Gli scienziati australiani vedono un potenziale salvavita nel veleno di ragno

I ragni a imbuto sono tra le specie più letali al mondo

Un gruppo di scienziati con sede in Australia sta cercando di avvelenare un mortale ragno nativo per salvare vite umane, arrestando gli effetti dannosi degli attacchi di cuore.

I ricercatori hanno usato il veleno di un tipo di ragno a imbuto, tra le specie più letali al mondo, in un farmaco che sperano possa presto essere portato in sperimentazione umana.

Finora la medicina sperimentale è stata solo testata in laboratorio.

Lo scienziato dell'Università del Queensland Nathan Palpant ha detto venerdì che il veleno ha aiutato a fermare il corpo che invia un "segnale di morte" dopo un attacco di cuore, che provoca la morte delle cellule.

"Dopo un infarto, il flusso sanguigno al cuore si riduce, con conseguente mancanza di ossigeno al muscolo cardiaco", ha detto Palpant.

“La mancanza di ossigeno fa sì che l'ambiente cellulare diventi acido, che si combina per inviare un messaggio alle cellule del cuore di morire.

"Nonostante decenni di ricerca, nessuno è stato in grado di sviluppare un farmaco che fermi questo segnale di morte nelle cellule cardiache, che è uno dei motivi per cui le malattie cardiache continuano a essere la principale causa di morte nel mondo".

Il team ha utilizzato con successo una proteina del veleno di ragno sul battito delle cellule cardiache umane esposte a stress da infarto.

"La proteina Hi1a del veleno di ragno blocca i canali ionici sensibili all'acido nel cuore, quindi il messaggio di morte è bloccato, la morte cellulare è ridotta e vediamo una migliore sopravvivenza delle cellule cardiache", ha detto Palpant.

Si spera che il farmaco possa aiutare non solo a prevenire danni cardiaci e salvare vite umane, ma migliorare la qualità dei cuori donati durante i trapianti.

Ricerche precedenti hanno indicato che anche il veleno di ragno a imbuto può essere utile per arginare i danni causati da ictus.

L'Università del Queensland ha affermato che il team mira a studi clinici sull'uomo sia per l'ictus che per le malattie cardiache "entro due o tre anni".

La ricerca più recente è stata pubblicata nell'ultima edizione della rivista Circolazione.