La luce blu crea cambiamenti fisiologici negativi durante il sonno

illuminazione a led

L'esposizione prolungata alla luce durante la notte può avere conseguenze negative per la salute umana. Ma ora, i ricercatori giapponesi hanno identificato un nuovo tipo di luce con conseguenze ridotte per i cambiamenti fisiologici durante il sonno.

In uno studio pubblicato questo mese in Rapporti scientifici, i ricercatori dell'Università di Tsukuba hanno confrontato gli effetti dei diodi a emissione di luce (LED), che sono stati ampiamente adottati per le loro proprietà di risparmio energetico, con i diodi organici a emissione di luce (OLED) sui processi fisici che si verificano durante il sonno.

I LED bianchi policromatici emettono una grande quantità di luce blu, che è stata collegata a molti effetti negativi sulla salute, inclusa la salute metabolica. Al contrario, gli OLED emettono luce bianca policromatica che contiene meno luce blu. Tuttavia, l'impatto dell'esposizione notturna a LED e OLED non è stato confrontato in termini di cambiamenti nel metabolismo energetico durante il sonno, cosa che i ricercatori dell'Università di Tsukuba miravano ad affrontare.

"Il metabolismo energetico è un importante processo fisiologico che viene alterato dall'esposizione alla luce", afferma l'autore senior dello studio, il professor Kumpei Tokuyama. "Abbiamo ipotizzato che, rispetto ai LED, l'esposizione agli OLED avrebbe un effetto ridotto sull'architettura del sonno e sul metabolismo energetico, simile a quello della luce fioca".

Per testare questa ipotesi, i ricercatori hanno esposto 10 partecipanti maschi a LED, OLED o luce fioca per quattro ore prima di dormire in una camera metabolica. I ricercatori hanno quindi misurato il dispendio energetico, la temperatura corporea interna, l'ossidazione dei grassi e la 6-sulfatossimelatonina, che è una misura dei livelli di melatonina, durante il sonno. I partecipanti non avevano viaggiato di recente o partecipato a turni di lavoro.

"I risultati hanno confermato parte della nostra ipotesi", spiega il professor Tokuyama. “Sebbene non sia stato osservato alcun effetto sull'architettura del sonno, il dispendio energetico e la temperatura corporea interna durante il sonno sono significativamente diminuiti dopo l'esposizione agli OLED. Inoltre, l'ossidazione dei grassi durante il sonno era significativamente inferiore dopo l'esposizione al LED rispetto all'OLED.

Inoltre, l'ossidazione dei grassi durante il sonno è stata positivamente correlata con i livelli di 6-sulfatossimelatonina dopo l'esposizione all'OLED, suggerendo che l'effetto dell'attività della melatonina sul metabolismo energetico varia a seconda del tipo di esposizione alla luce.

“Quindi, l'esposizione alla luce notturna è correlata all'ossidazione dei grassi e alla temperatura corporea durante il sonno. I nostri risultati suggeriscono che specifici tipi di esposizione alla luce possono influenzare l'aumento di peso, insieme ad altri cambiamenti fisiologici", afferma il professor Tokuyama.

Molte occupazioni e attività comportano l'esposizione alla luce artificiale prima di dormire. Nuove informazioni sugli effetti dei diversi tipi di luce sui processi fisici possono facilitare la selezione di sorgenti luminose alternative per mitigare le conseguenze negative dell'esposizione alla luce notturna. Inoltre, questi risultati migliorano le nostre conoscenze sul ruolo della luce nel metabolismo energetico durante il sonno.