Mengapa beberapa orang bereaksi terhadap alergen kontak lebih cepat daripada yang lain?

Mengapa beberapa orang bereaksi terhadap alergen kontak lebih cepat daripada yang lain?

Pewarna rambut, parfum, perhiasan. Mempercantik untuk sebagian besar, tetapi untuk beberapa mereka setara dengan ruam, iritasi dan penurunan kualitas hidup. Bersama dengan demam dan alergi makanan, dermatitis kontak alergi karena paparan misalnya bahan nikel dan parfum mewakili sebagian besar reaksi alergi yang terlihat di antara orang Denmark.

Secara tradisional, para peneliti telah membedakan antara reaksi alergi langsung dan tertunda, tergantung pada bagian mana dari sistem kekebalan yang bertanggung jawab atas reaksi tersebut; misalnya, hay fever dan alergi makanan adalah bentuk langsung yang menyebabkan gejala langsung, sedangkan dapat memakan waktu berhari-hari sebelum kulit bereaksi terhadap hal-hal seperti nikel dan parfum. Tetapi sekarang sebuah studi baru yang dilakukan oleh Pusat Penelitian Imunologi Kulit Yayasan LEO di Universitas Kopenhagen mengubah pemahaman ini.

“Beberapa pasien mengembangkan dermatitis kontak alergi pada tahap yang jauh lebih awal daripada yang dijelaskan oleh buku teks. Oleh karena itu, tujuan dari penelitian ini adalah untuk mencoba menentukan mengapa beberapa orang bereaksi terhadap alergen kontak jauh lebih cepat daripada yang ditentukan. Ternyata ketika bagian kulit terkena alergen untuk pertama kalinya, sel-sel di area kulit tertentu akan mengembangkan memori lokal terhadap alergen kontak. Dan kemudian ketika area yang sama terpapar kembali dengan alergen di lain waktu, pasien akan mengembangkan reaksi yang jelas hanya dalam 12 jam, ”jelas Ph.D. Mahasiswa dan penulis pertama studi Anders Boutrup Funch.

Ini adalah sel T dalam tubuh yang bertanggung jawab atas reaksi alergi yang tertunda—juga dikenal sebagai reaksi alergi tipe 4. Namun dalam studi baru yang dilakukan pada tikus, para peneliti telah menunjukkan bahwa sel T mampu membangun memori canggih yang memungkinkan mereka untuk merespons lebih cepat daripada yang diperkirakan sebelumnya. Ini memberi kita gambaran yang lebih kompleks tentang alergi kontak.

“Kami menunjukkan perlunya klarifikasi tentang penyakit ini. Reaksi tipe 4 harus disubkategorikan, memberi kita reaksi klasik tertunda—yaitu, di mana pasien bereaksi 24-72 jam setelah terpapar—dan reaksi langsung, di mana pasien mengembangkan gejala lebih cepat. Berdasarkan hasil ini, kami mungkin harus mengubah buku teks tentang alergi kontak. Bagaimanapun, kita perlu menambahkan satu bab,” kata penulis utama studi tersebut, Profesor Charlotte Menné Bonefeld.

Studi ini juga mengungkapkan bahwa aktivasi sel T memori setelah terpapar alergen menyebabkan perekrutan besar-besaran jenis sel darah putih yang paling melimpah di tubuh — yang disebut neutrofil — ke bagian kulit yang terkena. Biasanya, perekrutan neutrofil digunakan untuk melawan infeksi, karena sel-sel ini mampu menghilangkan mikroorganisme secara efektif. Pada saat yang sama, mereka menyebabkan infeksi hebat dan kerusakan jaringan lokal, yang dialami pasien sebagai ruam. Rekrutmen neutrofil tidak terlihat sehubungan dengan reaksi tertunda terhadap alergen kontak.

Langkah penelitian selanjutnya adalah menguji hasil penelitian pada manusia. Setelah seseorang mengembangkan alergi kontak, mereka kemungkinan akan menderita selama sisa hidup mereka. Oleh karena itu, para peneliti di balik penelitian ini berharap pengetahuan baru ini dapat meningkatkan peluang pasien alergi kontak untuk mendapatkan pengobatan di masa depan.

“Pertama dan terpenting, kita perlu memberi tahu dunia bahwa kita memiliki pengetahuan baru yang seharusnya mengubah pemahaman kita tentang penyakit ini,” Anders Boutrup Funch menyimpulkan.