Per le persone con malattie renali, non esiste una quantità sicura di piombo nell'acqua potabile

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Secondo un nuovo studio, i livelli di piombo nell'acqua potabile consentiti dall'Agenzia per la protezione dell'ambiente hanno effetti dannosi sulla salute degli individui con malattie renali. I risultati appaiono in un prossimo numero di issue JASN.

Nonostante i progressi nella riduzione della quantità di piombo nell'acqua potabile, bassi livelli di contaminazione rimangono diffusi in tutti gli Stati Uniti. Questo può essere particolarmente pericoloso per i 30-40 milioni di americani che vivono con malattie renali croniche, che hanno aumentato la suscettibilità agli effetti tossici del piombo.

Per esaminare gli effetti di bassi livelli di contaminazione da piombo su individui con malattia renale avanzata, i ricercatori hanno analizzato le informazioni sanitarie per 597,968 pazienti che hanno iniziato la dialisi negli Stati Uniti tra il 2005 e il 2017. Il team ha anche valutato le concentrazioni di piombo nei sistemi idrici comunitari nei 5 anni periodo precedente all'inizio della dialisi, basandosi sui dati a livello di città del sistema di informazione sull'acqua potabile dell'Agenzia per la protezione dell'ambiente.

I ricercatori si sono concentrati sui potenziali effetti del piombo sui livelli di emoglobina, la proteina che trasporta l'ossigeno nei globuli rossi nota per essere influenzata dall'avvelenamento da piombo.

Gli individui che vivono in città con livelli rilevabili di piombo nell'acqua della loro comunità avevano concentrazioni di emoglobina significativamente più basse prima di iniziare la dialisi e durante il primo mese di terapia dialitica. Sono state anche prescritte dosi più elevate di farmaci per curare l'anemia, che si verifica quando la conta dei globuli rossi o i livelli di emoglobina sono inferiori al normale. Queste associazioni sono state osservate a livelli di piombo al di sotto della soglia dell'Agenzia per la protezione dell'ambiente (0.015 mg/L) che impone un'azione normativa.

I risultati suggeriscono che per i pazienti con scarsa funzionalità renale, non esiste una quantità sicura di piombo nell'acqua potabile. "Anche se l'acqua potabile può sembrare uniformemente sana, bassi livelli di contaminazione da piombo riscontrati nella maggior parte dei sistemi di acqua potabile negli Stati Uniti possono avere effetti tossici per le persone con malattia renale cronica", ha affermato l'autore principale John Danziger, MD, MPhil, di Beth Israel Deaconess Medical Center. "Potrebbero essere necessari sforzi più rigorosi per migliorare l'infrastruttura del sistema idrico per proteggere le persone da pericoli non riconosciuti".

È importante sottolineare che lo studio ha anche rivelato le disuguaglianze, con livelli di piombo nell'acqua più elevati osservati per i neri rispetto ai pazienti bianchi. "In combinazione con la maggiore suscettibilità alle malattie renali tra i neri, questo rappresenta un'importante ingiustizia ambientale", ha affermato il dott. Danziger.