Legalizzazione della marijuana legata alla temporanea diminuzione delle visite di emergenza legate agli oppioidi

Legalizzazione della marijuana legata alla temporanea diminuzione delle visite di emergenza legate agli oppioidi

Secondo un'analisi condotta dalla Graduate School of Public Health dell'Università di Pittsburgh, gli Stati che legalizzano la marijuana ricreativa sperimentano un calo a breve termine delle visite al pronto soccorso legate agli oppioidi, in particolare tra i 25 ei 44 anni e gli uomini.

Pubblicato oggi sulla rivista Economia sanitaria, lo studio mostra che anche dopo che il declino temporaneo svanisce, le leggi sulla cannabis ricreativa non sono associate ad aumenti delle visite al pronto soccorso legate agli oppioidi.

"Questo non è banale: un calo delle visite al pronto soccorso legate agli oppioidi, anche se solo per sei mesi, è un gradito sviluppo della salute pubblica", ha affermato l'autore principale Coleman Drake, Ph.D., assistente professore presso il Dipartimento di sanità pubblica di Pitt. di Politica e Gestione della Salute. "Ma detto questo, mentre la liberalizzazione della cannabis può offrire un aiuto nel frenare l'epidemia di oppiacei, probabilmente non è una panacea".

L'epidemia di oppiacei negli Stati Uniti ha subito un'accelerazione negli ultimi anni, con oltre 81,000 decessi per overdose tra giugno 2019 e maggio 2020, il più alto mai registrato in un periodo di un anno, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. Finora, 19 stati hanno legalizzato la cannabis ricreativa, il che significa che quasi la metà della popolazione statunitense vive in uno stato con una legge sulla cannabis ricreativa.

Drake e i suoi colleghi hanno analizzato i dati sulle visite al pronto soccorso che hanno coinvolto oppioidi in 29 stati tra il 2011 e il 2017. Lo studio ha incluso quattro stati che hanno legalizzato la marijuana ricreativa durante quel periodo di tempo: California, Maine, Massachusetts e Nevada. I restanti 25 stati hanno agito come controlli.

I quattro stati con leggi sulla cannabis ricreativa hanno registrato una riduzione del 7.6% delle visite al pronto soccorso legate agli oppioidi per sei mesi dopo l'entrata in vigore della legge, rispetto agli stati che non hanno implementato tali leggi. A un esame più attento, il team ha scoperto che uomini e adulti di età compresa tra 25 e 44 anni hanno principalmente guidato la riduzione. Poiché studi precedenti hanno dimostrato che uomini e giovani adulti rappresentano la maggior parte delle persone che usano la cannabis, ha senso che siano i più colpiti dalle leggi ricreative, affermano i ricercatori.

Sebbene il calo delle visite al pronto soccorso per gli oppioidi non persista negli ultimi sei mesi, Drake ha affermato che è incoraggiante che anche le visite non aumentino al di sopra della linea di base dopo l'adozione delle leggi sulla marijuana ricreativa. Ciò indica che la marijuana ricreativa non funge da "porta di accesso" agli oppioidi.

“Non possiamo concludere definitivamente dai dati perché queste leggi siano associate a una temporanea diminuzione delle visite al pronto soccorso legate agli oppioidi ma, sulla base dei nostri risultati e della letteratura precedente, sospettiamo che le persone che usano oppioidi per alleviare il dolore stiano sostituendo con la cannabis , almeno temporaneamente", ha detto Drake. “La cannabis può fornire sollievo dal dolore per le persone che fanno uso di oppiacei, ma in definitiva la cannabis non è un trattamento per il disturbo da uso di oppiacei. Tuttavia, questa è una buona notizia per i responsabili delle politiche statali. Gli Stati possono combattere l'epidemia di oppiacei ampliando l'accesso al trattamento del disturbo da uso di oppiacei e riducendo il consumo di oppiacei con le leggi sulla cannabis ricreativa. Queste politiche non si escludono a vicenda; piuttosto, sono entrambi un passo nella giusta direzione”.