I bagni ad alta tecnologia potrebbero diffondere superbatteri resistenti agli antibiotici negli ospedali, suggerisce uno studio giapponese Japanese

MRSA

Gli ugelli a getto d'acqua nei bagni elettrici, comunemente usati in Giappone e in altre parti dell'Asia, potrebbero essere serbatoi per Pseudomonas aeruginosa (MDRP) multiresistente negli ospedali, aumentando il rischio di una pericolosa trasmissione di germi tra i pazienti, secondo una nuova ricerca presentata al il Congresso Europeo di Microbiologia Clinica e Malattie Infettive (ECCMID) tenutosi online quest'anno.

"Questo è il primo rapporto sulle trasmissioni ospedaliere associate ai bagni elettrici e potrebbe avere importanti implicazioni per il controllo delle infezioni", afferma il dott. Itaru Nakamura del Tokyo Medical University Hospital in Giappone che ha guidato la ricerca. "Se gli ugelli a getto d'acqua sono una fonte di contaminazione incrociata da superbatteri ospedalieri, potrebbero essere necessari ulteriori interventi, come pratiche di igiene delle mani modificate e protocolli di disinfezione dei servizi igienici, per arginare il rischio di trasmissione tra gli operatori sanitari e i pazienti".

Oltre l'80% delle famiglie giapponesi utilizza servizi igienici elettrici con bidet integrato, che scaricano automaticamente. La caratteristica principale è un ugello delle dimensioni di una matita che fuoriesce da sotto il sedile del water e schizza acqua per lavare il fondo e pulire il water. Anche l'ugello è autopulente e si pulisce da solo prima e dopo ogni operazione.

P. aeruginosa si trova naturalmente nel suolo e nell'acqua dolce, ma può anche prosperare sulle superfici umide degli ospedali, portando a infezioni opportunistiche in pazienti indeboliti e malati che potrebbero svilupparsi in condizioni potenzialmente letali come polmonite o sepsi.

A causa dell'abuso di antibiotici, questi batteri hanno evoluto la capacità di resistere ai tentativi di curare le infezioni con farmaci che una volta li uccidevano. E le infezioni causate dai batteri MDRP stanno diventando più comuni sia nella comunità che negli ospedali. I tassi di mortalità tra le persone infette da questi ceppi di superbatteri sono il doppio di quelli delle persone infette da ceppi suscettibili al trattamento.

In questo studio, i ricercatori hanno studiato la presenza di batteri multiresistenti recuperati dagli ugelli a getto d'acqua dei bagni elettrici in un reparto di ematologia del Tokyo Medical University Hospital tra settembre 2020 e gennaio 2021.

Il team ha effettuato più di 10 visite per prelevare campioni da ugelli a getto d'acqua nei bagni elettrici utilizzati da tre pazienti con infezioni da MDRP, inclusi due pazienti con sepsi grave. I ceppi MDRP sono stati definiti come quelli con resistenza ad almeno due antibiotici come imipenem, meropenem, amikacina e ciprofloxacina.

Usando tecniche di fingerprinting genetico, hanno cercato di vedere se i ceppi di MDRP dei tre pazienti infetti erano gli stessi del ceppo di MDRP ambientale campionato dagli ugelli della toilette. Hanno trovato che i campioni corrispondevano, con il ceppo "ST235" che dominava in tutti i campioni, suggerendo che stavano avvenendo trasferimenti da e verso i pazienti.

"In breve, i nostri risultati implicano che i batteri P. aeruginosa multiresistenti venivano trasmessi all'interno della comunità dei pazienti e, in modo critico, che l'infezione può essere diffusa all'interno degli ospedali tramite ugelli di WC elettrici contaminati", afferma il dott. Nakamura. "Con una buona igiene ospedaliera, che include il lavaggio delle mani e la pulizia ambientale, possiamo controllare la diffusione di questi agenti patogeni, specialmente all'interno di ambienti in cui il sistema immunitario dei pazienti è compromesso".

Gli autori sottolineano che questo era solo un piccolo studio in un singolo reparto ospedaliero. Hanno anche evidenziato diversi limiti tra cui il fatto che l'analisi genetica non è stata in grado di distinguere la direzione del trasferimento, se è dal paziente agli ugelli del getto d'acqua, o da quegli ugelli ai pazienti.