I geni sono la chiave per la prevalenza delle malattie cardiache in Africa

I geni sono la chiave per la prevalenza delle malattie cardiache in Africa

L'idea della minaccia degli africani di creare malattie cardiache reumatiche può essere nei geni, aprendo la strada alla creazione di vaccinazioni e anche terapie per regolarla, raccomanda una ricerca.

La malattia colpisce 40 milioni di persone in tutto il mondo, ma l'Africa subsahariana costituisce quasi un quarto dei casi, che si verificano in particolare nei giovani, nelle donne e negli adulti di età compresa tra 25 e 45 anni, secondo lo studio pubblicato in JAMA Cardiologia il mese scorso.

La malattia, che generalmente inizia come un mal di gola, si verifica a causa del gonfiore e anche della cicatrizzazione delle chiusure cardiache derivanti dai germi Streptococcus pyogenes (streptococco di squadra A).

I ricercatori hanno analizzato se la cardiopatia reumatica è ereditaria e anche gli elementi ereditari associati al rischio crescente negli africani.

"Questo studio è il primo del suo genere in [cardiopatia reumatica] in Africa e fornisce un'introduzione al motivo per cui è più comune negli africani continentali", afferma Tafadzwa Machipisa, coautore e anche candidato post-dottorato nella divisione dei farmaci presso il Università di Città del Capo, Sudafrica.

I ricercatori hanno registrato 4,809 africani tra cui 3,301 donne in Kenya, Mozambico, Namibia, Nigeria, Sud Africa, Sudan, Uganda e Zambia tra dicembre 2012 e marzo 2018. Di questi, 2,548 avevano la malattia e 2261 no.

Gli scienziati sono stati in grado di collegare la cardiopatia reumatica a sezioni specifiche dei cromosomi di un individuo, che portano informazioni ereditarie, afferma la ricerca.

Gli africani hanno particolari dettagli genetici per le persone della zona, insieme a geni scoperti in varie altre popolazioni, Machipisa informa SciDev.Net, che li rende più probabilità di avere la malattia, comprese le sue condizioni estreme.

"Questo mostra perché la diversità continentale è necessaria in ampi studi genetici, come l'inclusione di individui panafricani poiché i genomi africani [i corredi genetici] sono spesso più diversi di altri", chiarisce.

Non esiste una vaccinazione o un trattamento efficace per fermare la malattia cardiaca reumatica, anche se la penicillina iniettabile può essere utilizzata per ridurre la sua progressione, include Machipisa.

"La cardiopatia reumatica è una delle principali cause di chirurgia cardiaca in Africa, che colpisce soprattutto le giovani donne", afferma. "La genetica può aiutarci a capire meglio... le cardiopatie reumatiche per sviluppare le conoscenze di cui abbiamo bisogno per vaccini, marcatori diagnostici, trattamenti permanenti, non invasivi o di facile utilizzo".

Mark Engel, che è un epidemiologo e anche professore associato presso l'Università di Città del Capo e anche coautore della ricerca, afferma che i problemi di base legati alla ridotta condizione socioeconomica come l'assenza di accesso all'assistenza sanitaria rendono la malattia tipico dei quartieri inadeguati.

Engel include quel programma potenziato di farmaci non soggetti a prescrizione medica per premiare i segni e i sintomi della malattia come il gonfiore della gola dolorante che rendono le persone molto meno propense ad andare dal medico o dal centro, intensificando la loro minaccia di gravi problemi di salute.

"Sono necessari strumenti diagnostici clinici migliorati", afferma.

Fatma Salim, un medico clinico presso il Ministero della Salute del Kenya e anche a cardiolmedico, afferma che molte persone non capiscono le malattie cardiache reumatiche, rendendo essenziale la produzione di riconoscimento.

Chiarisce che nei boschi e anche in alcune città del Kenya, le situazioni vengono perse a causa dell'assenza di accesso alle apparecchiature di analisi e anche dell'assenza di criteri ematici appropriati per archiviare o rilevare le situazioni.

"Abbiamo notato una prevalenza della malattia negli ospedali di riferimento nelle aree urbane molto probabilmente a causa della disponibilità di ... macchine e specialisti", informa SciDev.Net

“Ma in altre parti del Kenya [aree rurali], identificare le persone con la malattia è ancora una grande sfida. Le persone non sono a conoscenza del fatto che infezioni ricorrenti come il raffreddore comune potrebbero peggiorare la malattia o non hanno idea di quali siano i sintomi principali che presentano e cosa fare nel caso in cui si manifestino.