Gli integratori alimentari possono aiutare il sistema immunitario a combattere l'infezione da coronavirus?

Coronavirus

Il gastroenterologo della Johns Hopkins Medicine Gerard Mullin, MD, e un team di coautori hanno pubblicato un articolo l'11 maggio 2021, in Avanzamenti in medicina sperimentale e biologia che dettaglia la logica scientifica e i possibili benefici, nonché i possibili inconvenienti, di diversi integratori alimentari attualmente in fase di studi clinici relativi al trattamento di COVID-19.

Secondo gli analisti aziendali, l'industria statunitense degli integratori alimentari è cresciuta fino al 14.5% nel 2020, in gran parte a causa della pandemia di COVID-19.

Mullin, professore associato di medicina presso la Johns Hopkins University School of Medicine, e i suoi colleghi fanno luce su melatonina, vitamina C, vitamina D, zinco e diversi composti a base vegetale, come il tè verde e la curcumina. Ad esempio, gli autori spiegano che l'acido ascorbico, noto anche come vitamina C, "contribuisce alla difesa immunitaria supportando le funzioni cellulari sia del sistema immunitario innato che di quello adattativo".

Nell'articolo di giornale, discutono i meccanismi di come funziona ciascuno degli integratori e di come ciascuno potrebbe essere di beneficio a un paziente che combatte COVID-19.

Lo zinco, scrivono, ha dimostrato di "inibire la replicazione dell'RNA del coronavirus". Notano anche che, quando somministrato all'inizio dei sintomi, lo zinco "può ridurre la durata dei sintomi di malattie attribuite a infezioni da coronavirus più innocue, come il comune raffreddore".

Infine, Mullin e i suoi colleghi forniscono brevi spiegazioni degli studi clinici in corso per testare l'efficacia di ciascun integratore nella lotta al COVID-19.

Ad esempio, Mullin afferma che "ad oggi, ci sono dati abbondanti che associano un basso livello di vitamina D a una maggiore vulnerabilità al COVID-19 e a scarsi risultati clinici".

Gli autori avvertono che "qualsiasi beneficio degli integratori alimentari contro il COVID-19 dipende dai risultati di studi randomizzati e controllati" e dalla letteratura sottoposta a revisione paritaria.