"È un limbo": i genitori sono bloccati tra due mondi COVID mentre i bambini piccoli rimangono non vaccinati

Mentre il mondo torna alla normalità, i genitori completamente vaccinati si sentono lasciati indietro con i loro bambini piccoli che non sono protetti contro il coronavirus.

Illustrazione di Veronica Bravo, "Detonic.shop"

La presa di Daniel Horowitz si strinse attorno alle mani dei suoi figli mentre guardava con orrore il mare di persone. Nessuno indossava una maschera.

Il sito web del parco divertimenti ha affermato che tutti i visitatori non vaccinati dovevano indossare i rivestimenti per il viso, ma non ci è voluto molto perché il padre 42enne si rendesse conto che queste regole non venivano applicate. 

Questa non era l'estate sicura e socialmente distanziata che Horowitz aveva in mente.

Sebbene il padre di Wilmington, nel Delaware, sia completamente vaccinato, sua figlia di 8 anni, Emily, e suo figlio di 4 anni, Adam, non sono ancora protetti. Horowitz era entusiasta di regalare loro l'estate che avevano perso l'anno scorso, ma dice che la mancanza di riguardo per i bambini non vaccinati li mette a rischio.

Un ritratto di famiglia, scattato da un fotografo socialmente distante, di Daniel Horowitz con sua moglie, Dana Horowitz, la figlia Emily e il figlio Adam, il 5 maggio 2020.

"Sembra che non tengano troppo in considerazione i bambini quando fanno questi regolamenti", ha detto. "Vogliamo che i nostri figli facciano cose divertenti, ma vorremmo che fosse più sicuro per loro".

Mentre il paese riprende da dove si era interrotto, i genitori completamente vaccinati si sentono lasciati indietro, con i loro figli non vaccinati e non protetti contro il coronavirus. 

Gli studi hanno dimostrato che i bambini hanno meno probabilità di contrarre l'infezione e sviluppare malattie gravi da COVID-19, ma questi studi sono stati condotti durante i mandati di mascherine e distanziamento sociale e mentre il paese aveva test robusti. Alcuni genitori ritengono che i Centri per il controllo e la protezione delle malattie dovrebbero offrire una guida più specifica per navigare nella nuova normalità con i loro bambini non vaccinati.

"È difficile agire quando le informazioni sono così nebulose", ha detto Tawny Ochoa, una madre di 41 anni di Whittier, in California. "Stai solo fluttuando nel limbo."

I bambini infetti dal virus hanno maggiori probabilità di essere asintomatici rispetto agli adulti infetti, rendendo difficile la raccolta di informazioni sulla trasmissione. Ma dai pochi dati che esistono, gli esperti di salute affermano che il modo migliore per proteggere un bambino da COVID-19 è che i genitori si vaccinano. 

Secondo l'American Academy of Pediatrics, più di 4 milioni di bambini sono risultati positivi al test per il COVID-19 negli Stati Uniti. I bambini rappresentano il 2.2% dei ricoveri totali per COVID-19 e lo 07% dei decessi totali. 

Dall'inizio della pandemia, più di 4,000 bambini sono stati ricoverati con sindrome infiammatoria multisistemica – una condizione rara ma pericolosa associata a COVID-19 che causa diverse parti del corpo si infiammano.

Sebbene i bambini abbiano meno probabilità di morire di COVID-19 rispetto agli adulti, è più mortale di altre malattie pediatriche, secondo i dati presentati in un recente Simposio Johns Hopkins.

I bambini sotto i 12 anni conoscono il vaccino COVID anche se non possono ottenerlo I bambini sotto i 12 anni che non possono essere vaccinati potrebbero sapere più di quanto pensi su COVID-19 e sul vaccino.Alia Wong, "Detonic.shop"

Più bambini vengono ricoverati per influenza durante una normale stagione influenzale rispetto a COVID-19, con 32-92 ricoveri per 100,000 casi di influenza, rispetto a 22 ricoveri per 100,00 casi COVID. Tuttavia, i decessi per influenza sono minori. Una normale stagione influenzale ha da 110 a 192 decessi per influenza nei bambini, mentre più di 300 bambini sono morti a causa del COVID-19.

"I bambini giovani e sani non dovrebbero morire", ha detto il direttore del CDC, la dott.ssa Rochelle Walensky, durante il simposio del 30 giugno.

I dati delle scuole riaperte nell'anno 2020-21 suggeriscono che i bambini non erano super-diffusori del coronavirus originale. Più infezioni rilevate nelle scuole sono state trasmesse tra adulti. Ma quando le scuole hanno seguito rigorose pratiche di mitigazione, come l'uso costante della maschera e il distanziamento sociale, la trasmissione è stata trascurabile, hanno dimostrato diversi studi.

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"Sulla base dei dati disponibili, l'apprendimento di persona nelle scuole non è stato associato a una trasmissione sostanziale della comunità", ha osservato uno studio CDC ampiamente citato del 19 marzo. "Una significativa trasmissione secondaria di COVID-19 può e si verifica negli ambienti scolastici quando la prevenzione strategie non vengono implementate e seguite", ha avvertito lo studio.

Secondo il CDC, le infezioni nei bambini più comunemente provenivano da uno stretto contatto con altre persone con COVID-19, inclusa la partecipazione a riunioni e l'avere visitatori in casa.

Il CDC ha pubblicato venerdì una guida che ha revocato le linee guida sul mascheramento indoor per insegnanti e studenti completamente vaccinati a scuola. L'agenzia ha esortato le scuole a riaprire completamente in autunno "indipendentemente dal fatto che tutte le strategie di prevenzione possano essere attuate", definendo "una priorità" il ritorno all'apprendimento di persona. Le maschere dovrebbero ancora essere indossate in casa da tutti coloro che hanno più di 2 anni e che non sono completamente vaccinati, ha affermato il CDC.

Con tutto questo in mente, le famiglie devono ancora valutare quale livello di rischio sono disposte a tollerare, ha affermato Amanda Simanek, professore di epidemiologia presso l'Università del Wisconsin-Milwaukee.

"Siamo in un periodo di uscita dalla pandemia - è un limbo", ha detto Simanek, madre di due bambini, di cui uno di 12 anni e completamente vaccinato e due bambini più piccoli che non sono ancora idonei per il vaccino. 

Gli esseri umani soppesano ogni giorno i rischi non correlati al COVID-19, anche se non sempre ne sono consapevoli: quando un genitore manda il figlio a scuola, lo fa arrampicare su un albero, lo lascia alle cure di una baby sitter o lo accompagna ovunque nel un'automobile. 

"Ci sono rischi associati all'essere in un'auto, ma la maggior parte di noi non se ne preoccupa ogni giorno, perché abbiamo accettato quei rischi come parte del prezzo per arrivare dove vogliamo", ha detto Lynn Bufka , direttore senior della trasformazione e della qualità della pratica presso l'American Psychological Association.

La ricerca mostra che i fattori cognitivi, emotivi e ormonali possono influenzare il modo in cui un individuo prende decisioni che comportano rischi. Il rischio viene affrontato e tollerato in modo diverso in base a fattori biologici ed esperienze di vita. Nel caso del COVID-19, è anche influenzato dalla salute della famiglia e dal modo in cui gli adulti pesano la tensione tra sicurezza fisica e salute mentale.

Una famiglia immunocompromessa può essere meno tollerante al rischio di una che non lo è. Una famiglia che ha perso qualcuno a causa del COVID-19 potrebbe essere più cauta di una che non è stata personalmente toccata dal virus. Al contrario, una famiglia più preoccupata degli effetti dell'isolamento di un bambino piccolo che di contrarre il COVID-19 può scegliere di impegnarsi in attività con un certo rischio di virus. esposizione.

Il problema è che le persone vogliono risposte semplici in bianco e nero, ha affermato il professore di psicologia e scienze neurali Jay Van Bavel, della New York University. Lottano per soppesare le probabilità. Sfortunatamente, il COVID-19 presenta troppe variabili, ha affermato. 

Sebbene sia prudente bilanciare i rischi legati al COVID-19, non c'è modo di eliminarli completamente, ha affermato Bufka.

"Non esiste una decisione perfetta", ha detto. “Viviamo tutti in un mondo in cui ci saranno sempre decisioni che comportano rischi”.

La decisione di assumersi tale rischio potrebbe anche essere influenzata dalla variante Delta altamente trasmissibile, che è stata segnalata nei bambini e si sta diffondendo rapidamente negli Stati Uniti

Il CDC afferma che la variante Delta, identificata per la prima volta in India, è ora il ceppo dominante negli Stati Uniti, costituendo più della metà di tutte le nuove infezioni. In alcune zone del paese, come il Midwest e gli stati montani superiori, quel numero è più vicino all'80%, ha detto Walensky in una conferenza stampa la scorsa settimana.

Mentre gli studi dimostrano che le persone vaccinate sono sicure contro la variante Delta, gli esperti sanitari affermano che il ceppo è altamente trasmissibile tra le persone parzialmente vaccinate e non vaccinate, lasciando i bambini più piccoli vulnerabili all'infezione.  

Il 30 giugno, il Texas Children's Hospital ha riportato molte delle prime infezioni pediatriche del paese, tutte verificatesi in bambini sotto i 12 anni. Anche se è troppo presto per dire se la variante Delta causa malattie più gravi nei bambini, gli esperti dicono che è chiaro che sta causando infezioni più sintomatiche.

"Poiché è la variante più altamente contagiosa fino ad oggi sulla base di tutti i dati che abbiamo accumulato finora, ci aspettiamo di vedere una trasmissione più rapida di questo virus da adulti e adolescenti ai bambini", ha affermato. Dr. James Versalovic, patologo capo e pediatra capo ad interim presso il Texas Children's Hospital.  

Ecco perché gli esperti sanitari stanno esortando adulti e adolescenti a farsi vaccinare, non solo per proteggersi dalla variante, ma anche per proteggere i bambini più piccoli in casa. Gli studi hanno dimostrato che i bambini hanno maggiori probabilità di contrarre il coronavirus da adulti e adolescenti rispetto agli altri bambini. 

Daniel Horowitz, 42 anni, al Citizens Bank Park di Filadelfia il 4 aprile con suo figlio Adam, 4 anni, e sua figlia Emily, 8.

"Anche se è abbastanza chiaro che i bambini più piccoli avevano una probabilità notevolmente inferiore di essere infettati dal virus con cui avevamo a che fare un anno fa, le varianti emerse da allora sono certamente in grado di causare epidemie nelle scuole", ha affermato William Hanage, professore di epidemiologia presso la Harvard TH Chan School of Public Health.

Dopo essere stati completamente vaccinati, Versalovic ha affermato che i genitori possono proteggere i propri figli facendo indossare loro una maschera e praticando il distanziamento sociale ogni volta che lo stato di vaccinazione di adulti o adolescenti nelle vicinanze è sconosciuto.

Sottolinea l'importanza del distanziamento sociale e dell'igiene delle mani per i genitori di bambini troppo piccoli per indossare le mascherine.

"È un messaggio difficile per i genitori, ma dovremo stare particolarmente attenti quest'estate", ha detto Versalovic.

Nel frattempo, gli scienziati stanno raddoppiando i loro sforzi per completare gli studi clinici in modo che la Food and Drug Administration possa autorizzare un vaccino COVID-19 per i bambini più piccoli il prima possibile.

Il Texas Children's Hospital ha collaborato con gli sviluppatori di vaccini Pfizer e Moderna per combinare gli studi di fase 2 e 3, accelerando il processo durante i mesi estivi per presentare i dati entro l'inizio dell'autunno.

"All'inizio del prossimo anno scolastico, speriamo di avere l'autorizzazione all'uso di emergenza per questi vaccini COVID per i bambini sotto i 12 anni da inizio a metà autunno", ha affermato Versalovic. "Questa rimane una priorità assoluta e ora ha aggiunto urgenza con la rapida diffusione della variante Delta".

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