Il vaccino antinfluenzale protegge da alcuni dei gravi effetti di COVID-19, inclusi ricoveri in terapia intensiva, sepsi e ictus

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Il vaccino antinfluenzale può fornire una protezione vitale contro COVID-19, conclude una nuova ricerca presentata al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive (ECCMID), tenutosi online quest'anno.

Un'analisi dei dati dei pazienti di tutto il mondo suggerisce fortemente che il vaccino antinfluenzale annuale riduce il rischio di ictus, sepsi e TVP nei pazienti con COVID-19. Anche i pazienti con COVID-19 che erano stati vaccinati contro l'influenza avevano meno probabilità di visitare il pronto soccorso e di essere ricoverati nell'unità di terapia intensiva (ICU).

Immunizzare il mondo contro il COVID-19 è una sfida scoraggiante e, sebbene la produzione e la distribuzione di vaccini aumentino ogni giorno, alcuni paesi non dovrebbero vaccinare un gran numero della loro popolazione fino all'inizio del 2023.

Recentemente, diversi studi di modeste dimensioni hanno suggerito che il vaccino antinfluenzale può fornire protezione contro il COVID-19, il che significa che potrebbe essere un'arma preziosa nella lotta per fermare la pandemia.

Susan Taghioff, della University of Miami Miller School of Medicine, Miami, USA, e colleghi hanno effettuato un'analisi retrospettiva dei dati su decine di migliaia di pazienti di tutto il mondo per saperne di più.

Nel più grande studio del suo genere, il team ha esaminato le cartelle cliniche elettroniche anonime conservate nel database di ricerca TriNetX di oltre 70 milioni di pazienti per identificare due gruppi di 37,377 pazienti.

I due gruppi sono stati abbinati per fattori che potrebbero influenzare il loro rischio di grave COVID-19, tra cui età, sesso, etnia, fumo e problemi di salute come diabete, obesità e malattia polmonare ostruttiva cronica.

I membri del primo gruppo avevano ricevuto il vaccino antinfluenzale tra due settimane e sei mesi prima di essere diagnosticati con COVID-19. Anche quelli del secondo gruppo avevano il COVID-19 ma non erano vaccinati contro l'influenza. Lo studio è stato condotto utilizzando pazienti provenienti da paesi tra cui Stati Uniti, Regno Unito, Germania, Italia, Israele e Singapore.

L'incidenza di 15 esiti avversi (sepsi; ictus; trombosi venosa profonda o TVP; embolia polmonare; insufficienza respiratoria acuta; sindrome da distress respiratorio acuto; artralgia o dolore articolare; insufficienza renale; anoressia; infarto; polmonite; visite al pronto soccorso; ricovero ospedaliero ; ricovero in terapia intensiva; e morte) entro 120 giorni dal test positivo per COVID-19 è stato quindi confrontato tra i due gruppi.

L'analisi ha rivelato che coloro che non avevano avuto il vaccino antinfluenzale avevano una probabilità significativamente maggiore (fino al 20% in più di probabilità) di essere ricoverati in terapia intensiva.

Avevano anche una probabilità significativamente maggiore di visitare il Pronto Soccorso (fino al 58% in più di probabilità), di sviluppare sepsi (fino al 45% in più di probabilità), di avere un ictus (fino al 58% in più di probabilità) e di TVP (fino a 40% in più di probabilità). Il rischio di morte non è stato ridotto.

Non si sa esattamente come il vaccino antinfluenzale fornisca protezione contro COVID-19, ma la maggior parte delle teorie è incentrata sul potenziamento del sistema immunitario innato: le difese "generali" con cui nasciamo che non sono adattate a nessuna malattia particolare.

Gli autori dello studio affermano che i loro risultati suggeriscono fortemente che il vaccino antinfluenzale protegge da diversi gravi effetti di COVID-19. Aggiungono che sono necessarie ulteriori ricerche per dimostrare e comprendere meglio il possibile collegamento ma, in futuro, il vaccino antinfluenzale potrebbe essere utilizzato per aiutare a fornire una maggiore protezione nei paesi in cui il vaccino COVID-19 scarseggia.

Il dott. Devinder Singh, autore senior dello studio e professore di chirurgia plastica presso la Miller School of Medicine dell'Università di Miami, afferma: "Finora solo una piccola parte del mondo è stata completamente vaccinata contro il COVID-19 e, con tutte le devastazione avvenuta a causa della pandemia, la comunità globale deve ancora trovare soluzioni per ridurre morbilità e mortalità.

“Avere accesso ai dati in tempo reale di milioni di pazienti è un potente strumento di ricerca. Insieme a porre domande importanti, ha permesso al mio team di osservare un'associazione tra il vaccino antinfluenzale e la minore morbilità nei pazienti COVID-19.

“Questa scoperta è particolarmente significativa perché la pandemia sta mettendo a dura prova le risorse in molte parti del mondo. Pertanto, la nostra ricerca, se convalidata da studi clinici randomizzati prospettici, ha il potenziale per ridurre l'onere mondiale della malattia».

La Taghioff aggiunge: “La vaccinazione antinfluenzale può anche avvantaggiare le persone che esitano a ricevere un vaccino COVID-19 a causa della novità della tecnologia.

“Nonostante ciò, il vaccino antinfluenzale non è affatto un sostituto del vaccino COVID-19 e sosteniamo che tutti ricevano il vaccino COVID-19, se possibile.

“La continua promozione del vaccino antinfluenzale ha anche il potenziale di aiutare la popolazione globale a evitare un possibile “twindemic” – un'epidemia simultanea di influenza e coronavirus.

“Indipendentemente dal grado di protezione offerto dal vaccino antinfluenzale contro gli esiti avversi associati al COVID-19, il semplice fatto di essere in grado di conservare le risorse sanitarie globali tenendo sotto controllo il numero di casi di influenza è una ragione sufficiente per sostenere gli sforzi continui per promuovere la vaccinazione antinfluenzale. "