La ricerca scopre che il plasma convalescente è "inutile" per le persone gravemente malate di COVID-19

operatore sanitario che cambia flebo IV in ospedale indossando la maschera

  • Il plasma sanguigno di individui che si sono recentemente ripresi da un'infezione, che gli esperti chiamano plasma in via di guarigione, contiene anticorpi che possono eventualmente trattare la stessa infezione negli altri.
  • Alcune strutture mediche hanno effettivamente utilizzato il plasma di recupero per affrontare il COVID-19, sebbene la prova della sua efficacia nelle persone gravemente malate sia limitata.
  • Una vasta ricerca ha attualmente concluso che la terapia non fornisce alcun tipo di beneficio per le persone gravemente malate, con la possibile esenzione di quelle con sistema immunitario danneggiato.
  • I fautori del trattamento suggeriscono che il recupero del plasma può conservare la vita se fornito abbastanza presto, prima dell'inizio della fase infiammatoria della malattia.

Gli operatori sanitari hanno utilizzato il plasma di persone che hanno debellato un'infezione, chiamata plasma in via di guarigione o semplice trattamento anticorpale, per quasi un secolo per combattere le infezioni microbiche e virali, tra cui l'influenza e l'Ebola.

Nell'agosto 2020, la Food and Drug Administration (FDA) ha fornito un'autorizzazione all'uso in situazioni di emergenza, che è stata aggiornata nel febbraio 2021, per il recupero del plasma per far fronte alle persone ricoverate in ospedale con COVID-19.

Solo negli Stati Uniti, circa mezzo milione di persone con COVID-19 avevano effettivamente ricevuto la terapia entro marzo 2021.

Nel maggio 2021, tuttavia, il test RECOVERY e anche una testimonianza di uno studio di ricerca hanno riportato che il recupero del plasma ha dato poco o nessun vantaggio per le persone ricoverate in ospedale con COVID-19.

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Un test professionale recentemente pubblicato che includeva 129 siti Web in Australia, Canada, Stati Uniti e Regno Unito ha attualmente incluso ulteriori prove che la terapia non migliora le opportunità di sopravvivenza delle persone gravemente malate.

Il test, che è diventato parte del test REMAP-CAP ricorrente, ha randomizzato 2,011 persone gravemente malate con COVID-19 convalidato per ottenere il plasma in via di guarigione o il trattamento tipico.

Gli scienziati hanno terminato il test dopo aver concluso che la terapia non ha diminuito la varietà di giorni che le persone hanno vissuto e anche senza assistenza agli organi del corpo, con una "probabilità di futilità" del 99.4%.

Il prezzo della morte è stato del 37.3% per la squadra del plasma in via di guarigione e anche del 38.4% per i controlli. La tipica varietà di giorni di vita e anche senza assistenza agli organi è stata di 14 giorni in entrambe le squadre.

La ricerca compare sulla rivista JAMA.

"Finalmente, con questi risultati, possiamo porre fine all'uso del plasma convalescente per i nostri pazienti COVID-19 più malati e concentrarci sui trattamenti che sappiamo funzionare, oltre a svilupparne e testarne di migliori", afferma il co-autore principale, il dott. Bryan McVerry, MD, un insegnante associato di polmoni, reazioni allergiche e anche farmaci per il trattamento vitale presso la School of Medicine dell'Università di Pittsburgh e anche un medico di trattamento essenziale presso l'Università di Pittsburgh Medical Center.

Troppo tardi per approfittare degli anticorpi

Tuttavia, i sostenitori del recupero del trattamento al plasma hanno informato "Detonic.shop" che la terapia non è in grado di avvantaggiare le persone nelle fasi successive del problema, quando il rischio maggiore per la loro sopravvivenza non è l'infezione stessa, ma la reazione infiammatoria del corpo.

“Il COVID-19 ha due fasi: una fase virale, durante la quale la malattia e il danno che il paziente sperimenta sono dovuti alla replicazione virale, e una fase infiammatoria, innescata dalla risposta immunitaria del paziente al virus, durante la quale il danno è il risultato della risposta immunitaria, spesso con replicazione virale non più rilevabile", ha affermato la dottoressa Liiseanne Pirofski, MD, insegnante di malattie contagiose presso l'Albert Einstein College of Medicine di New York.

"Poiché l'efficacia del plasma convalescente dipende dalla sua attività antivirale, non ci si dovrebbe aspettare che sia efficace nei pazienti con malattia grave indicativa della fase infiammatoria", ha aggiunto.

La terapia si è rivelata utile alle persone con resistenza danneggiata, anche se i numeri erano troppo piccoli per consentire agli scienziati di ottenere un verdetto chiaro.

"Potrebbe essere che i pazienti con un sistema immunitario compromesso, che non sono in grado di sviluppare una risposta immunitaria efficace, possano comunque beneficiare degli anticorpi presenti nel plasma sanguigno dei pazienti guariti da COVID, specialmente all'inizio della malattia", afferma la scrittrice corrispondente Dr Lise Estcourt, MD, insegnante associato di ematologia e anche farmaci trasfusionali presso il Dipartimento di Medicina Radcliffe presso l'Università di Oxford e anche supervisore del National Health Service Blood and Transplant Clinical Trials Unit del Regno Unito.

"Questo è qualcosa che merita sicuramente un'indagine", include.

La terapia precoce è cruciale

Il dottor Arturo Casadevall, MD, Ph D., che presiede il Dipartimento di Microbiologia Molecolare e Immunologia presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimora e anche che non era associato al nuovissimo studio di ricerca, ha informato MNT che i trattamenti con anticorpi non sono rischia di trarre profitto dalle persone più gravemente malate.

Ha affermato, tuttavia, che numerosi studi di ricerca pubblicati di recente raccomandano che il recupero del plasma funzioni se eseguito all'inizio dell'infezione e anche se è costituito da una concentrazione adeguatamente elevata, o "titoli", di anticorpi contro l'infezione.

Ad esempio, una ricerca del 2021 ha scoperto un rischio di morte ridotto del 47% se le persone ricevevano la terapia entro 3 giorni dal ricovero presso la struttura medica.

Un'altra ricerca, pubblicata nel New England Journal of Medicine, ha scoperto che gli adulti più anziani che hanno ricevuto il trattamento entro 3 giorni dall'inizio di segni e sintomi moderati avevano il 60% di probabilità in meno di sviluppare gravi malattie respiratorie.

"In conclusione: ci sono prove considerevoli che il plasma convalescente può ridurre la mortalità se usato precocemente e con un titolo elevato", ha informato il dottor Casadevall MNT.

Il suo studio di ricerca, pubblicato su eLife, approssima che la terapia abbia conservato circa 95,000 vite negli Stati Uniti tra luglio 2020 e marzo 2021, quando era ancora ampiamente utilizzata.

Terapie con anticorpi monoclonali

Più recentemente, gli Stati Uniti e anche il Regno Unito hanno approvato gli anticorpi monoclonali per affrontare ed evitare anche il COVID-19.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) suggerisce la terapia per le persone a maggior pericolo di degenza ospedaliera che non hanno ancora un COVID-19 grave e anche per le persone con malattia grave o vitale con resistenza danneggiata.

Il prof. Estcourt ha informato MNT che il recupero del plasma potrebbe essere vantaggioso in ambienti in cui il trattamento monoclonale è inaccessibile.

"Tuttavia, il plasma convalescente utilizzato dovrà avere livelli anticorpali molto più elevati di quelli prodotti in precedenza", ha affermato.

"Questo potrebbe essere possibile utilizzando il plasma di persone che hanno avuto un'infezione naturale e sono state vaccinate, poiché hanno livelli di anticorpi molto più alti", ha aggiunto.

Gli autori dell'articolo nuovo di zecca notano una restrizione della loro ricerca al riguardo.

Sebbene abbiano offerto alla maggior parte degli individui plasma convalescente ad alto titolo, non hanno effettuato esami di laboratorio per esaminare la capacità degli anticorpi nel plasma di contrastare l'infezione.

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