I residenti nelle case di cura sono a rischio di COVID-19 anche dopo essere stati completamente vaccinati

COVID-19

Le case di cura devono essere vigili per i focolai di COVID-19, anche dopo che i residenti hanno ricevuto due dosi del vaccino, secondo una nuova ricerca presentata al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive (ECCMID) tenutosi online quest'anno.

Le strutture di assistenza a lungo termine, come le case di cura con residenti anziani con molteplici condizioni di base, sono ad alto rischio di epidemie di COVID-19 e molte campagne di vaccinazione si sono inizialmente concentrate sui residenti delle case di cura e sul personale che si prende cura di loro. Un focolaio in una casa di cura francese, tuttavia, solleva dubbi sull'efficacia del vaccino negli anziani.

Martin Martinot, dell'Hopitaux Civils de Colmar, Colmar, Francia, e colleghi hanno studiato un focolaio di COVID-19 iniziato in una casa di cura nella Francia orientale un mese dopo che una campagna per vaccinare due volte i residenti e il personale con il vaccino Pfizer-BioNTech aveva conclusa.

Settanta (75%) dei residenti e 38 (52%) del personale erano completamente vaccinati entro la metà di febbraio 2021.

I test su campioni di sangue prelevati dai ricercatori il 6 aprile hanno mostrato che tutti tranne uno dei residenti completamente vaccinati avevano anticorpi contro il COVID-19.

L'epidemia è iniziata il 15 marzo e, nelle sette settimane successive, 24/93 residenti (26%) e 16/73 dipendenti (22%) sono stati infettati dal virus SARS-CoV-2. I residenti infetti erano più anziani, con un'età media di 91 anni, rispetto ai residenti non infetti, dove l'età media era di 87 anni.

Dodici dei 24 residenti infetti non erano stati completamente vaccinati. Nessuno del personale infetto era stato vaccinato. L'analisi ha mostrato che i residenti non vaccinati avevano tre volte più probabilità di sviluppare COVID-19 rispetto a quelli che avevano avuto due dosi del vaccino.

L'efficacia stimata del vaccino nei residenti anziani è stata del 68%. Questo è inferiore a quanto riportato in precedenza.

Le infezioni sembrano essere state più lievi tra i residenti vaccinati, senza casi gravi. Al contrario, ci sono stati tre casi gravi tra i residenti che non erano stati vaccinati.

Il sequenziamento genetico ha mostrato che l'epidemia era dovuta al ceppo B.1.1.7 Alpha, che era dominante in Francia a quel tempo.

Gli autori dello studio affermano che i risultati mostrano che il COVID-19 può ancora essere una minaccia nelle strutture di assistenza a lungo termine, in particolare quelle con residenti più anziani, e che sono essenziali alti tassi di vaccinazione.

Il dottor Martinot aggiunge che l'immunosenescenza (indebolimento del sistema immunitario legato all'età) significa che gli anziani possono ancora essere a rischio di COVID-19, anche se completamente vaccinati.

Conclude: “Questo focolaio evidenzia la necessità di alti tassi di vaccinazione dei residenti e degli operatori sanitari nelle strutture di assistenza a lungo termine e in altri centri che accettano pazienti anziani e quelli con più condizioni di salute di base.

"L'immunizzazione contro il COVID-19, sebbene molto protettiva - i residenti avevano tre volte meno probabilità di sviluppare COVID-19 quando erano completamente vaccinati - sembra un po' meno efficace nei nostri pazienti più anziani. Pertanto, ottenere il più alto tasso di vaccinazione è importante per prevenire le epidemie e proteggere i residenti e gli operatori sanitari».