Il monitoraggio si rivela migliore del trattamento attivo per il cancro alla prostata a basso rischio

cancro della prostata

Gli uomini sopra i 60 anni con cancro alla prostata a basso rischio potrebbero trascorrere dieci anni senza alcun trattamento attivo, avere una vita sessuale migliore di conseguenza, ma è ancora molto improbabile che muoiano a causa della malattia, ha scoperto una nuova ricerca.

I risultati provengono da due nuovi studi sulla "sorveglianza attiva" del cancro alla prostata, quando la malattia è strettamente monitorata ma non trattata, presentati oggi al congresso dell'Associazione europea di urologia, EAU21.

Il primo utilizza i dati del Registro nazionale svedese per il cancro alla prostata, che contiene informazioni su praticamente tutti gli uomini a cui è stata diagnosticata la malattia in quel paese dal 1998, 23,649 dei quali sono stati sottoposti a sorveglianza attiva.

La sorveglianza attiva è stata introdotta tra 15 e 20 anni fa per gli uomini con cancro alla prostata a basso rischio, quindi non ci sono ancora dati sui rischi e sui benefici per un periodo di tempo più lungo. I ricercatori, dell'Università di Uppsala e dell'Università di Göteborg, hanno ideato una nuova tecnica statistica per colmare questa lacuna.

Piuttosto che guardare semplicemente al numero di pazienti in sorveglianza attiva che sono morti di cancro alla prostata, hanno identificato quanti sono passati dalla sorveglianza attiva ad altri trattamenti, come la radioterapia o la chirurgia. Poiché questi trattamenti sono stati forniti per molti anni, esistono già dati di follow-up a lungo termine su di essi.

Ciò ha permesso ai ricercatori di modellare i probabili esiti per gli uomini sulla sorveglianza attiva fino a 30 anni dalla diagnosi, in base ai numeri che passano ai diversi trattamenti. Sono stati in grado di mostrare non solo la percentuale di uomini che sarebbero morti a causa della malattia in quel periodo, ma anche il numero di anni che avrebbero trascorso senza cure, dopo la diagnosi.

Eugenio Ventimiglia, urologo presso l'Ospedale San Raffaele di Milano (Italia) e dottore di ricerca. studente del Dipartimento di Scienze Chirurgiche, Università di Uppsala (Svezia) ha spiegato: “Volevamo identificare i veri vincitori della sorveglianza attiva, gli uomini che difficilmente moriranno di cancro alla prostata ma che trascorreranno anche la maggior parte degli anni rimanenti senza cure se la malattia è attentamente monitorata.

“Ovviamente, più invecchi e minore è il rischio di cancro, maggiore è il beneficio. Ma abbiamo visto un vero divario all'età di 60 anni. Gli uomini diagnosticati sotto i 60 anni in sorveglianza attiva hanno una maggiore probabilità di morire di cancro alla prostata con pochissimi benefici aggiuntivi, in termini di anni in più senza altri trattamenti. Dopo i sessant'anni, se il tuo cancro è a basso rischio, allora la sorveglianza attiva è davvero vincente: il modello ha mostrato che gli uomini hanno dieci anni o più senza altri trattamenti con solo una bassa percentuale di probabilità di morire a causa della malattia.

Basso impatto sulla funzione sessuale

Altri trattamenti per il cancro alla prostata, come la radioterapia o la chirurgia, possono provocare incontinenza e disfunzione erettile, mentre gli effetti collaterali fisici della sorveglianza attiva sono minimi. Altre ricerche presentate oggi all'EAU21 hanno scoperto che gli uomini in sorveglianza attiva segnalano meno problemi con la funzione sessuale rispetto a quelli sottoposti ad altri trattamenti.

La ricerca si basa sui dati dello studio EUPROMS (Europa Uomo Patient Reported Outcome Study), la prima indagine sulla qualità della vita del cancro alla prostata condotta da pazienti per pazienti. Poco meno di 3,000 uomini provenienti da 24 paesi europei con diagnosi di cancro alla prostata hanno completato l'indagine a casa nel proprio tempo. Ciò consente loro più tempo per considerare le loro risposte e riferire come si sentono veramente, rispetto ai questionari effettuati in un ambiente clinico.

L'indagine ha mostrato che meno del 45 percento degli uomini in sorveglianza attiva ha riportato problemi di erezione, rispetto a una percentuale compresa tra il 70 e il 90 percento degli uomini sottoposti ad altri trattamenti.

Lionne Venderbos, ricercatrice post-dottorato presso Erasmus MC, Rotterdam, che ha analizzato i risultati del sondaggio, ha affermato: “La mancanza di funzione sessuale influisce sulla qualità della vita dei pazienti più di qualsiasi altro effetto collaterale riportato. L'indagine mostra che la sorveglianza attiva ha il minor impatto sulla funzione sessuale di tutte le possibili opzioni di trattamento.

“Questo è importante che gli uomini con diagnosi di cancro alla prostata ne siano consapevoli, prima di decidere quale opzione di trattamento perseguire. Gli uomini che scelgono la sorveglianza attiva come opzione preferita hanno gli stessi tassi di sopravvivenza in cinque anni di quelli che hanno scelto la chirurgia o le radiazioni, ma possono anche mantenere la funzione sessuale».

Hendrik Van Poppel, professore emerito di urologia presso la Katholieke Universiteit Leuven, Belgio, e membro dell'esecutivo dell'EAU, ha dichiarato: “Quando gli uomini con diagnosi di cancro alla prostata decidono la loro opzione di trattamento, la qualità della vita è spesso il fattore più importante. Come mostrano questi studi, la sorveglianza attiva ha il minor impatto negativo, ma tale opzione di trattamento è possibile solo quando la malattia viene diagnosticata in una fase precoce. È fondamentale prendere presto questa malattia e l'opzione della sorveglianza attiva dovrebbe incoraggiare gli uomini a superare la loro riluttanza a sottoporsi a test per il cancro alla prostata. Il cancro alla prostata può essere fatale, ma anche più tardiva è la diagnosi, più severi sono i trattamenti e maggiore è l'impatto sulla qualità della vita”.