS Mott Children's Health dell'Università del Michigan, e guida autore, disse. "Per gli adolescenti con disturbi alimentari e quelli a rischio di disturbi alimentari, queste interruzioni significative possono aver peggiorato o innescato i sintomi". 

Otto, che ha anche avvertito che i dati "non catturano l'intero quadro" e "potrebbero essere stime davvero prudenti", ha aggiunto che anche la sensazione di perdita di controllo potrebbe aver avuto un ruolo. 

"Per molti adolescenti, quando tutto sembra fuori controllo, l'unica cosa che possono controllare è il mangiare", ha detto. 

"Sebbene i nostri risultati riflettano l'esperienza di una singola istituzione, sono in linea con i rapporti emergenti sul potenziale della pandemia di avere profondi effetti negativi sulla salute mentale e fisica degli adolescenti in tutto il mondo", ha affermato Otto. 

Otto ha affermato che i risultati suggeriscono che i medici dovrebbero essere consapevoli dei potenziali rischi per i disturbi alimentari e monitorare i pazienti per segni e sintomi.