I problemi cardiaci si risolvono nella maggior parte dei bambini con sindrome infiammatoria COVID

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I problemi cardiaci nei bambini ricoverati con sindrome infiammatoria multisistemica (MIS-C), una condizione infiammatoria innescata dal COVID, sono scomparsi per lo più in pochi mesi, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons e NewYork-Presbyterian .

Lo studio pubblicato in Pediatria circa 45 pazienti MIS-C è il primo in Nord America a riferire sugli esiti cardiaci e immunologici longitudinali nei bambini ospedalizzati con MIS-C.

“Abbiamo appreso che il COVID provoca uno spettro di malattie nei bambini. Alcuni sono asintomatici o leggermente sintomatici e un piccolo numero di bambini che sviluppano MIS-C si ammalano gravemente, richiedendo il ricovero in terapia intensiva", afferma Kanwal M. Farooqi, MD, assistente professore di pediatria presso la Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons e primo autore dello studio. "È un sollievo che questo studio dimostri che la maggior parte delle gravi manifestazioni cardiache e immunologiche che abbiamo visto nei bambini con MIS-C si sono risolte rapidamente".

MIS-C è una condizione rara innescata dall'infezione da SARS-CoV-2 che provoca un'infiammazione diffusa in tutto il corpo. Molti bambini con MIS-C erano asintomatici o avevano sintomi COVID lievi all'inizio, ma settimane dopo hanno sviluppato una varietà di sintomi non respiratori tra cui dolore addominale, eruzioni cutanee, anomalie cardiache e, in alcuni casi, shock vasodilatatorio (pressione sanguigna estremamente bassa).

Alcuni dei primi casi di MIS-C negli Stati Uniti sono stati osservati nella primavera del 2020 dai pediatri della Columbia presso il NewYork-Presbyterian Morgan Stanley Children's Hospital.

"È stato sia difficile che spaventoso, perché non sapevamo come sarebbero andati questi pazienti a lungo termine, soprattutto in termini di anomalie cardiache e immunologiche, che erano i problemi più importanti all'epoca", afferma Farooqi, che è anche un pediatra cardiolmedico del NewYork-Presbyterian Morgan Stanley Children's Hospital.

Al momento del primo ricovero in ospedale, la maggior parte dei 45 bambini (età media 9 anni) nello studio erano in condizioni critiche e necessitavano di cure intensive. Quasi l'80% dei bambini aveva un qualche tipo di disfunzione cardiaca e quasi la metà aveva anomalie cardiache da moderate a gravi, tra cui ridotta capacità del cuore di pompare correttamente, dilatazione dell'arteria coronaria e perdite dalle valvole cardiache. Due terzi dei bambini hanno sperimentato una temporanea diminuzione del numero di globuli bianchi durante la degenza ospedaliera. La maggior parte ha avuto un aumento dei marcatori infiammatori e più della metà aveva anche marcatori cardiaci specifici elevati che indicavano un danno cardiaco.

Per alleviare la risposta infiammatoria, i medici hanno trattato i bambini con steroidi e la maggior parte ha ricevuto immunoglobuline e immunomodulatori per via endovenosa. Un terzo ha ricevuto supporto respiratorio, sebbene nessuno abbia richiesto ECMO (una macchina esterna di supporto vitale). Più della metà ha ricevuto terapie per aumentare e mantenere la pressione sanguigna.

"Questi bambini erano piuttosto malati, ma nel nostro ospedale, dove abbiamo iniziato a usare steroidi e altri trattamenti di routine per MIS-C, la maggior parte dei pazienti ha risposto rapidamente e sono stati dimessi entro circa cinque giorni", afferma Farooqi.

I ricercatori hanno scoperto che le anomalie immunologiche e i marker di danno cardiaco sono tornati alla normalità entro poche settimane dopo che i bambini hanno lasciato l'ospedale. Entro quattro mesi, la maggior parte delle anomalie cardiache si era risolta, comprese tutte le anomalie dell'arteria coronaria.

"È rassicurante che i nostri risultati cardiaci e immunologici fossero simili a quelli riportati in un recente studio retrospettivo sui bambini ospedalizzati nel Regno Unito con MIS-C", afferma Farooqi.

La maggior parte dei bambini ha continuato a stare bene diversi mesi dopo essere stata ricoverata in ospedale con MIS-C.

"Tuttavia, data l'assenza di dati a lungo termine, raccomandiamo che i bambini che hanno avuto una disfunzione più che lieve all'ecografia cardiaca dovrebbero ottenere una risonanza magnetica cardiaca a sei mesi e vedere un pediatra prima di essere autorizzati per gli sport competitivi", afferma Farooqi.

I casi di MIS-C sono ora molto al di sotto del picco dell'anno scorso, ma continuano a diffondersi.

“Per i genitori è ragionevole far valutare i figli da un pediatra o da un a cardiolse lamentano sintomi cardiaci aspecifici come dolore toracico o palpitazioni", continua. “Possono quindi essere sottoposti a screening in modo da valutare meglio la necessità di ulteriori test. Il nostro team rimane concentrato sugli esiti a lungo termine di questi bambini con MIS-C e altre potenziali manifestazioni a lungo termine dell'infezione da SARS-CoV-2”.

Lo studio, intitolato “Longitudinal Outcomes for Multisystem Inflammatory Syndrome in Children (MIS-C),” è stato pubblicato online il 15 luglio 2021, in Pediatria.