La pandemia di resistenza agli antibiotici sta uccidendo i bambini in Bangladesh

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La resistenza agli antibiotici è comune e spesso mortale tra i bambini con polmonite in Bangladesh, secondo un nuovo studio co-autore di ricercatori del Massachusetts General Hospital (MGH) con colleghi dell'International Center for Diarreal Disease Research, Bangladesh (abbreviato come icddr,b). Questo studio, che appare sulla rivista Apri forum Malattie infettive, offre un avvertimento tempestivo che una pandemia di resistenza agli antibiotici potenzialmente mortale è in corso e potrebbe diffondersi in tutto il mondo.

Lo studio è stato condotto da Mohammod Jobayer Chisti, MD, Ph.D., uno scienziato senior della divisione di nutrizione e servizi clinici di icddr,b. Chisti è stato ispirato a condurre la ricerca quando ha osservato che l'ospedale affiliato all'icddr,b ammetteva sempre più bambini con polmonite che erano altamente resistenti al trattamento con antibiotici standard. "Nel nostro ospedale, decine di bambini sono morti di polmonite tra il 2014 e il 2017, nonostante abbiano ricevuto gli antibiotici raccomandati dall'Organizzazione mondiale della sanità e un supporto respiratorio potenziato", afferma Chisti.

La polmonite è un'infezione dei polmoni che fa sì che il liquido e il pus riempiano le sacche d'aria, producendo tosse, febbre, problemi di respirazione e altri sintomi. Senza un trattamento efficace, l'infezione può essere fatale; la polmonite è la causa più comune di morte nei bambini piccoli, secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità. Nei bambini piccoli, la polmonite può essere causata da virus, ma anche alcuni tipi di batteri sono fonti comuni di infezione. Negli Stati Uniti e in altri paesi ad alto reddito, Staphylococcus ("stafilococco"), Streptococcus ("streptococco") e Haemophilus influenzae sono le cause batteriche più comuni di polmonite, che di solito rispondono bene alla terapia antibiotica. I vaccini per gli ultimi due hanno salvato innumerevoli vite in tutto il mondo.

Tuttavia, quando Chisti e i suoi colleghi hanno esaminato le cartelle cliniche di oltre 4,000 bambini di età inferiore ai cinque anni con polmonite ricoverati nel loro ospedale tra il 2014 e il 2017, hanno scoperto che si stava verificando un modello molto diverso di infezioni batteriche. Le solite infezioni da stafilococco e streptococco che comunemente causano la polmonite negli Stati Uniti e altrove erano relativamente rare. Tra i bambini che avevano una coltura positiva, i batteri gram-negativi erano responsabili del 77% delle infezioni, tra cui Pseudomonas, E. coli, Salmonella e Klebsiella.

"È completamente diverso da quello a cui sono abituato nella mia pratica a Boston", afferma Jason Harris, MD, MPH, co-primo autore dello studio e capo della divisione di Pediatric Global Health presso il Massachusetts General Hospital for Children. Sfortunatamente, aggiunge, "i batteri gram-negativi che abbiamo visto in questi bambini sono noti per essere resistenti agli antibiotici". Vale a dire: circa il 40% delle infezioni batteriche gram-negative in questo studio ha resistito al trattamento con antibiotici di prima e seconda linea che sono abitualmente usati per trattare la polmonite. Più allarmante, i bambini che avevano infezioni batteriche resistenti agli antibiotici avevano 17 volte più probabilità di morire di altri senza infezioni batteriche.

Harris crede che questi risultati siano una chiara prova che le preoccupazioni di vecchia data che la resistenza agli antibiotici diventerà una minaccia mortale non sono più teoriche: il problema ha messo radici. "Questi bambini stanno già morendo presto a causa di batteri resistenti agli antibiotici, da quella che sarebbe un'infezione di routine in altre parti del mondo", afferma Harris. “E questo era in un ospedale in Bangladesh. Estrapolando questi risultati in un paese di 163 milioni di persone, e poi in una regione più ampia in cui sta emergendo la resistenza agli antibiotici, i numeri complessivi sono probabilmente enormi».

C'è un urgente bisogno di affrontare i fattori che promuovono la resistenza agli antibiotici in Bangladesh, afferma Tahmeed Ahmed, Ph.D., direttore esecutivo di icddr,be autore senior dello studio. Per cominciare, gli antibiotici possono essere acquistati senza prescrizione medica nel paese e molte persone li usano per curare condizioni come dissenteria, raffreddore, tosse e febbre. L'abuso di antibiotici favorisce la diffusione di batteri che resistono ai farmaci. "Potremmo essere in grado di ridurre questa resistenza batterica emergente migliorando la gestione degli antibiotici, in particolare in ambito ambulatoriale", afferma Ahmed. Anche i test di laboratorio per la diagnosi delle infezioni batteriche sono inadeguati nel paese. "Inoltre, la mancanza di accesso all'acqua pulita e servizi igienici adeguati aiuta a diffondere batteri resistenti agli antibiotici", aggiunge Ahmed. I miglioramenti nelle infrastrutture sanitarie e i cambiamenti politici per frenare l'uso improprio degli antibiotici sono essenziali, sostiene, anche se Ahmed osserva che il sistema sanitario del Bangladesh ha anche bisogno di un migliore accesso a terapie antibiotiche più avanzate per le infezioni resistenti.

Se questi e altri passi non vengono presi ora, è solo questione di tempo prima che il problema della diffusa e mortale resistenza agli antibiotici si diffonda in tutto il mondo, osserva Harris. "Sappiamo che l'acquisizione della resistenza agli antibiotici è molto comune nei viaggiatori e che quando i batteri altamente resistenti si manifestano in una parte del mondo, alla fine si manifestano ovunque", afferma, confrontando il problema con un'altra attuale crisi sanitaria globale. “Se il COVID-19 fosse uno tsunami, la resistenza agli antibiotici emergente è come un'inondazione in aumento. E sono i bambini in Bangladesh che stanno già affondando”.