Il controllo delle nascite continua a fallire nelle donne, quindi perché non è cambiato nulla?

Il controllo delle nascite continua a fallire nelle donne, quindi perché non è cambiato nulla?

La caccia alla “pillola anticoncezionale maschile” è un argomento che spesso attira l'attenzione. Ma finora nessun prodotto è stato concesso in licenza per l'uso, sia perché non sono stati abbastanza efficaci, sia a causa di effetti collaterali negativi, tra cui depressione, disturbi dell'umore e acne, che hanno interrotto le prove.

Le attuali opzioni contraccettive per gli uomini sono limitate e non sempre efficaci, quindi non c'è da meravigliarsi se la ricerca continua in questo settore. Ma, sebbene questo sia importante, è fondamentale che ciò non vada a scapito del miglioramento dei contraccettivi attualmente disponibili per le donne.

Da quando la pillola anticoncezionale femminile è diventata disponibile per la prima volta negli anni '1960, ha permesso a molte di controllare la propria fertilità e gestire condizioni come la dismenorrea (periodi dolorosi), il dolore pelvico non mestruale e il sanguinamento mestruale pesante.

Ma nonostante questi benefici, le opzioni di controllo delle nascite continuano a fallire nelle donne. Ciò è in gran parte dovuto agli spiacevoli effetti collaterali che molte persone sperimentano quando li usano, che in alcuni casi riducono gravemente la qualità della vita.

Le donne spesso devono sopportare effetti collaterali quando usano i contraccettivi, come sanguinamento irregolare, gonfiore e mal di testa. In alcuni casi, questi effetti collaterali sono più gravi e possono includere ipertensione, coaguli di sangue e ictus. La ricerca ha anche trovato un legame tra la pillola e l'aumento del rischio di depressione, nonché la diminuzione del desiderio sessuale e della libido.

Gli effetti collaterali sono la ragione per cui circa un terzo delle donne interrompe la contraccezione nel primo anno di utilizzo. Forse di conseguenza, l'uso della pillola contraccettiva nel Regno Unito è diminuito dal 45% nel 2015 al 39% nel 2019.

Non è solo la pillola che ha bisogno di miglioramenti. I contraccettivi reversibili a lunga durata d'azione, come i dispositivi interuterini (IUD) e gli impianti contraccettivi, sono utilizzati da circa il 12% delle donne nel Regno Unito, ma hanno anche i loro effetti collaterali e svantaggi.

Come la pillola, gli IUD ormonali (un piccolo dispositivo che viene posizionato nell'utero, dove rilascia ormoni) possono causare effetti collaterali come periodi irregolari o mancanti, mal di testa, nausea, perdita di capelli, depressione e diminuzione della libido. Anche gli IUD non ormonali (come lo IUD di rame) possono causare periodi più pesanti, cicli mestruali più lunghi e aumento del dolore, causando la rimozione precoce di molte donne. Molte donne riferiscono anche di aver sperimentato dolorosi raccordi IUD, spesso senza l'uso di gel anestetici locali.

Trovare un metodo contraccettivo che funziona di solito comporta molti tentativi ed errori. Ciò è in parte dovuto al fatto che i medici non hanno accesso a dati dettagliati e su larga scala che potrebbero aiutarli a prevedere quale metodo funzionerà meglio per persone diverse. La presenza di effetti collaterali e la loro gravità differiscono tra le donne, a seconda della loro sensibilità ai cambiamenti ormonali e potenzialmente a causa della genetica.

Il controllo delle nascite continua a fallire nelle donne, quindi perché non è cambiato nulla?

Bisogno di miglioramento

C'è una chiara necessità di studi clinici su larga scala su forme nuove ed esistenti di controllo delle nascite. Tuttavia, nonostante ciò, si investe poco per realizzare questo obiettivo e si tende a dare la priorità ad altre aree di ricerca. Ad esempio, tra il 2017 e il 2020, ci sono stati solo 23 studi clinici sui contraccettivi finanziati dall'industria, rispetto ai 600 per i farmaci cardiovascolari e ai 140 per il trattamento relativo ai disturbi oculari.

La cosa più sorprendente è che solo il 2% delle entrate realizzate dalle aziende farmaceutiche che vendono contraccettivi torna in ricerca e sviluppo. Anche quando i metodi vengono migliorati o perfezionati, spesso non sono disponibili in tutto il mondo a causa delle normative e dei sistemi sanitari locali.

L'accesso alla contraccezione preferita nel Regno Unito (come marchi specifici) dipende anche in gran parte dai sistemi di commissioning (che valutano i bisogni e pianificano l'acquisto e il monitoraggio dei servizi sanitari nel NHS) e dai budget contraccettivi, che sono stati tagliati del 13% tra il 2015 e il 2018.

Tali tagli di budget possono significare che una persona deve passare da un marchio di cui è felice a uno che non funziona altrettanto bene per loro. E sebbene il Regno Unito abbia ora consentito l'acquisto di pillole a base di solo progesterone senza prescrizione medica, le donne hanno ancora modi limitati per accedere al controllo delle nascite e i costi associati potrebbero essere eccessivi per alcuni.

Accanto a questi problemi di accesso c'è una continua mancanza di ricerca e sviluppo sui contraccettivi femminili per una serie di ragioni diverse. Per uno, c'è poco incentivo a migliorarli, poiché è già stato dimostrato che prevengono la gravidanza. Inoltre, gli organismi di finanziamento sono spesso interessati ad aree di ricerca che interessano tutte le persone, non solo le donne, quindi i finanziamenti avranno la priorità per loro. Molte donne continueranno anche a usare il controllo delle nascite nonostante gli effetti collaterali perché non vogliono rimanere incinte, quindi molti sviluppatori potrebbero non vedere il miglioramento delle formulazioni come necessario.

Sebbene sia evidente la necessità di sviluppare contraccettivi maschili migliori, molto resta ancora da fare per affrontare le disuguaglianze che le donne attualmente sperimentano quando si tratta di salute sessuale e riproduttiva. La strategia per la salute delle donne ha recentemente cercato di raccogliere opinioni sulla salute delle donne per garantire che le voci delle donne siano al centro di nuove agende sanitarie, che si spera contribuiranno a informare le politiche, le strategie e l'assistenza sanitaria. Ci sono anche numerosi studi in corso che cercano di migliorare le opzioni contraccettive per le donne.

Ma non spetta solo alle aziende farmaceutiche apportare cambiamenti: spetterà alle autorità di regolamentazione ascoltare le donne quando valutano l'efficacia dei nuovi metodi contraccettivi e ai medici ascoltare le preoccupazioni e le domande dei pazienti.