Gli aracnidi potrebbero tenere il trucco per calmare il disagio persistente? I ricercatori ritengono di sì

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Utilizzando 1.5 milioni di dollari di finanziamenti dal National Institutes of Health, gli scienziati dell'Università della California, Davis, stanno verificando se il veleno del crawler degli aracnidi, ampiamente temuto, possa aiutare a eliminare il disagio persistente.

"Ragni e scorpioni hanno milioni di anni di evoluzione ottimizzando peptidi, proteine ​​e veleni di piccole molecole nel loro veleno, di cui possiamo trarre vantaggio", ha dichiarato Bruce Hammock, un notevole insegnante di entomologia che sta servendo il nuovissimo antidolorifico. "Gli stessi veleni che possono causare dolore e disfunzione neurologica possono anche aiutare i nervi a funzionare meglio e ridurre il dolore".

Hammock ha anni di esperienza nello stabilire un metodo unico per lenire il disagio persistente. Il suo EicOsis con sede a Davis ha ottenuto una classificazione Fast Track dalla Food and Drug Administration statunitense per l'avanzamento di una prospettiva di farmaci dentali, EC5026, che blocca il malfunzionamento delle sostanze nel corpo che impediscono alle persone di provare disagio sproporzionato rispetto alle loro lesioni.

In totale, 20 scienziati stanno esaminando la capacità del veleno di uno specifico cingolato, l'aracnide di velluto ecologico peruviano, di mantenere i segnali di disagio dal trasferimento tra i nervi e anche la massa muscolare. Il veleno di questo cingolato ha un certo peptide connesso a una rete di dettagli che trasferisce il disagio, la rete Nav1.7.

L'ostacolo degli scienziati sarà sicuramente ottenere la proteina sana nel veleno dell'aracnide per ostruire le reti Nav1.7 solo nei nervi sensoriali senza influenzare le reti Nav1.7 nella massa muscolare del corpo o nella mente. Si tratta di personalizzare il contaminante, hanno affermato, per evitare effetti negativi indesiderati.

La speranza è quella di scoprire una terapia del disagio potente come gli oppioidi, ma senza l'assuefazione a casa di quei farmaci.

"Per il dolore forte, farmaci come l'ibuprofene o l'aspirina non sono abbastanza forti", ha affermato Heike Wulff, insegnante di farmacologia. "Gli oppiacei sono abbastanza forti, ma hanno il problema dello sviluppo della tolleranza e della dipendenza".

Wulff e anche Vladimir Yarov-Yarovoy, un insegnante di fisiologia e anche di biologia dello strato di membrana, stanno guidando il gruppo che tenta di stabilire la nuova terapia.

Gli scienziati hanno definito il loro lavoro iniziale incoraggiante, ma hanno tenuto presente che molti altri posti di lavoro rimangono. Hanno effettivamente utilizzato il programma informatico Rosetta creato dall'Università di Washington per produrre molti modelli del peptide aracnide, consentendo al loro gruppo di produrli e anche di esaminarli in laboratorio.

"Utilizzando il software Rosetta, possiamo prendere un peptide naturale e poi riprogettarlo e trasformarlo in una terapia", ha affermato Yarov-Yarovoy, un professionista nella modellazione architettonica computazionale di contaminanti peptidici. "I nostri peptidi di piombo mostrano già efficacia a livello di morfina, ma senza gli effetti collaterali degli oppioidi".

Hammock ha affermato che "nessuno scienziato potrebbe avere alcuna speranza di affrontare un progetto così difficile", applaudendo Yarov-Yarovoy per aver messo insieme un gruppo interdisciplinare in grado di alimentarsi a vicenda e anche di affrontare sfide complesse.

Tutte le possibili prospettive di guarigione dovranno essere esaminate negli animali domestici per garantire che sia sicuro ed efficace anche per lo screening nelle persone, hanno affermato i ricercatori, quindi durerà almeno 5 anni prima che si prepari qualsiasi tipo di farmaco.

I farmaci per il dolore hanno un ampio mercato possibile. Gli scienziati di Davis ricordano che circa 50 milioni di persone adulte negli Stati Uniti sono colpite da disturbi persistenti. Circa 11 milioni di persone sperimentano un disagio persistente ad alto impatto che dura 3 mesi o più e limita anche attività sostanziali come la capacità di funzionare fuori casa o di svolgere compiti in casa.