Guardando oltre i numeri per vedere l'effetto della pandemia sui residenti delle case di cura

Covid

Le case di cura in tutti gli Stati Uniti sono state devastate dalla pandemia di COVID-19 con molte percezioni e percezioni errate ma poca documentazione su ciò che è successo giorno per giorno ai residenti in queste strutture. Uno studio del Regenstrief Institute e dei ricercatori della Indiana University School of Medicine è uno dei primi a descrivere e identificare i modelli nel corso di COVID-19 negli individui tipicamente fragili che risiedono nelle case di cura.

Molto è stato scritto sul numero di decessi, sulla diffusione del vaccino e su altri argomenti relativi all'impatto del COVID sulle case di cura, ma prima dello studio Regenstrief-IU School of Medicine, si sapeva poco su come la malattia avesse colpito clinicamente gli individui residenti. nelle case di cura. Una piena comprensione del carico di malattia e delle traiettorie di COVID-19 nei residenti delle case di cura - coloro che sono morti e coloro che sono sopravvissuti a COVID - aiuterà immediatamente i professionisti medici e della sanità pubblica, li aiuterà a prepararsi per le epidemie di varianti e potrebbe informare gli sforzi per affrontare focolai di altre malattie.

"Quando si è verificata l'epidemia di COVID, noi [medici che si prendono cura dei residenti delle case di cura] non sapevamo, perché non eravamo armati di conoscenze o esperienza clinica, cosa aspettarci: chi avrebbe fatto bene e chi no", ha detto. Kathleen Unroe, ricercatrice del Regenstrief Institute, MD, autrice senior dello studio. “Questa è una popolazione che per la sua stessa necessità di risiedere in una casa di cura, ha condizioni mediche complesse ed è ad alto rischio. Ed è una popolazione diversa rispetto ai giovani adulti. Ad esempio, alcuni anziani potrebbero non avere la febbre in risposta all'infezione; le persone con demenza potrebbero non essere in grado di segnalare i sintomi”.

I ricercatori hanno studiato le cartelle cliniche elettroniche (EMR) di 74 residenti in case di cura infetti da COVID, di cui la metà erano donne, il 57 percento era caucasico e il 43 percento era afroamericano. Un terzo (25) è morto; con 23 dei decessi considerati correlati all'infezione da COVID-19. L'ipertensione era la comorbilità più comune (81 percento) seguita da demenza (51 percento), diabete (50 percento) e malattie mentali non demenziali (43 percento). I sintomi più comuni erano febbre, ipossia (basso livello di ossigeno nel sangue), anoressia e affaticamento/malessere. Nessuno ha riportato mal di testa. La durata dei sintomi è stata estesa, con una media di oltre tre settimane.

I 74 residenti in case di cura con infezione da COVID-19 sembravano rientrare in quattro categorie di traiettoria della malattia:

  • sintomi minimi o assenti (17)
  • residenti sopravvissuti ma che hanno manifestato sintomi significativi (32),
  • residenti deceduti dopo un decorso rapidamente progressivo (meno di sette giorni) (5)
  • residenti deceduti dopo un decorso prolungato con significativo carico di sintomi (20)

“Per molti dei residenti in case di cura che sopravvivono al COVID-19, la durata dei sintomi è lunga e faticosa; la maggior parte sopravviverà alla malattia ma potrebbe non tornare ai valori di base", ha affermato il dott. Unroe. "L'effetto del COVID sui residenti nelle case di cura va oltre i numeri di mortalità che abbiamo visto".