Bias nella ricerca medica: studi di donne citati meno spesso di quelli di uomini

medico femala guardando la telecamera

  • Una nuovissima valutazione degli articoli di studi medici in 5 importanti riviste rivela che lo studio delle donne è citato molto meno spesso dello studio degli uomini.
  • Quando sia l'autore principale che lo scrittore anziano sono uomini, le relazioni ottengono praticamente il doppio delle citazioni rispetto a quelle con donne sia per l'autore principale che per lo scrittore anziano.
  • Poiché le citazioni sono un significante essenziale di riconoscimento, l'assenza di citazioni sta nel metodo di miglioramento dell'occupazione delle donne.

Un nuovissimo studio di ricerca della Perelman School of Medicine e del Leonard Davis Institute of Health Economics dell'Università della Pennsylvania a Philadelphia scopre l'impatto del sesso nella citazione di studi medici ad alta influenza.

Lo studio di ricerca scopre che gli articoli di studio con scrittrici sono citati meno spesso di quelli di scrittori maschi.

L'autore principale dello studio di ricerca, Paula Chatterjee, MD, MPH, assistente insegnante di Medicina Interna Generale presso Penn Medicine, discute:

"Il numero di volte in cui un articolo sottoposto a revisione paritaria viene citato da altri ricercatori è comunemente usato come metrica per il riconoscimento accademico [e] l'influenza, nonché nelle valutazioni e promozioni professionali".

"Le accademiche devono già affrontare una serie di ostacoli all'avanzamento di carriera", afferma il dott. Chatterjee, "e la disparità nelle citazioni non fa che aumentare il divario tra loro e i loro coetanei maschi".

Il post viene visualizzato in JAMA Open Network.

Affacciato sullo studio delle donne

Gli scienziati hanno eseguito una valutazione trasversale di 5,554 articoli di studio iniziali pubblicati da 5 riviste mediche essenziali nel 2015-2018. Queste riviste sono The New England Journal of Medicine, JAMA, JAMA Internal Medicine, British Medical Journal e Annals di Medicina Interna.

Per ogni post, gli scienziati hanno riconosciuto il sesso del protagonista e degli scrittori anziani e hanno monitorato la varietà di citazioni ottenute dal post.

Complessivamente, una donna è stata l'autore principale per il 35.6% degli scritti dello studio e lo scrittore anziano per il 25.8% degli scritti.

Gli scritti di ricerca in cui lo scrittore principale erano donne hanno ottenuto circa 36 citazioni, mentre i documenti con uno scrittore principale di sesso maschile hanno ottenuto circa 54 citazioni.

Quando gli scienziati hanno dato un'occhiata agli scrittori anziani, hanno scoperto una variazione comparabile.

Gli articoli per i quali l'anziana scrittrice era una signora sono stati citati circa 37 volte rispetto alle circa 51 citazioni per studio con un ragazzo come anziano scrittore.

Per gli articoli di studio in cui sia il protagonista che gli scrittori anziani erano donne, il vuoto era piuttosto grande. Gli articoli con protagonisti maschili e scrittori anziani sono stati citati praticamente due volte più spesso – 59 volte contro 33 volte – rispetto a quelli con protagonisti donne e scrittori anziani.

Gli scienziati tengono presente che molte di queste riviste sono specializzate in studi sui farmaci interni, che è un luogo con una maggiore percentuale di donne. A causa di ciò, le distinzioni nelle citazioni in questo studio di ricerca potrebbero infatti sottostimare la variazione.

"Quello che è peggio", ha informato "Detonic.shop" il bioeticista L. Syd M Johnson della SUNY Upstate Medical University di Syracuse, New York, "la ricerca ha dimostrato che il divario sta aumentando anziché diminuire nel tempo, anche se questi vari campi si diversificano".

Gli autori del presente studio di ricerca hanno anche esaminato le citazioni ottenute dagli articoli del discorso, cercando meno di una discrepanza.

Ragioni della variazione

Gli autori dello studio di ricerca menzionano una serie di possibili cause alla radice della variazione nelle citazioni. Compongono che le donne hanno comunemente "reti professionali più piccole, un pubblico più piccolo e una portata più ristretta su piattaforme virtuali", limitando il loro potenziamento con i social network. Potrebbe anche essere che le donne esaminino argomenti di interesse per mercati target di dimensioni inferiori rispetto agli uomini.

Tuttavia, il dottor Johnson ha dichiarato: "Diversi studi hanno dimostrato che il fattore determinante del divario è che gli autori maschi citano le donne meno spesso di quanto non citino altri uomini".

Il dottor Johnson includeva:

“Potremmo assistere alla replica e all'amplificazione di pregiudizi sistemici da parte degli individui nelle loro pratiche di citazione. Oppure potrebbe essere semplicemente un pregiudizio individuale, implicito o esplicito, da parte di autori maschi che sottovalutano il lavoro delle loro coetanee”.

Raggiungere l'equilibrio

Poiché molte più donne cercano professioni nel campo della medicina e della medicina scolastica, differenze come quella che questo studio di ricerca ha mostrato stanno nel metodo per rimediare alla disparità di sesso standard nella medicina e nello studio.

L'anziana scrittrice dello studio di ricerca, Rachel Werner, MD, Ph D., supervisore esecutivo del Leonard Davis Institute for Health Economics, afferma:

“Le disparità di genere nelle citazioni sono solo un modo in cui dovrebbero essere esaminate le disuguaglianze nella medicina accademica. I nostri risultati evidenziano che le disparità derivano in parte dalle disuguaglianze nel riconoscimento e nell'amplificazione della ricerca».

"Questo squilibrio non sarà risolto assumendo e facendo da tutor a più donne da sole".

Secondo il dottor Werner:

“Dobbiamo anche lavorare per garantire che le donne già in medicina accademica siano ugualmente valorizzate e promosse per i loro contributi e i loro successi. Dalle riviste che pubblicano questo lavoro alle istituzioni accademiche che promuovono gli articoli una volta pubblicati, tutti dovrebbero essere coinvolti nel colmare questo divario di genere”.

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