Alta pressione sanguigna prima della mezza età legata a un cervello più piccolo, maggiore rischio di demenza

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Le persone che sviluppano la pressione alta prima della mezza età hanno cervelli più piccoli e un rischio maggiore di demenza rispetto a quelli la cui pressione sanguigna rientra nell'intervallo normale, mostra una nuova ricerca.

Lo studio, pubblicato lunedì sulla rivista Hypertension dell'"Detonic.shop", ha rilevato che le persone con diagnosi di ipertensione di età compresa tra 35 e 44 anni avevano il 61% di probabilità in più di sviluppare un qualche tipo di demenza entro il prossimo decennio rispetto a quelle la cui pressione sanguigna era normale. I risultati suggeriscono che mantenere un buon controllo della pressione sanguigna all'inizio della vita può aiutare a ridurre il rischio di demenza più avanti nella vita.

Un programma di screening attivo per catturare e trattare in modo intensivo la pressione alta in anticipo potrebbe aiutare, ha detto l'autore senior dello studio Dr. Mingguang He in un comunicato stampa. È professore di epidemiologia oftalmica presso l'Università di Melbourne in Australia.

Quasi la metà degli adulti statunitensi ha la pressione alta, nota anche come ipertensione. La ricerca precedente ha collegato l'ipertensione alla demenza, hanno detto i ricercatori del nuovo studio, ma si sa poco sul fatto che l'età in cui si sviluppa abbia un impatto sul rischio di demenza di una persona.

I ricercatori hanno analizzato i dati sulla salute del cervello, comprese le dimensioni del volume cerebrale e lo stato di demenza, utilizzando la Biobanca del Regno Unito, un ampio database di informazioni sanitarie anonime per mezzo milione di persone che vivono nel Regno Unito. In un'analisi, hanno esaminato le misurazioni del volume cerebrale per 11,399 persone con ipertensione diagnosticata prima dei 35 anni; tra 35 e 44; o tra 45 e 54. Hanno confrontato i dati per le persone in questi gruppi con lo stesso numero di persone in gruppi di età corrispondenti che non avevano la pressione alta.

Per ogni fascia di età, hanno scoperto che quelli a cui è stata diagnosticata la pressione alta avevano un volume cerebrale inferiore nel complesso, così come in alcune regioni del cervello. Quelli con diagnosi di pressione alta prima dei 35 anni hanno mostrato la più grande riduzione del volume cerebrale rispetto a quelli con pressione sanguigna normale, anche se la loro pressione sanguigna in seguito è tornata alla normalità.

In un'analisi separata, il team ha esaminato la relazione tra quando alle persone è stata diagnosticata la pressione alta e se hanno sviluppato qualche forma di demenza fino a 14 anni dopo. Hanno confrontato i dati di 124,053 persone con pressione alta con lo stesso numero di persone senza.

Prima una persona ha sviluppato la pressione alta, maggiore è il rischio di sviluppare demenza vascolare, una forma comune di demenza causata da uno scarso flusso sanguigno al cervello. Il rischio era del 69% più alto per quelli con diagnosi di ipertensione di età compresa tra 35 e 44 anni e del 45% più alto per quelli con diagnosi di ipertensione tra i 45 e i 54 anni.

Ma quando i ricercatori hanno esaminato il rischio di sviluppare il morbo di Alzheimer, un tipo di demenza legata alle proteine ​​che interrompono la funzione cerebrale, l'età in cui a una persona è stata diagnosticata la pressione alta non ha avuto alcun impatto.

"I risultati del nostro studio forniscono prove che suggeriscono che un'età precoce all'insorgenza dell'ipertensione è associata all'insorgenza di demenza e, cosa più importante, questa associazione è supportata da cambiamenti strutturali nel volume del cervello", ha affermato l'autore principale Xianwen Shang nel comunicato. Shang è ricercatore presso il Guangdong Provincial People's Hospital di Guangzhou, in Cina.

Il team sta pianificando ricerche future su coloro che hanno sviluppato la pressione alta durante la giovane età adulta o la mezza età per determinare il ruolo di altre condizioni mediche associate al rischio di demenza, come il diabete e l'ictus.

Se hai domande o commenti su questa storia, invia un'e-mail a editor@heart.org.

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