Il nuovo uso del vecchio farmaco riduce il rischio di recidiva del cancro del rene

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Secondo una nuova ricerca, l'utilizzo di un farmaco esistente per il cancro del rene in fase avanzata in una fase iniziale della malattia potrebbe ridurre di un terzo il rischio di recidiva del cancro.

I risultati dello studio di Fase III sono presentati oggi al congresso dell'Associazione Europea di Urologia (EAU21). C'è un alto rischio di recidiva del cancro del rene, dopo un intervento chirurgico per rimuovere i tumori, ma attualmente non esiste un trattamento per prevenire questo.

Lo studio KEYNOTE ha coinvolto poco meno di 1000 pazienti con cancro del rene sottoposti a intervento chirurgico. A metà di loro è stato somministrato il farmaco immunoterapico pembrolizumab, o pembro, e l'altra metà un placebo.

Pembro è usato per trattare una serie di tumori, compreso il cancro del rene in fase avanzata, in cui la malattia si è diffusa ad altri organi. La sperimentazione internazionale in 20 paesi è stata la prima volta che il farmaco è stato utilizzato su pazienti in una fase iniziale della malattia.

Il team ha scoperto che in due anni, i pazienti trattati con pembro avevano un terzo in meno di probabilità di vedere la loro malattia tornare rispetto a quelli trattati con placebo. Continua il follow-up con i pazienti, per determinare l'impatto del trattamento sui tassi di sopravvivenza per un periodo di cinque anni.

Lo studio ha anche mostrato che gli effetti collaterali del farmaco erano simili a quelli normalmente previsti con un trattamento del cancro.

Il co-investigatore dello studio, il professor Thomas Powles del Barts Cancer Institute presso la Queen Mary University di Londra, ha dichiarato: “Questi primi dati dello studio sono molto promettenti, con una chiara riduzione della malattia ricorrente nei pazienti in trattamento con pembro. Ci sono anche segnali che il farmaco possa migliorare i tassi di sopravvivenza, ma non possiamo esserne sicuri per qualche altro anno. Siamo fiduciosi che questo studio, una volta completato, fornirà un valido motivo per l'approvazione di questo farmaco per l'uso da parte del regolatore dei farmaci".

L'immunoterapia combinata promettente per il cancro avanzato della vescica

Il professor Powles presenta oggi all'EAU21 ulteriori risultati di un altro studio, che prevede anche un nuovo utilizzo per un farmaco immunoterapico contro il cancro esistente. Lo studio DANUBE ha esaminato durvalumab in pazienti con carcinoma della vescica in fase avanzata, in cui la malattia si era già diffusa ad altre parti del corpo. Durvalumab è ampiamente utilizzato come trattamento del cancro del polmone, in particolare negli Stati Uniti.

Oltre 1000 pazienti sono stati reclutati per lo studio, di cui un terzo ha ricevuto durvalumab, un terzo ha ricevuto durvalumab in combinazione con un nuovo farmaco immunoterapico, tremelimumab, e un terzo ha ricevuto la chemioterapia standard.

Hanno scoperto che nel complesso, i farmaci immunoterapici non hanno aumentato la sopravvivenza più della chemioterapia standard.

Tuttavia, in un'analisi esplorativa, in un sottogruppo di pazienti (quelli che avevano un livello elevato di un biomarcatore specifico (PD-L1) e che non erano eleggibili per il farmaco chemioterapico cisplatino) l'attività di durvalumab è stata aumentata dall'aggiunta di tremilimumab .

Il professor Powles ha dichiarato: "Anche se non stavamo confrontando durvalumab con altre terapie immunitarie autorizzate in questa situazione clinica, abbiamo potuto vedere che la nuova combinazione di immunoterapie ha mostrato qualche promessa aggiuntiva che ha giustificato uno sguardo più dettagliato".

Sono ora in corso due ampi studi randomizzati controllati, che testano durvalumab e tremelimumab contro i trattamenti immunoterapici esistenti, sia nel carcinoma della vescica in stadio avanzato che in stadio iniziale, in pazienti con alti livelli del biomarcatore LD-P1 a cui non può essere somministrato cisplatino. I risultati della prima sperimentazione dovrebbero essere comunicati entro la fine dell'anno, mentre l'altra è ancora in fase di reclutamento.