Varianti geniche legate al controllo del peso corporeo isolate

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Un ampio team di ricercatori affiliati a più istituzioni negli Stati Uniti e in molti altri paesi, in collaborazione con il Regeneron Genetics Center, ha isolato diverse varianti genetiche che svolgono un ruolo nel controllo del peso corporeo. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Scienza, il gruppo descrive come hanno isolato le varianti e discute la possibilità di sviluppare terapie correlate per l'obesità. Giles Yeo e Stephen O'Rahilly, con l'Università di Cambridge Metabolic Research Laboratories, hanno pubblicato un pezzo di prospettiva nello stesso numero della rivista che delinea il lavoro del team.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che l'obesità è più complicata di quanto possa sembrare a prima vista: se è vero che l'aumento di peso è legato all'eccesso di cibo, al consumo di cibi sbagliati e alla mancanza di esercizio fisico, è anche vero che alcune persone sono più a rischio rispetto ad altri. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno cercato differenze genetiche tra le persone che potrebbero spiegare le differenze nell'aumento di peso.

Il pool genetico umano ha circa 3 miliardi di coppie di basi e ricerche precedenti hanno dimostrato che la maggior parte di esse sono identiche tra le singole persone: solo diversi milioni di varianti sono responsabili delle differenze tra le persone. E di questi, molti non sono codificanti, il che significa che non hanno istruzioni per dire alle cellule quali proteine ​​produrre. I ricercatori si sono concentrati solo su quelli che stanno codificando (quelli che compongono l'esoma), perché sono gli unici che potrebbero avere un impatto sul controllo del peso. Per trovare differenze nell'esoma, hanno condotto un'analisi genetica su campioni di tessuto di 645,626 persone provenienti da Stati Uniti, Regno Unito e Messico e hanno trovato 16 varianti che ritengono legate al mantenimento del peso.

Il team ha quindi identificato una delle varianti nei topi di prova e li ha confrontati con i topi senza la variante. Alimentandoli tutti con una dieta identica e ricca di grassi, hanno scoperto che quei topi con la variante tendevano ad aumentare di peso.

I risultati dei ricercatori sono ancora preliminari ma suggeriscono la possibilità di sviluppare terapie che superino il controllo della produzione proteica a causa di varianti genetiche legate all'aumento di peso.