Donna di 90 anni infettata contemporaneamente dalle varianti COVID-19 del Regno Unito e del Sudafrica

SARS-CoV-2, COVID-19

Ricercatori in Belgio riferiscono sul caso di una donna di 90 anni che è stata contemporaneamente infettata da due diverse varianti di preoccupazione (COV) di COVID-19, in un Case Report presentato al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive ( ECCMID) tenutosi online quest'anno.

Il 3 marzo 2021, la donna, la cui storia medica era insignificante, è stata ricoverata all'ospedale OLV nella città belga di Aalst dopo un'ondata di cadute. Lo stesso giorno è risultata positiva al Covid-19. Viveva da sola e riceveva cure infermieristiche a casa e non era stata vaccinata contro il COVID-19.

Inizialmente, non c'erano segni di distress respiratorio e il paziente aveva una buona saturazione di ossigeno. Tuttavia, ha sviluppato sintomi respiratori in rapido peggioramento ed è morta cinque giorni dopo.

Quando il campione respiratorio della paziente è stato testato per i VOC con la PCR, hanno scoperto che era stata infettata da due diversi ceppi del virus, uno originario del Regno Unito, noto come B.1.1.7 (Alpha), e un altro che è stato inizialmente rilevata in Sud Africa (B.1.351; Beta).

La presenza di entrambi i ceppi è stata confermata mediante PCR su un secondo campione respiratorio, mediante sequenziamento del gene S e mediante sequenziamento dell'intero genoma.

"Questo è uno dei primi casi documentati di coinfezione con due varianti di SARS-CoV-2 preoccupanti", afferma l'autore principale e biologa molecolare Dr. Anne Vankeerberghen dell'ospedale OLV di Aalst, in Belgio. “Entrambe queste varianti circolavano in Belgio all'epoca, quindi è probabile che la donna sia stata coinfettata con virus diversi da due persone diverse. Sfortunatamente, non sappiamo come sia stata contagiata”.

Il 14 dicembre 2020, le autorità del Regno Unito hanno informato l'OMS che una variante (B.1.1.7; Alpha) era stata rilevata nel sud-est dell'Inghilterra (Kent). In poche settimane, questa variante ha preso il posto dei ceppi virali che circolano in questa regione e da allora si è diffusa in più di 50 paesi, incluso il Belgio. Il 18 dicembre 2020, le autorità sudafricane hanno riferito che una variante (B.1.351; Beta) era stata rilevata e si stava diffondendo rapidamente in tre province del Sudafrica, ed è stata ora identificata in almeno 40 paesi, incluso il Belgio.

Nel gennaio 2021, gli scienziati in Brasile hanno riferito che due persone erano state infettate contemporaneamente da due diversi ceppi del coronavirus: la variante brasiliana nota come B.1.1.28 (E484K) e una nuova variante VUI-NP13L, che era stata precedentemente scoperta in Rio Grande do Sul. Ma lo studio deve ancora essere pubblicato su una rivista scientifica [1]. Ricerche precedenti hanno riportato persone infette da diversi ceppi di influenza [2].

"È difficile dire se la coinfezione delle due varianti di preoccupazione abbia avuto un ruolo nel rapido deterioramento del paziente", afferma Vankeerberghen. “Finora non sono stati pubblicati altri casi. Tuttavia, l'occorrenza globale di questo fenomeno è probabilmente sottovalutata a causa dei test limitati per le varianti di interesse e della mancanza di un modo semplice per identificare le coinfezioni con il sequenziamento dell'intero genoma».

Continua: "Poiché le co-infezioni con varianti preoccupanti possono essere rilevate solo mediante l'analisi VOC di campioni positivi, incoraggeremmo gli scienziati a eseguire un'analisi VOC rapida, facile ed economica mediante PCR su una grande percentuale dei loro campioni positivi, piuttosto rispetto al semplice sequenziamento dell'intero genoma su una piccola proporzione. Indipendentemente dalla tecnica utilizzata, essere attenti alle coinfezioni rimane cruciale”.