Dolore cronico alla schiena: il trattamento emotivo può essere una terapia affidabile?

Qualcuno in piedi sul palco con luci arcobaleno sullo sfondo

  • Un recente studio di ricerca ha scoperto che le persone con dolore persistente alla schiena da basso a moderato che hanno ricevuto un trattamento di rielaborazione del dolore (PRT) hanno sperimentato sostanziali diminuzioni della forza del dolore dopo la terapia, con molte persone che hanno mantenuto queste diminuzioni per 1 anno.
  • In tutto, il 66% delle persone che hanno ricevuto la PRT era indolore o virtualmente indolore dopo il trattamento.
  • Gli scienziati dovranno sicuramente fare ancora più ricerche per analizzare quanto possa essere utile il PRT nel trattare altri tipi di disagio persistente chiave.

Secondo gli autori dell'attuale studio di ricerca, il dolore alla schiena è uno dei tipi più tipici di disagio persistente.

Il dolore più intenso alla schiena, che dura molto meno di 4 settimane, di solito aumenta in molti giorni fino a un paio di mesi. Tuttavia, fino al 33% delle persone potrebbe avvertire un modesto dolore alla schiena 1 anno dopo, con il 20% che presenta sostanziali restrizioni fisiche.

Gli scrittori chiariscono che per l'85% degli individui che sperimentano un dolore persistente ridotto alla schiena, non esiste una ragione riconoscibile.

L'American College of Physicians (ACP) ha pubblicato standard professionali che consigliano vivamente l'uso vantaggioso di rappresentanti non farmacologici per affrontare il dolore persistente ridotto alla schiena, che definisce come disagio che dura più di 12 settimane. Questi trattamenti consistono in:

  • allenamento
  • agopuntura
  • diminuzione della tensione di consapevolezza
  • modificazione del comportamento cognitivo
  • esercizio di yoga
  • tai chi
  • tempo libero moderno

Per gli individui che non rispondono a queste terapie, gli standard ACP consigliano farmaci antinfiammatori non steroidei nelle circostanze iniziali. Se questi non funzionano, i medici potrebbero tentare la duloxetina, che è un antidepressivo, o il tramadolo, che è un oppioide.

Tuttavia, gli standard raccomandano che i medici debbano fare uso di oppioidi solo quando i potenziali vantaggi superano i pericoli.

Sebbene questi trattamenti possano aumentare il lavoro per alcuni individui, altri sperimentano diminuzioni minime che fanno male alla forza.

Queste reazioni miste hanno effettivamente portato gli scienziati dell'Università del Colorado a Boulder a creare e controllare il PRT come possibile terapia per il dolore persistente alla schiena. I risultati dello studio di ricerca si presentano in JAMA Psychiatry.

Il dottor Yoni Ashar, Ph D., autore principale dello studio di ricerca, ha chiarito a "Detonic.shop": "Molte persone credono, e gli viene detto da medici e altri, che il dolore sia un segno di lesione tissutale. La convinzione è che ogni volta che senti dolore, significa che ti stai danneggiando la schiena”.

Il dottor Ashar ha incluso: "La sensibilizzazione del cervello si verifica a causa di un circolo vizioso: il dolore induce paura (questo è naturale), che porta all'ipervigilanza e all'evitamento, che porta a più dolore".

Riformulare il disagio

Dopo aver individuato i motivi riconoscibili per il dolore persistente alla schiena, il PRT include allenamenti che mirano ad aiutare le persone a capire che la risorsa dei loro programmi di disagio non va a ferire ma a percorsi mentali modificati, che sono flessibili.

Il dott. Ashar ha chiarito come "le meditazioni guidate […] inducano a passare dall'evitare le sensazioni corporee all'impegnarsi con esse con un atteggiamento di curiosità e leggerezza, sapendo che sono al sicuro".

Gli scienziati hanno eseguito uno studio di ricerca randomizzato e regolamentato da agosto 2017 a novembre 2019. Le persone avevano un'età compresa tra 21 e 70 anni e risiedevano a Boulder, CO. Tutte le persone hanno riferito di aver avvertito dolore alla schiena per almeno il cinquanta percento dei giorni negli ultimi 6 mesi.

Gli individui hanno ottenuto PRT, pillola di zucchero o semplicemente il loro trattamento comune. I membri del team PRT hanno originariamente ottenuto un esame di telemedicina di 1 ora, nonché una sessione di istruzione e apprendimento con un professionista medico. Successivamente hanno intrapreso 8 sessioni PRT private di 1 ora con uno specialista, che si sono verificate due volte alla settimana per 4 settimane.

Quelli del team della pillola di zucchero hanno goduto di 2 video clip che esaminavano come le terapie con le pillole di zucchero si aggiungono alla reazione di recupero del corpo. Hanno anche ottenuto un'iniezione salina sul sito Web in cui il disagio era più grave e hanno proceduto al trattamento ricorrente.

Gli scienziati hanno misurato il dolore medio di 1 settimana nella valutazione della forza della schiena in conformità con la terapia. Hanno anche utilizzato 3 tecniche per analizzare le idee di disagio degli individui e hanno eseguito utili controlli MRI (fMRI) per valutare le reazioni al disagio stimolato e al disagio ricorrente dopo il relax.

Diminuzione del disagio significativa e robusta

Lo studio di ricerca ha valutato le informazioni di 135 individui: 44 nel team PRT, 44 nel team della pillola di zucchero e 47 nel team di trattamento comune.

All'inizio dello studio di ricerca, gli individui avevano effettivamente avuto dolore persistente alla schiena per circa 10 anni, con un indice di forza di disagio tipico di 4.10 su 10. Avevano un'età tipica di 41 anni, e il 54% era donne.

Gli individui del team PRT hanno sperimentato una notevole diminuzione dei livelli di disagio ordinario rispetto a quelli della pillola di zucchero e dei team di trattamento comuni: un calo di 1.79 e 2.40 nell'intervallo 0-10, in particolare.

In tutto, il 66% degli individui nel team PRT, il 20% nel team della pillola di zucchero e il 10% del team di trattamento tipico erano senza dolore o praticamente senza dolore dopo la terapia.

Le valutazioni medie di disagio al follow-up di 1 anno erano 1.51 nel team PRT, 2.79 nel team della pillola di zucchero e 3.00 nel team di trattamento comune.

Il dottor Ilan Danan è uno specialista di attività sportive ed esperto di monitoraggio del disagio presso il Center for Sports Neurology e Pain Medicine presso il Cedars-Sinai Kerlan-Jobe Institute di Los Angeles. Non è stato associato allo studio di ricerca ma ha parlato con MNT.

Il dottor Danan ha dichiarato di aver scoperto i risultati "rassicuranti". Ha chiarito come "i pazienti spesso non guarderanno a mezzi non farmacologici […] per affrontare il dolore, specialmente in uno scenario di dolore cronico".

Ha incluso: "Quindi per trovare prove in corso attraverso questi studi […] per supportare l'uso di mezzi non farmaceutici per affrontare il dolore cronico, […], dovremmo perseguirlo come medici e affrontarlo con i nostri pazienti".

Lo studio di ricerca ha molta durezza. Per le circostanze, ha utilizzato uno stile randomizzato e regolato con team di controllo energetici e di zucchero e ha utilizzato la fMRI come un passo imparziale per associare i risultati della terapia a valutazioni di disagio confermate.

Tuttavia, gli individui erano per lo più bianchi e colti con disagio da basso a moderato e handicap nella norma, il che limita la generalizzabilità delle ricerche.

Gli scienziati avranno sicuramente bisogno di compiere ancora più studi di ricerca per esaminare l'efficacia del PRT per la terapia di vari altri tipi di disturbi persistenti.

Il dottor Ashar ha commentato: “Il dolore è sempre reale al 100%. La chiave per un trattamento di successo è capire cosa sta causando il dolore: in alcuni casi, le cause sono complesse, [ma] in altri casi, il dolore è dovuto principalmente a cambiamenti nei percorsi cerebrali.

Ha incluso, sebbene “la PRT non sia appropriata [per trattare] il dolore secondario a una lesione o infiammazione acuta, […] speriamo che il nostro lavoro aiuti a cambiare il paradigma. Trattamenti psicologici e comportamentali combinati possono eliminare o ridurre notevolmente il dolore in una parte sostanziale dei pazienti con dolore cronico”.

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