Un nuovo studio rivela l'entità delle complicazioni cerebrali nei bambini con COVID-19

Un nuovo studio nel Regno Unito rivela l'entità delle complicanze cerebrali nei bambini ricoverati in ospedale con COVID-19

Sebbene il rischio che un bambino venga ricoverato in ospedale a causa di COVID-19 è piccolo, un nuovo studio britannico ha scoperto che circa 1 su 20 dei bambini ricoverati in ospedale con COVID-19 sviluppa complicazioni cerebrali o nervose legate all'infezione virale.

La ricerca, pubblicata in The Lancet Salute del bambino e dell'adolescente e guidato dall'Università di Liverpool, identifica un ampio spettro di complicanze neurologiche nei bambini e suggerisce che potrebbero essere più comuni rispetto agli adulti ricoverati con COVID-19.

Sebbene siano stati segnalati problemi neurologici in bambini con la sindrome multisistemica infiammatoria pediatrica appena descritta, condizione post-COVID temporalmente associata a SARS-CoV-2 (PIMS-TS), la capacità del COVID-19 di causare un'ampia gamma di complicazioni del i bambini sono stati sottostimati.

Per affrontare questo problema, il CoroNerve Studies Group, una collaborazione tra le università di Liverpool, Newcastle, Southampton e UCL, ha sviluppato un sistema di notifica in tempo reale in tutto il Regno Unito in collaborazione con la British Pediatric Neurology Association.

Tra aprile 2020 e gennaio 2021, hanno identificato 52 casi di bambini di età inferiore a 18 anni con complicanze neurologiche tra 1,334 bambini ricoverati con COVID-19, con una prevalenza stimata del 3.8%. Ciò si confronta con una prevalenza stimata dello 0.9% negli adulti ricoverati con COVID-19.

Otto (15%) bambini che presentavano caratteristiche neurologiche non avevano sintomi COVID-19 sebbene il virus fosse stato rilevato dalla PCR, sottolineando l'importanza dello screening per i bambini con disturbi neurologici acuti per il virus.

L'etnia è risultata essere un fattore di rischio, poiché oltre i due terzi dei bambini sono di origine nera o asiatica.

Per la prima volta, lo studio ha identificato differenze chiave tra quelli con PIMS-TS rispetto a quelli con complicanze neurologiche non-PIMS-TS. I 25 bambini (48%) con diagnosi di PIMS-TS hanno mostrato molteplici caratteristiche neurologiche tra cui encefalopatia, ictus, cambiamenti comportamentali e allucinazioni; erano più propensi a richiedere cure intensive. Al contrario, i bambini non PIMS-TS 27 (52%) avevano un disturbo neurologico primario come convulsioni prolungate, encefalite (infiammazione del cervello), sindrome di Guillain-Barré e psicosi. In quasi la metà di questi casi, questo era un disturbo neuro-immune post-infettivo riconosciuto, rispetto a un solo bambino nel gruppo PIMS-TS, suggerendo che sono all'opera diversi meccanismi immunitari.

I risultati a breve termine erano apparentemente buoni in due terzi (65%) sebbene un terzo (33%) presentasse un certo grado di disabilità e un bambino morì al momento del follow-up. Tuttavia, gli impatti sul cervello in via di sviluppo e le conseguenze a lungo termine non sono ancora noti.

Il primo autore, il dottor Stephen Ray, ricercatore clinico del Wellcome Trust e pediatra presso l'Università di Liverpool, ha dichiarato: "Il rischio che un bambino venga ricoverato in ospedale a causa di COVID-19 è piccolo, ma tra quelli ricoverati, si verificano complicazioni cerebrali e nervose in quasi il 4%. Il nostro studio nazionale conferma che i bambini con la nuova sindrome iperinfiammatoria post-infezione PIMS-TS possono avere problemi cerebrali e nervosi; ma abbiamo anche identificato un ampio spettro di disturbi neurologici nei bambini a causa di COVID-19 che non avevano PIMS-TS. Questi erano spesso dovuti alla risposta immunitaria del bambino dopo l'infezione da COVID-19”.

L'autore senior congiunto Dr. Rachel Kneen, consulente neurologo pediatrico presso l'Alder Hey Children's NHS Foundation Trust e docente senior clinico onorario presso l'Università di Liverpool, ha dichiarato: “Molti dei bambini identificati erano molto malati. Sebbene avessero un basso rischio di morte, la metà aveva bisogno di supporto in terapia intensiva e un terzo aveva una disabilità neurologica identificata. A molti sono stati somministrati farmaci e trattamenti complessi, spesso volti a controllare il proprio sistema immunitario. Dobbiamo seguire questi bambini per capire l'impatto a lungo termine".

L'autore senior congiunto Dr. Benedict Michael, uno scienziato clinico senior e MRC Fellow presso l'Università di Liverpool ha dichiarato: "Ora apprezziamo la capacità del COVID-19 di causare una vasta gamma di complicazioni cerebrali in quei bambini che sono ricoverati in ospedale con questa malattia. , con il potenziale di causare disabilità permanente, abbiamo un disperato bisogno di ricerca per comprendere i meccanismi immunitari che guidano questo. La cosa più importante: come identifichiamo quei bambini a rischio e come dovremmo trattarli per prevenire lesioni cerebrali durature? Siamo così lieti che il governo del Regno Unito abbia finanziato il nostro studio COVID-CNS per comprendere esattamente queste domande in modo da poter aiutare a informare i medici per riconoscere e curare meglio questi bambini".

"Manifestazioni neurologiche dell'infezione da COVID-19 in bambini e adolescenti ospedalizzati nel Regno Unito: uno studio di coorte nazionale prospettico" è pubblicato in The Lancet Salute del bambino e dell'adolescente.