Razzismo ambientale: un nuovo studio indaga se la discarica della Nuova Scozia ha aumentato i tassi di cancro nella vicina comunità nera

Razzismo ambientale: un nuovo studio indaga se la discarica della Nuova Scozia ha aumentato i tassi di cancro nella vicina comunità nera

Negli anni '1940, la città di Shelburne, NS, divenne sede di una nuova discarica. I rifiuti residenziali, industriali e medici provenienti da tutta la contea orientale di Shelburne sono stati bruciati nella discarica nel corso dei decenni, lasciando i residenti vicini preoccupati per i problemi di salute.

La discarica era situata a monte della comunità africana del South End della Nuova Scozia, le cui radici risalgono all'insediamento di lealisti neri evacuati dagli Stati Uniti dopo la guerra rivoluzionaria del 1776. Quelli vicino alla discarica lavoravano, giocavano e vivevano tra odori costanti e fumo dalla spazzatura bruciata. La discarica ha operato per 75 anni, chiudendo nel 2016.

Il posizionamento di questa discarica è stato un atto di ciò che oggi chiamiamo razzismo ambientale: l'ubicazione sproporzionata di industrie inquinanti e altri progetti pericolosi per l'ambiente nelle comunità indigene, nere e altre emarginate.

Le domande sugli alti tassi di cancro - e morti - tra i membri della comunità africana della Nuova Scozia di Shelburne, rispetto ai loro vicini bianchi dall'altra parte della città o anche all'interno del South End, sono da tempo bollite. Noi, insieme ai nostri colleghi, stiamo avviando un importante progetto di ricerca per determinare se l'eredità della discarica potrebbe essere ancora più sinistra di quanto la gente sapesse all'epoca.

Ricerca comunitaria sul razzismo ambientale

Gran parte della motivazione per lo studio deriva dal lavoro dell'attivista locale Louise Delisle, che è andata porta a porta nella sua comunità per catalogare i casi di cancro, sia recenti che storici.

Razzismo ambientale: un nuovo studio indaga se la discarica della Nuova Scozia ha aumentato i tassi di cancro nella vicina comunità nera

Ricerca e advocacy precedenti e in corso condotte attraverso il progetto Environmental Noxiousness, Racial Inequities & Community Health (il progetto ENRICH), dati nel libro C'è qualcosa nell'acqua: il razzismo ambientale nelle comunità indigene e nere e le esperienze di razzismo ambientale condivise dai membri della comunità della Nuova Scozia nel documentario Netflix con lo stesso nome, confermano la necessità di tale indagine.

I dati raccolti dal progetto ENRICH nel corso degli anni indicano che è più probabile che progetti pericolosi per l'ambiente come discariche, discariche e fabbriche di cellulosa e carta siano situati nelle comunità africane della Nuova Scozia e di Mi'kmaw e che queste comunità soffrono di alti tassi di cancro e malattie respiratorie.

Anche lo slancio per affrontare il razzismo ambientale sta crescendo. Il disegno di legge di un membro privato federale presentato dalla deputata della Nuova Scozia Lenore Zann, la strategia nazionale per la correzione del razzismo ambientale, è stato approvato in seconda lettura il 24 marzo 2021.

Il disegno di legge C-230 è tornato alla Commissione permanente federale per l'ambiente e lo sviluppo sostenibile il 21 giugno per emendamenti, dove è stato approvato pochi giorni dopo. Passerà alla terza lettura nell'autunno del 2021 e poi al Senato, dopodiché potrebbe diventare la prima legislazione del Canada ad affrontare il razzismo ambientale.

Molti fattori influenzano il cancro

Poiché molti fattori possono influenzare l'incidenza del cancro all'interno di una popolazione, supervisioneremo un team che abbraccia diverse discipline di ricerca, con la McMaster University che funge da fulcro e rappresentanza significativa dalla Dalhousie University, coordinata dalla biologa del cancro Paola Marignani.

Le esposizioni chimiche ambientali, come i policlorobifenili (PCB), possono interagire con fattori biologici e genetici, nonché con i determinanti sociali della salute, come l'accesso all'assistenza sanitaria, la razza, il genere e il reddito, e i fattori dello stile di vita, come la dieta, l'attività fisica attività e fumo.

Il nostro team esaminerà il contenuto della discarica per identificare materiali nocivi come metalli pesanti, composti organici volatili e particolato fine, ed esamineremo i cambiamenti genetici ed epigenetici nei genomi dei residenti di Shelburne che potrebbero spiegare la suscettibilità al cancro.

Esamineremo anche la misura in cui razza, genere, reddito e altri determinanti sociali della salute contribuiscono al cancro e alla morte prematura. Sarà studiato anche il ruolo della dieta, dell'esercizio fisico, del fumo e di altri fattori dello stile di vita nell'incidenza del cancro a Shelburne, dato che gli studi esistenti indicano che questi fattori possono aumentare la nostra probabilità di ammalarci di cancro.

Cancro nelle comunità nere

Lo studio è multidisciplinare e complesso. Eppure siamo fiduciosi che aiuterà a chiarire le complesse interazioni tra i determinanti sociali della salute, i fattori dello stile di vita, la genetica e l'impatto generazionale dell'esposizione alle tossine croniche. Farà anche luce su ciò che sta causando alti tassi di cancro nel South End Shelburne.

Il nostro studio non avrà valore solo per la piccola comunità di Shelburne, ma fornirà un modello per ulteriori studi sulla relazione tra razzismo ambientale e malattie croniche. Ad esempio, la comunità africana della Nuova Scozia a Lincolnville, NS, comunità indigene come Wet'suwet'en First Nation nel nord aC e Aamjiwnaang First Nation vicino a Sarnia, Ontario, così come gli afroamericani che vivono vicino a Cancer Alley in Louisiana, che vivono tutti vicino a discariche, condutture e impianti petrolchimici, potrebbero beneficiare di un simile approccio multidisciplinare.

Questo studio, e altri simili, ci avvicineranno di un passo all'affrontare il problema più ampio del razzismo sistemico in Canada.