Un nuovo studio mostra che la lamina d'argento potrebbe ridurre il rischio di infezione negli ospedali

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Una nuova ricerca presentata al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive di quest'anno (ECCMID) che si svolge online (9-12 luglio) mostra che coprire le superfici ad alto tatto (le più regolarmente toccate) negli ospedali con fogli impregnati di argento potrebbe ridurre significativamente i livelli di contaminazione da patogeni batterici clinicamente importanti.

Lo studio del professor Andreas Widmer e dei colleghi dell'ospedale universitario di Basilea, Basilea, Svizzera, ha valutato l'efficacia antimicrobica di un foglio di cloruro di polivinile (PVC) contenente un agente integrato a base di argento contenente il 2% di ioni d'argento.

È stato sempre più riconosciuto che l'ambiente ospedaliero riveste un'importanza fondamentale quando si formulano misure di controllo delle infezioni poiché sono aumentate le prove del ruolo che svolge come fonte di trasmissione batterica e successive infezioni acquisite in ospedale. La pulizia e la disinfezione regolari sono state proposte come opzione per ridurre il rischio di infezione, tuttavia eseguire questa operazione secondo gli standard richiesti è un processo che richiede tempo e risorse.

Un approccio alternativo consiste nell'utilizzare superfici auto-disinfettanti che renderebbero difficile la sopravvivenza degli agenti patogeni e richiederebbero una pulizia meno accurata per ottenere un ambiente sicuro nelle stanze dei pazienti. In questo studio è stata applicata una lamina in PVC impregnato d'argento su superfici ad alto contatto nelle stanze dei pazienti in cui si prevedeva che i livelli di contaminazione dei batteri patogeni fossero elevati.

I ricercatori hanno scoperto che i livelli di contaminazione sulle superfici ricoperte di pellicola erano significativamente inferiori rispetto a quelle senza rivestimento. Nel complesso, il numero medio di germi è stato ridotto di oltre 60 volte, mentre la carica batterica media sulle superfici di controllo non trattate era più di 3 volte superiore rispetto al foglio antimicrobico. La grande differenza tra media e mediana riguarda la grande variabilità biologica della densità dei germi sui diversi tipi di superfici.

Il team ha anche scoperto che i batteri clinicamente importanti, in particolare gli enterococchi, avevano una probabilità significativamente inferiore di essere presenti sulle superfici ricoperte di pellicola e che gli effetti antimicrobici erano ancora presenti 6 mesi dopo.

Gli autori concludono: "Un foglio contenente un agente integrato a base di argento riduce efficacemente il carico di batteri che causano malattie clinicamente importanti in un periodo di studio di 6 mesi".

Aggiungono: “I fogli auto-disinfettanti o superfici simili dotate di antimicrobici potrebbero aiutare a prevenire la trasmissione, in particolare di agenti patogeni Gram-positivi dall'ambiente. Molti studi confermano una rapida ricolonizzazione (reinfezione) delle superfici ospedaliere anche dopo una vigorosa disinfezione. Pertanto, tali pellicole auto-disinfettanti potrebbero essere desiderabili in alcune aree sanitarie come le unità di trapianto o anche durante epidemie come la pandemia di SARS-CoV-2 che stiamo attualmente vivendo. Ulteriori ricerche dovrebbero essere estese all'attività antivirale di tali superfici, poiché è stato scoperto che questo foglio di PVC impregnato d'argento funziona in esperimenti contro un altro tipo di coronavirus: il coronavirus umano HCov-229E.