"Giornata della libertà:" la scienza supporta l'eliminazione di tutte le restrizioni COVID-19?

La riapertura del COVID-19 nel Regno Unito a luglio ha diviso gli scienziati. ha parlato con vari ricercatori e medici, e sono tutti d'accordo su un punto: riaprire completamente o meno, mantenere alcune restrizioni come indossare la maschera.

Una donna con un telefono cellulare in mano scende da una metropolitana sulla piattaforma

Mentre il Regno Unito riemerge da molti mesi di cautela, blocchi e restrizioni COVID-19, tutti hanno una domanda in mente: è giusto revocare tutte le misure contemporaneamente?

Soprannominato il "giorno della libertà" dell'Inghilterra o il "Passo 4" del governo nei piani per tornare alla normalità, il 19 luglio è la data in cui il governo britannico cerca di porre fine a tutte le restrizioni legali, sociali ed economiche imposte per mitigare gli effetti della pandemia di COVID-19 .

In precedenza, il Regno Unito aveva dato il 21 giugno come giorno di grande riapertura; tuttavia, il numero di casi COVID giornalieri recentemente confermati e i tassi di vaccinazione inferiori all'obiettivo hanno costretto il governo a posticipare la data di almeno 3 settimane.

Il governo del Regno Unito ha affermato che posticipare la data consentirebbe a più persone di ricevere la prima e la seconda vaccinazione contro il COVID-19. I suoi piani includevano l'offerta di una prima dose del vaccino a tutti i maggiori di 18 anni e la fornitura di una seconda dose a due terzi degli adulti entro il 19 luglio.

Il primo ministro Boris Johnson e il suo governo sono stati riluttanti a mantenere le restrizioni in vigore, a condizione che i dati lo supportino. Ciò include la valutazione del successo del programma di vaccinazione della nazione e l'impatto che i casi di COVID-19 hanno sul Servizio sanitario nazionale (NHS).

Sia gli scienziati che Johnson hanno riconosciuto che sebbene i vaccini abbiano indebolito il legame tra infezioni da COVID-19 e ricoveri, non lo hanno reciso, il che richiama l'attenzione sulla necessità di altri tipi di misure.

Quindi, una riapertura di questa portata potrebbe effettivamente cancellare (quasi) tutti i progressi registrati finora, o il Regno Unito ha tutto sotto controllo? Il Regno Unito avrà, secondo Keir Starmer, il leader del partito laburista all'opposizione, un'"estate di caos e confusione". Gli scienziati hanno pesato.

Cosa cambierà con la revoca delle restrizioni?

L'eliminazione delle restrizioni include la rimozione dei limiti al numero di persone che possono incontrarsi socialmente in qualsiasi ambiente, anche a casa.

I locali notturni e altre attività chiuse possono aprire e i luoghi di ospitalità, come pub, caffè e hotel, possono funzionare a pieno regime.

I piani includono l'eliminazione delle linee guida sul distanziamento fisico e l'uso della maschera potrebbe diventare facoltativo in Inghilterra; tuttavia, può rimanere obbligatorio in ambienti pubblici, come gli ospedali. Le aziende non chiederanno più ai propri dipendenti di lavorare da casa.

Nel frattempo, Scozia, Galles e Irlanda del Nord attueranno le proprie regole e probabilmente non seguiranno l'esempio del piano "senza maschere" dell'Inghilterra.

In generale, il governo si aspetta che le persone in Inghilterra prendano le proprie decisioni informate dopo il 19 luglio.

Panoramica dell'attuale situazione COVID-19 nel Regno Unito

Il Regno Unito ha attualmente il settimo numero di vittime più alto al mondo per COVID-7 con poco più di 19.

Complessivamente, i nuovi casi confermati ora sono in media circa 32,000 al giorno nel Regno Unito. Gli ultimi dati indicano che circa 2,700 persone sono attualmente in ospedale, un aumento del 50% rispetto ai dati delle settimane precedenti.

Secondo l'ultimo aggiornamento settimanale di Public Health England (PHE), il numero di persone che si sono presentate con la variante delta ha raggiunto 54,268 nell'ultima settimana ed è aumentato del 32%, portando il totale a 216,249. La variante delta attualmente rappresenta il 99% dei nuovi casi confermati in tutto il Regno Unito

Uno studio condotto dall'Imperial College di Londra ha anche scoperto che questa ondata di infezioni è più evidente nella popolazione più giovane, in particolare quelle di 5-12 anni che non sono vaccinate e quelle di età compresa tra 18 e 24 anni che solo di recente sono state idonee per il vaccino. I ricercatori hanno affermato che i giovani risultavano positivi per SARS-CoV-2 cinque volte più alti rispetto alle persone anziane.

PHE ha ribadito che due dosi dei vaccini Pfizer o AstraZeneca rimangono efficaci contro il ricovero per la variante delta rispettivamente al 96% e al 92%.

Secondo Our World in Data, il Regno Unito ha somministrato finora oltre 80 milioni di dosi di vaccini COVID-19 e 34.2 milioni di persone hanno ricevuto entrambe le dosi. Ciò si traduce in circa il 51.3% dell'intera popolazione completamente immunizzata. Questa cifra rimane al di sotto della soglia del 60-70% che gli scienziati stimano necessaria per ottenere l'immunità di gregge.

L'Inghilterra è pronta?

Gli scienziati sono divisi.

Sì, alcuni scienziati sostengono

Alcuni scienziati ritengono che questo sia il momento giusto per andare avanti con la riapertura. Sostengono che ritardare la data di riapertura porterà solo a un aumento maggiore in seguito.

"Aprire ora è decisamente meglio che a settembre o ottobre, quando i bambini tornano a scuola", ha detto a "Detonic.shop" il prof. Tim Spector, epidemiologo del King's College di Londra.

In questo momento, in piena estate, le persone trascorrono più tempo all'aperto, in teoria, e le scuole usciranno presto nel Regno Unito, il che significa che il virus non avrà così tante folle o spazi chiusi in cui circolare.

Anche se il Regno Unito ha visto aumentare i suoi tassi di infezione nelle ultime settimane a causa della variante delta, non ha visto un picco di ricoveri o decessi, a differenza della prima ondata della pandemia. Ciò indica che gli attuali vaccini COVID-19 stanno lavorando per prevenire casi gravi.

Il prof. Spector si è detto ampiamente d'accordo con la data del 19 luglio per la riapertura.

“Dobbiamo entrare in una nuova fase della pandemia di COVID-19. Ci siamo resi conto che non ci libereremo del COVID-19 e stiamo entrando in una chiara fase endemica in cui ci saranno migliaia di casi tutto il tempo, e non andrà mai via. Combatteremo nuove varianti con i vaccini”.

Marchiandolo una "nuova era", Spector ha detto a MNT che la riapertura è stata un modo per il governo di sbarazzarsi di metodi e misure di mitigazione che non funzionano più, come la traccia dei contatti, "che non è più utile o rilevante".

Ha detto che i vaccini stavano funzionando e stavano portando la pandemia a diventare un caso di lieve influenza.

Parallelamente, l'Office for National Statistics (ONS) suggerisce che circa 9 adulti su 10 nella maggior parte del Regno Unito hanno ora probabilità di avere anticorpi COVID-19.

Anche altri paesi, come la Germania, la revoca dei divieti di viaggio nel Regno Unito ha rafforzato il sentimento.

Ma gli scienziati sottolineano alcuni avvertimenti

Tuttavia, Spector ha sottolineato di non essere d'accordo con tutto ciò che riguarda il piano del governo.

“Penso che avrei mantenuto alcune regole nelle aree ad alto rischio. […] Non sarebbe saggio incoraggiare le persone a salire su un treno affollato della metropolitana senza maschera, per esempio”.

Nei luoghi in cui le infezioni ricorrenti si impadroniscono della comunità e si trasformano in "centri di infezione", ritiene Spector, sono necessarie indagini più approfondite per ridurre il numero di casi e ridurre la morbilità a lungo termine del paese.

Dice che nel Regno Unito uno di questi posti è stato il West Midlands.

Aggiunge: "Potresti chiedere agli scienziati di Manchester perché ogni volta che c'è un focolaio, è sempre lo stesso posto e indagare su questo".

Ha sottolineato che le autorità sanitarie pubbliche locali devono avere più potere decisionale per andare a fondo di tali casi.

“Dovrebbero essere in grado di fare ciò che serve per fermare il danno. Mi piacerebbe vedere più potere locale che non danneggi le persone che stanno bene ed è giusto”.

Si riferiva a blocchi a livello nazionale o regionale in cui sarebbero sufficienti restrizioni su scala più locale.

Spector riconosce che ci saranno alcuni esiti negativi da questa riapertura. Uno, dice, è l'inevitabile aumento delle infezioni, che avverrà naturalmente a causa di misure di rilassamento.

Il segretario alla salute del Regno Unito Sajid Javid ha stimato che il numero di casi giornalieri potrebbe raggiungere i 100,000 al giorno durante l'estate 2021.

"Sarà un compromesso", ha detto Spector a MNT.

Per quanto riguarda le persone anziane e le persone clinicamente vulnerabili, come le persone con condizioni immunodepresse, Spector afferma che dovranno affrontare questo problema come fanno "ogni inverno con l'influenza".

No, è troppo presto; alcuni scienziati dicono

Altri scienziati dicono che è troppo prematuro per una riapertura di questa portata.

In una lettera alla rivista medica The Lancet, alcuni dei principali scienziati del mondo hanno apertamente invitato il governo britannico a rinunciare alla sua decisione di revocare tutte le restrizioni e ad astenersi dalla sua "strategia pericolosa e spericolata" di immunità tramite infezione di massa.

Come uno degli oltre 120 scienziati che hanno firmato la lettera, Trish Greenhalgh, professore di assistenza sanitaria di base e medico di medicina generale, crede che ora non sia il momento.

“Penso che la logica [dietro la decisione del governo di riaprire] sia quella di aiutare a riavviare l'economia, ma è probabile che si ritorni contro. I lavoratori malati sono improduttivi, così come quelli in quarantena. I consumatori malati non fanno shopping", ha detto a MNT.

Per lei e per molti altri scienziati, la riapertura dovrebbe attendere che il Paese abbia raggiunto un'adeguata vaccinazione.

"[Il] governo dovrebbe ritardare la completa riapertura fino a quando a tutti, compresi gli adolescenti, non sarà stata offerta la vaccinazione e l'assorbimento non sarà alto, e fino a quando le misure di mitigazione, in particolare un'adeguata ventilazione e distanziamento, non saranno messe in atto nelle scuole".

"Fino ad allora, le misure di salute pubblica devono includere quelle richieste dall'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) - indossare una maschera universale negli spazi interni, anche per quelli vaccinati, il gruppo consultivo scientifico per le emergenze (SAGE), i centri statunitensi per il controllo delle malattie. e Prevenzione (CDC) — ventilazione e filtrazione dell'aria, e SAGE indipendente — quarantena efficace alle frontiere; testare, tracciare, isolare e supportare", hanno scritto gli scienziati nella loro lettera.

Anche la British Medical Association (BMA) si è opposta alla revoca di tutte le restrizioni.

“Poiché il numero dei casi continua ad aumentare a un ritmo allarmante a causa della rapida trasmissione della variante delta e dell'aumento delle persone che si mescolano tra loro, non ha senso rimuovere le restrizioni nella loro interezza in poco più di 2 settimane. [W] mentre siamo stati lieti di vedere il governo reagire ai dati nel ritardare l'allentamento il 21 giugno del mese scorso, i ministri non devono ora semplicemente ignorare i numeri più recenti e schiaccianti affrettandosi a rispettare la loro nuova scadenza del 19 luglio ".

– Dr. Chaand Nagpaul, presidente del consiglio BMA

La fretta del Regno Unito di revocare tutte le restrizioni non è stata accolta bene nemmeno dalle organizzazioni internazionali.

“L'idea che tutti siano protetti e che sia 'kumbaya' e che tutto torni alla normalità è un presupposto molto pericoloso in qualsiasi parte del mondo. Chiediamo ai governi di stare molto attenti in questo momento, per non perdere i guadagni che abbiamo fatto”, ha detto il dottor Mike Ryan dell'OMS.

La riapertura ha anche acceso i timori sull'assenza di restrizioni creando un terreno fertile perfetto per nuove varianti potenzialmente più pericolose che potrebbero eludere i vaccini.

"I miei colleghi di epidemiologia sono preoccupati che questo virus abbia un'alta propensione a mutare e il principio della 'sopravvivenza del più adatto' assicurerà che le nuove varianti si adattino al loro ambiente meglio di quelle che sostituiscono", ha affermato il prof. Greenhalgh.

Anche i dati preliminari di modellazione hanno supportato questo.

“Ciò metterebbe a rischio tutti, compresi quelli già vaccinati, nel Regno Unito e nel mondo. Sebbene i vaccini possano essere aggiornati, ciò richiede tempo e risorse, lasciando molti esposti nel frattempo", hanno affermato gli scienziati di The Lancet.

Il dottor Jonathan Stoye, virologo del Francis Crick Institute di Londra, ci ha ricordato che sebbene i vaccini COVID-19 forniscano una buona protezione, questo "non è assoluto".

Il dottor Stoye ha detto a MNT che non è ancora chiaro se vi sia un aumento del rischio che tali varianti emergano in luoghi in cui i vaccinati e i non vaccinati vivono fianco a fianco come nel Regno Unito, rispetto ai paesi in cui la maggioranza non è ancora vaccinata.

“In entrambi i casi, la priorità deve essere ridurre i livelli di replicazione dei virus. Tuttavia, sono rassicurato dalla probabilità che tali cambiamenti possano essere graduali, come vediamo con il virus dell'influenza, senza un rapido aumento della suscettibilità".

"Il monitoraggio dell'evoluzione del virus e l'adeguamento della composizione del vaccino dovrebbero essere sufficienti per far fronte a questa minaccia", ha aggiunto.

Parlare di etica

La decisione di riapertura ha ricevuto critiche per aver completamente ignorato la vita e la sicurezza delle persone vulnerabili.

Il British Liver Trust ha chiesto al governo di riconsiderare la sua decisione di porre fine a tutte le restrizioni COVID-19 in Inghilterra per proteggere i clinicamente vulnerabili, compresi quelli con malattia epatica avanzata, coloro che hanno gravi condizioni di immunodepressione o coloro che hanno subito un trapianto.

“[P]i pazienti avevano finalmente iniziato a godersi un po' di normalità. Ora, con l'aumento dei tassi di infezione, molte persone con malattie del fegato affermano di aver già iniziato a ridurre quel prezioso contatto sociale che stavano aspettando da così tanto tempo di riguadagnare. Alcuni stanno persino iniziando a proteggersi di nuovo. C'è una vera preoccupazione per quanto riguarda l'annuncio che le maschere per il viso diventeranno discrezionali e avranno meno protezione", ha affermato l'ente di beneficenza in una nota.

Pamela Healy, OBE, amministratore delegato del British Liver Trust, ha affermato che queste persone vulnerabili "si sentiranno deluse, dimenticate e che la loro libertà è stata portata via" se il governo procederà con la riapertura e rimuoverà tutte le restrizioni il 19 luglio.

“Si sentiranno insicuri facendo semplici attività, come usare i mezzi pubblici, fare shopping o partecipare a funzioni.

Dorry L. Segev, MD, professore di chirurgia ed epidemiologia alla Johns Hopkins University, ha affermato che le persone non vaccinate non sono solo una minaccia per i più vulnerabili.

"[I non vaccinati] diffonderanno questo virus tra loro, alle persone vaccinate con un sistema immunitario soppresso che sono meno protette e persino alle persone vaccinate con un sistema immunitario perfettamente funzionante".

Quindi, da un punto di vista etico, la riapertura fallisce. Ci si aspetterebbe che quelli almeno a rischio di COVID-19 prendano decisioni per proteggere quelli più a rischio, non metterli ulteriormente in pericolo.

Sia che lo si basi sulla regola d'oro di Immanuel Kant – “fai agli altri ciò che avresti fatto a te” o su “A Theory of Justice” di John Rawls, da una prospettiva etica in filosofia, “l'imperativo di proteggere gli altri è abbastanza stabilito. Quindi no, date le disuguaglianze di come il COVID-19 colpisce individui diversi, questa non è una mossa etica", ha detto a MNT la dott.ssa Sherrill Stroschein, docente di politica presso l'University College London (UCL).

Quando l'economia ei mezzi di sussistenza delle persone entrano in gioco, anche le cose si complicano.

Il dottor Stroschein ha affermato che alle persone nel Regno Unito è stata presentata "una falsa dicotomia" e sono state costrette a scegliere tra essere sani o avere un'economia.

E nonostante il governo introduca un impressionante programma di congedo ma non indichi che continuerà fino a quando il resto della popolazione non sarà vaccinato, pone anche un problema. Il dottor Stroschein aggiunge:

“L'economia è fatta di persone e sarà più forte se gestiremo la pandemia in modo sensato. Soprattutto se si considerano i costi sociali degli alti tassi di infezione e le pressioni sul SSN, nonché i costi a lungo termine del lungo COVID”.

Trovare un terreno comune

Nonostante sostengano i lati opposti, sia il Prof. Greenhalgh che il Prof. Spector credono che non sia intelligente rinunciare a tutte le restrizioni contemporaneamente, in particolare al mascheramento.

“Come tutti, desidero tornare alla normalità. Penso che le maschere ci aiuterebbero a farlo. Le maschere sono state un simbolo della perdita della libertà, ma in realtà, se siamo tutti mascherati, siamo tutti meglio protetti, quindi possiamo essere più sicuri di fare cose come andare al cinema o viaggiare in autobus o in treno ", prof. Greenhalgh ha detto a MNT.

Sottolineando le incongruenze nell'attuale approccio del governo del Regno Unito - come gli viene detto di essere consapevoli di "Mani, viso, spazio" ma abolire i requisiti per indossare la maschera dopo il 19 luglio - il dott. Stoye ha affermato di essere d'accordo.

"Preferirei fortemente l'uso continuato di maschere in spazi confinati almeno per le prossime settimane", ha affermato.

Il dottor Segev ha anche affermato che i mandati delle maschere dovrebbero essere l'ultima cosa da revocare.

“Abbandonare i mandati della maschera negli spazi interni dove gli estranei incontrano estranei e i vaccini non sono richiesti non ha assolutamente senso. Indossare una maschera non è così difficile. […] Abbiamo dimostrato negli ultimi 18 mesi che possiamo indossare maschere e stare bene”, ha detto a MNT.

Il governo deve anche lavorare per garantire una ventilazione adeguata.

“Dovremmo anche concentrarci sulla ventilazione: uno spazio interno ben ventilato è molto più sicuro di uno soffocante. Dobbiamo utilizzare questi piccoli cambiamenti per aiutarci a raggiungere la nostra 'libertà' invece di liquidarli come oppressivi”, ha affermato il prof. Greenhalgh.

Spector afferma che i trasporti pubblici, le aree con messa a terra e le aree non ventilate sono luoghi che dovrebbero garantire l'obbligo di indossare la maschera.

Stroschein sostiene anche che la pratica di indossare la maschera nei luoghi, come i negozi, rimanga in vigore. Dice che questo ha due aspetti: proporzionalità e buon senso.

“Indossare una maschera è un piccolo inconveniente … [in contrasto] con il grave danno che si fa se una persona immunocompromessa prende il virus da qualcuno che non indossa una maschera e si ammala gravemente. […] Non c'è alcun vantaggio economico nel togliere le mascherine. In effetti, se le persone che si preoccupano di contrarre il virus rimangono il più possibile fuori dai negozi, non spendono tanto denaro e l'economia ne risente.

Il professor Stroschein ritiene che ciò dimostri che revocare il mandato della maschera è più una decisione ideologica o un problema di identità.

"Ci sono altri aspetti problematici, in particolare per quanto riguarda le scuole e l'isolamento/test e i bambini, ma l'aspetto della maschera è l'esempio più chiaro che qualcosa di diverso dalla scienza o dall'economia sta guidando questa politica".

COVID lungo

“Penso che il lungo COVID sia il problema principale che finora non è stato affrontato. […] Ci sono più persone in attesa di cure per il cancro e per il cuore; questi sono cronicamente più importanti [di COVID-19]", ha detto Spector a MNT.

Utilizzando i dati del sondaggio sull'infezione del coronavirus (COVID-19) del Regno Unito, l'ONS ha stimato che l'1.5% della popolazione, ovvero 962,000 persone, ha riferito di aver manifestato sintomi di COVID-812,000 lungo, con XNUMX che hanno affermato che i sintomi avevano influenzato negativamente le loro attività quotidiane o li ha limitati in larga misura.

Tuttavia, i dati ufficiali del Dipartimento della sanità e dell'assistenza sociale mostrano che il numero di persone che hanno avuto uno o più sintomi di COVID-19 che sono durati almeno 12 settimane è più vicino a 2 milioni.

I ricercatori affermano che ciò eserciterà un'enorme pressione sull'economia se la maggior parte della popolazione attiva e del sistema sanitario dovrà affrontare malattie e disabilità a lungo termine.

Il lungo Covid non colpisce solo gli adulti.

Secondo uno studio dei ricercatori dell'UCL, la percentuale di bambini che sviluppano covid a lungo dopo aver contratto il COVID-19 è finita 4.5%.

Un altro studio sul Covid lungo nei bambini suggerisce che più della metà dei bambini di 6-16 anni ha un sintomo COVID-19 che dura più di 4 mesi e oltre il 42% afferma che ciò ha compromesso le loro attività quotidiane.

Ciò potrebbe significare che i bambini finiscono per diventare la chiave della pandemia.

"Molti credono che saranno il serbatoio che farà andare avanti questa cosa perché non stanno vaccinando i bambini", ha detto il prof. Spector.

Il prof. Chris Whitty, capo consigliere medico del governo del Regno Unito, ha affermato di aspettarsi "una quantità significativa di Covid lungo in più" dopo il 19 luglio, in particolare nella popolazione più giovane che non è completamente vaccinata.

Tuttavia, ha anche avvertito che non ci sono prove che i vaccini forniscano una protezione adeguata contro i sintomi più comuni del Covid lungo, che sono affaticamento estremo, nebbia cerebrale, dolori articolari e debolezza muscolare.

Quindi, ora è il momento di avvertire le persone dei pericoli del COVID-19, non della morte, ha affermato il prof. Spector.

È importante cambiare questa enfasi e dire alle persone di quali sintomi essere consapevoli per impedire alle persone di trasmettere l'infezione ad altri, ha aggiunto.

In conclusione: troppo presto per revocare tutte le restrizioni

Nonostante le differenze di opinione sulla data in cui il Regno Unito potrà tornare alla normalità ancora una volta, ricercatori e scienziati sono convenuti su un aspetto: è troppo presto per revocare tutte le restrizioni.

La maggior parte concorda sul fatto che il mantenimento di determinate restrizioni, come l'uso di maschere sui trasporti pubblici e nei negozi, dovrebbe rimanere fino a quando gli attuali focolai non saranno sotto controllo e la maggior parte della popolazione, compresi gli adolescenti, avrà ricevuto vaccinazioni per ottenere l'immunità della popolazione.

Secondo lo specialista per adulti e pediatri e anestesista Pieter Peach, consentire al virus di trasmettersi in modo incontrollato attraverso la popolazione potrebbe portare a risultati economici peggiori, attività chiuse, disabilità cronica, assistenza sanitaria ritardata non COVID-19 e più decessi.

Un alto tasso di trasmissione nelle scuole e nei bambini porterà anche a significative interruzioni dell'istruzione, affermano gli scienziati.

Le persone che hanno condizioni immunocompromesse, quelle che non hanno ricevuto una vaccinazione e le persone clinicamente vulnerabili rischiano di soffrire maggiormente di una riapertura completa a causa della ridotta protezione contro COVID-19 anche se sono completamente vaccinate.

Se il governo del Regno Unito andrà avanti con il suo piano attuale, gli scienziati raccomandano che le persone nel Regno Unito continuino a prendere precauzioni personali per se stesse e i propri cari, farsi vaccinare e mostrare empatia.

“Le persone immunocompromesse devono essere vaccinate, ma agiscono non vaccinate. Il governo dovrebbe dare la priorità a tutti gli sforzi per studiare e migliorare l'immunità nelle persone immunocompromesse", ha affermato il dott. Segev.

Sebbene sia un fatto indiscutibile che come società dovremo imparare a convivere con il nuovo coronavirus e gestire i focolai nel miglior modo possibile, sarebbe meglio farlo in un modo che eviti centinaia di migliaia di nuove infezioni.

Non farlo potrebbe portare a una generazione che dovrà convivere con disabilità e problemi di salute cronici, per non parlare della perdita di forza lavoro.