La nuova ondata di virus manda i pazienti più giovani negli ospedali spagnoli

La nuova ondata di virus manda i pazienti più giovani negli ospedali spagnoli

Julio Miranda non aveva mai sentito troppo vicino la minaccia del coronavirus. Con un appuntamento per il suo primo vaccino contro il COVID-19 previsto per metà luglio, il 48enne imbianchino era, come molti nel mondo sviluppato ricco di vaccini, in trepidante attesa della fine delle sue preoccupazioni personali per la pandemia.

Poi un collega si è ammalato il mese scorso, seguito dalla moglie del suo capo. A poco a poco, tutti tranne uno dei suoi cinque colleghi si ritrovarono a letto. Anche Miranda, che viene dal Cile, ha iniziato a sentire crampi allo stomaco. Presto fu sdraiato sul divano, lottando per tirare ogni respiro.

"È solo quando il virus ti colpisce che lo prendi molto più sul serio", ha detto Miranda questa settimana da una stanza d'ospedale con vista sul lungomare di Barcellona dove si è ripreso dopo una settimana in terapia intensiva, cosciente ma collegato a una macchina che aiuta la sua assunzione di ossigeno.

Dopo una breve tregua che ha riportato l'attività medica alla routine pre-pandemia, i dirigenti dell'Hospital del Mar in questa città del nord-est stanno affrontando una forte ondata di infezioni, ancora una volta riorganizzando i turni del personale e spostando i pazienti nelle loro strutture tentacolari.

L'aumento arriva in mezzo all'avanzata della variante delta del coronavirus che si diffonde più facilmente. Ed è guidato principalmente da pazienti più giovani e non vaccinati che richiedono meno cure in terapia intensiva ma si stanno rivolgendo a frotte ai centri sanitari e ai reparti di emergenza. Se raggiungono il punto di aver bisogno di un ricovero in ospedale, di solito trascorrono più tempo nei normali reparti fino alla guarigione.

La nuova ondata di virus manda i pazienti più giovani negli ospedali spagnoli

In questa struttura, il numero di pazienti COVID-19 è passato da 8 a 35 in sole due settimane. Questo è lontano dalle centinaia che l'ospedale ha curato al culmine delle precedenti ondate. Ma si tratta di un avvertimento su ciò che potrebbe attendere a meno che non vengano prese "misure drastiche" contro la diffusione del virus, secondo Juan Pablo Horcajada, che coordina tutta l'attività COVID-19 lì.

Sebbene la stragrande maggioranza delle persone infette non mostri sintomi, la velocità dell'aumento può essere paragonata solo a quella del primo aumento nel marzo 2020, ha affermato Horcajada. La maggior parte dei pazienti ospedalizzati non ha bisogno di molto supporto respiratorio e guarisce abbastanza con i corticosteroidi. Ma i medici vedono persone tra i 20 e i 30 anni che sviluppano una grave polmonite.

In Spagna, i giovani socializzano in gran parte mentre non sono vaccinati perché le autorità hanno dato la priorità agli anziani e ai gruppi più vulnerabili. Di conseguenza, 21 milioni, o metà della popolazione adulta del paese, sono completamente vaccinati, ma meno di 600,000 di questi hanno meno di 30 anni, secondo gli ultimi dati del Ministero della Salute.

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"È ancora troppo presto per pensare che la vaccinazione sarà sotto controllo in un breve lasso di tempo", ha detto Horcajada, aggiungendo che la maggior parte dei suoi pazienti è stata infettata prima di ricevere la seconda dose di vaccino.

Essendo una potenza turistica, la Spagna ha abbassato il coprifuoco e i requisiti per le maschere all'aperto, tra le altre restrizioni, giusto in tempo per la stagione estiva. I primi grandi focolai sono stati segnalati poco dopo, anche prima che molti turisti potessero entrare nel paese.

Molti sono stati legati ai primi viaggi di vacanza, alle celebrazioni non ufficiali dei tradizionali festival estivi che vengono etichettati colloquialmente come "i non-parti" e alla vita notturna che ha riaperto proprio mentre le scuole chiudevano.

Per Horcajada, i tempi sono stati una ricetta per il disastro: "Abbiamo a che fare con una variante in grado di infettare in pochi secondi dopo il minimo contatto con una persona positiva", ha detto.

La nuova ondata di virus manda i pazienti più giovani negli ospedali spagnoli

Venerdì, il tasso di contagio di 14 giorni attentamente monitorato per 100,000 residenti è aumentato in Spagna a 316 casi, da un minimo del 2021 di 92 il 22 giugno. Ma, a differenza delle precedenti impennate, prima che i vaccini fossero disponibili, i nuovi decessi stanno regredendo. e tassi di occupazione ospedaliera che crescono a una frazione del ritmo delle nuove infezioni.

Il ministero della Salute spagnolo, ad esempio, ha riportato venerdì 6 decessi confermati a livello nazionale, il dato più basso dalla scorsa estate, rispetto ai 352 del 5 gennaio di quest'anno e ai 217 del 19 ottobre dell'anno scorso, due date in cui il tasso di contagio era a livelli simili e crescente. Più di un decimo dei normali posti letto ospedalieri e un quinto dei reparti di terapia intensiva stavano curando pazienti COVID-19 in quel momento, ma l'attuale tasso di occupazione si attesta al 2.4% nei letti normali e al 6.6% nelle unità di terapia intensiva.

C'è un modello simile in altri paesi con i focolai a più rapida diffusione in Europa. In Portogallo e Cipro, gli ospedali sono lontani dai precedenti scenari di quasi collasso, sebbene accumulino costantemente pazienti.

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Il Regno Unito ha registrato una media di quasi 30,000 nuove infezioni segnalate al giorno nell'ultima settimana, rispetto a un picco di circa 70,000 al culmine dell'ondata invernale di gennaio guidata dalla variante alfa, più contagiosa del virus originale ma significativamente inferiore rispetto al delta. Ma i decessi giornalieri all'epoca hanno superato i 1,000 per giorni, mentre venerdì sono stati registrati 29.

I governi centrali e regionali spagnoli stanno cercando di accelerare la vaccinazione dei gruppi più giovani, ma diffidano di misure radicali come il coprifuoco notturno o divieti di viaggio che potrebbero influire sul turismo. Francia e Germania stanno già scoraggiando i viaggi in Spagna e nel vicino Portogallo, una mossa che ha vanificato il tentativo dell'industria del turismo di rimettersi in piedi.

Esperti e personale medico lamentano che le autorità stiano inviando segnali contrastanti. La regione nord-orientale della Catalogna, ad esempio, dove si trova Barcellona, ​​consente a bar e discoteche di gestire i propri spazi all'aperto solo a partire da questo fine settimana, eppure le autorità hanno permesso a un festival musicale di andare avanti con migliaia di persone. I frequentatori di concerti sono tenuti a testare gli antigeni negativi prima di unirsi al divertimento.

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Ana Aguilar, un'infermiera di 20 anni dell'Hospital del Mar, simpatizza con coloro che vogliono fare festa, ma dice che la sua generazione deve essere più paziente. Come operatore sanitario, ha anche espresso la frustrazione di un ciclo infinito di ondate di virus.

“Quando tutto sembra ripartire, il virus torna. Ed è ancora la stessa cosa”, ha detto Aguilar. "È molto faticoso, l'incertezza rende molto difficile da affrontare".