Mengapa kasus COVID-19 tiba-tiba melonjak di Australia?

Seorang wanita mengenakan masker wajah berjalan melewati jembatan.

Australia sedang mencoba yang terbaik untuk menahan wabah baru COVID-19.

Sebagian besar negara telah memasuki penguncian cepat baru, karena kasus varian delta SARS-CoV-2 menyebar di beberapa kota. Darwin, Perth, dan Brisbane keluar dari penguncian selama akhir pekan.

Namun, 5.3 juta orang di Sydney telah dikunci selama seminggu. Negara bagian New South Wales (NSW), di mana Sydney adalah ibu kotanya, juga melaporkan 35 kasus baru yang didapat secara lokal pada hari Jumat dan Senin berikutnya, mencatat jumlah kasus harian tertinggi untuk tahun 2021.

Tren kenaikan ini mendorong pemerintah untuk memperpanjang penguncian hingga 16 Juli.

Untuk memerangi penyerapan yang lambat dari vaksin Oxford-AstraZeneca yang diperangi, pemerintah juga baru-baru ini menyediakannya untuk siapa saja yang berusia di bawah 60 tahun, dan mendirikan pusat imunisasi massal.

Tetapi apakah itu cukup untuk menjelaskan mengapa ada wabah yang tiba-tiba?

Apa yang telah dilakukan Australia sejauh ini

Pendekatan Australia terhadap pandemi COVID-19 berbeda dari kebanyakan negara bagian Barat atau belahan bumi utara pada umumnya.

Australia telah menangani pandemi lebih baik daripada banyak negara lain, mengalami tingkat infeksi yang relatif rendah dan mencatat kematian yang relatif lebih sedikit. Keberhasilan ini berkat penutupan perbatasan, penguncian ketat, dan pelacakan kontak yang ketat.

Sejak Maret 2020, negara itu sebagian besar melarang kedatangan ke luar negeri, kecuali untuk warga dan penduduk Australia yang kembali dan mereka yang mendapat pengecualian, termasuk pengunjung dari Selandia Baru. Namun, karantina hotel 14 hari diamanatkan untuk semua kedatangan internasional lainnya.

Negara itu sedang dalam proses membuka kembali perbatasannya secara bertahap, dengan laporan gelembung perjalanan untuk Inggris atau Amerika Serikat mulai beredar di media. Namun, wabah varian delta baru-baru ini telah mendorong pemerintah untuk menjaga langkah-langkah dan menguranginya dengan kecepatan yang lebih lambat dan lebih terkendali.

Pekan lalu, pemerintah mengumumkan bahwa jumlah kedatangan internasional akan dikurangi setengahnya, menjadi 3,000 orang per minggu, mulai 14 Juli.

Kurang dari 31,000 kasus yang dilaporkan dan 910 kematian sejak awal pandemi telah menjadi bukti keberhasilan strategi COVID-19 Australia, yang disebut "COVID nol."

Hanya dua kasus COVID-19 baru yang cukup bagi Brisbane, ibu kota Queensland, untuk melakukan penguncian selama 3 hari.

Berbicara kepada "Detonic.shop", ahli virologi Dr. Ian Mackay dari The University of Queensland mengatakan keberhasilan ini berasal dari respons cepat mereka.

“Mereka siap, melakukan pengujian, dan membuat pedoman dan rencana respons yang menyelamatkan banyak nyawa. Beberapa orang mengatakan Australia beruntung, tetapi itu mengabaikan sejumlah besar kerja kolaboratif di belakang layar yang telah dilakukan untuk menjaga Australia tetap aman.”

Menyebut Australia sebagai “model internasional” dalam perang melawan pandemi, Dr. William Schaffner, profesor kedokteran di Divisi Penyakit Menular di Universitas Vanderbilt di Nashville, TN, mengatakan kebijakan nol COVID-nya aspiratif.

“Ini menetapkan harapan di mana penduduk dapat berkumpul. Ini memberi tahu penduduk bahwa semua perlu berkontribusi, dan memberi tahu mereka bahwa kebijakan kesehatan masyarakat nasional yang kuat akan diterapkan.”

Sebagai perbandingan, Prof. Schaffner mengatakan kepada MNT, AS belum sesukses itu.

“Saya melihat Australia dan AS mewakili ujung yang berlawanan dari spektrum tanggapan awal terhadap COVID-19. Australia sejak awal mengakui potensi beratnya masalah, merancang respons nasional, melihat ini sebagai kesehatan masyarakat daripada masalah politik, dan dikomunikasikan dengan jelas kepada penduduk.”

Namun, dengan munculnya varian delta, zero case mungkin bukan target yang realistis. Prof Adrian Esterman, seorang profesor biostatistik dan epidemiologi di University of South Australia di Adelaide, sependapat.

“Penguncian asli pada tahun 2020, pada kenyataannya, membuat kami turun ke nol kasus. Adapun masa depan, kita harus hidup dengan wabah sesekali, dan pendekatan penindasan lebih realistis. ”

Dan meskipun respons Australia terhadap epidemi awal dipuji sebagai salah satu yang terbaik, kemajuan mulai menurun.

Prof Esterman mengatakan ada tiga masalah utama dengan pendekatan Australia saat ini.

Itu menolak untuk membangun stasiun karantina yang sesuai untuk tujuan dan sebaliknya mengandalkan hotel karantina yang bocor di tengah kota. Itu sangat bergantung pada vaksin AstraZeneca dengan pesanan awal yang tidak cukup untuk yang lain. Dan akhirnya, itu bersikeras bahwa negara bagian dan teritori memimpin ketika harus ada pendekatan nasional.

Ini telah menyebabkan perbedaan antar negara bagian dalam pelacakan kontak dan sistem karantina, penguncian, dan praktik pemakaian masker, seperti di AS.

Varian Delta mengubah pertarungan

Data dari Inggris menunjukkan varian delta sekitar 60% lebih mudah menular daripada varian alfa, yang pertama kali diidentifikasi di Inggris. Varian alfa, pada gilirannya, lebih mudah menular antar manusia daripada virus asli.

Hal ini membuat wabah lebih mungkin terjadi di seluruh dunia. Menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), per 29 Juni, varian delta hadir di 96 negara.

Australia, bagaimanapun, bukanlah hal baru untuk varian delta yang lebih menular. Ini telah menangani beberapa klaster dan menangani kasus secara efektif, kecuali untuk wabah baru-baru ini di NSW.

Negara bagian NSW, yang merupakan negara terpadat di negara itu, masih bergulat dengan wabah yang telah berkembang menjadi 347 kasus pada Selasa, 6 Juli.

Wabah baru ini dapat ditelusuri kembali ke beberapa kasus di mana pelancong dengan infeksi SARS-CoV-2 melanggar karantina hotel, atau rumah tangga melanggar aturan jarak sosial.

Salah satu kasus tersebut adalah pesta ulang tahun di Sydney pada 19 Juni, di mana 24 orang tertular SARS-CoV-2. Enam petugas kesehatan yang divaksinasi lengkap dan satu peserta yang divaksinasi sebagian tidak tertular virus.

“Wabah kecil lainnya yang terkait dengan varian delta telah berhasil dipadamkan menggunakan penguncian tajam yang cepat. NSW selalu enggan untuk melakukan penguncian karena sistem pelacakan kontaknya yang sangat baik. Ini selalu berhasil di masa lalu tetapi tidak berhasil untuk varian delta,” kata Prof Esterman kepada MNT.

Dia mengatakan peluncuran vaksin yang lambat menjadi perhatian utama, mengingat peningkatan penularan varian delta.

“Australia telah menerapkan tanggapan penahanan dengan sangat baik dan, mungkin karena mereka sangat sukses, kurang giat dalam mempromosikan vaksinasi COVID-19. Jadi, ketika COVID-19 yang diimpor berhasil lolos dari tindakan penahanan, itu dapat menyebar dengan mudah, karena tingkat vaksinasi rendah.”

– Prof. William Schaffner

Pada 1.8 juta, lebih dari 7% populasi Australia telah menerima kedua dosis vaksin COVID-19.

Meskipun mengakui bahwa tingkat vaksinasi yang rendah tidak membantu, Dr. Mackay mengatakan bahwa tingkat vaksinasi yang lebih tinggi juga tidak menjamin.

“Di negara-negara dengan tingkat yang jauh lebih tinggi tetapi terhenti, [kami melihat] SARS-CoV-2 masih dapat dengan mudah menyebar dan menyebabkan rawat inap di antara mereka yang tetap tidak divaksinasi,” katanya kepada MNT.

Dr. Mackay mengatakan cara terbaik untuk tetap aman, seperti yang telah ditunjukkan Australia, adalah dengan menggunakan lapisan pencegahan risiko, mengacu pada analogi keju Swiss yang sekarang terkenal.

Analoginya melukiskan setiap irisan keju sebagai lapisan perlindungan, seperti pemakaian masker, jarak sosial, atau vaksinasi. Setiap lapisan memiliki lubang atau jalur pelarian virus. Tetapi ketika dikombinasikan dengan banyak lapisan, risiko keseluruhan berkurang secara drastis, karena setiap lapisan memblokir penyebaran sedikit demi sedikit.

Prof. Esterman mengatakan negara-negara lain yang telah memvaksinasi penuh sebagian besar populasi mereka akan dapat lolos dengan pembatasan yang lebih sedikit.

“Jika tidak, Australia telah menunjukkan bahwa penguncian yang singkat dan tajam bekerja melawan varian delta,” tambahnya.

Terkait masalah efikasi vaksin terhadap varian delta, Prof. Schaffner mengatakan belum bisa dipastikan seberapa efektif setiap suntikan, meski vaksin mRNA tampaknya “cukup efektif”.

Dia menunjukkan, bagaimanapun, bahwa “lebih dari 90% pasien yang dirawat di rumah sakit di AS [baik] tidak divaksinasi atau divaksinasi tidak lengkap.”

“Jadi, jelas bahwa orang yang divaksinasi dilindungi dan juga, sayangnya, sebagian besar penerimaan di rumah sakit ini dapat dicegah jika orang-orang itu memanfaatkan vaksin.”

Hambatan untuk vaksinasi massal

Kekhawatiran tentang efek samping dari vaksin COVID-19 telah menjadi penghalang utama bagi Australia.

Sebuah survei oleh Sydney Morning Herald dan perusahaan riset Resolve Strategic menemukan bahwa hampir sepertiga populasi tidak mungkin divaksinasi.

Vaksin AstraZeneca telah dikaitkan dengan efek samping langka yang disebut trombosis dengan sindrom trombositopenia, yang menyebabkan pembekuan darah di berbagai bagian tubuh dan bisa berakibat fatal.

Meskipun ada risiko yang sangat rendah untuk mengalami efek samping ini, mereka yang berusia di bawah 60 tahun diperkirakan memiliki risiko yang sedikit lebih tinggi.

Dua wanita di atas usia 40 tahun meninggal di Australia karena pembekuan darah setelah menerima vaksin. Hal ini mendorong Australian Technical Advisory Group on Immunization untuk merekomendasikan vaksin hanya kepada mereka yang berusia 60 tahun atau lebih.

Namun pekan lalu, Perdana Menteri Australia Scott Morrison mundur dan mengatakan mereka yang berusia di bawah 60 tahun yang ingin menerima vaksin dapat tetapi harus berbicara dengan dokter.

Prof Esterman mengatakan hal ini telah menabur kebingungan di kalangan masyarakat dan berkontribusi pada keragu-raguan vaksin.

“Pemerintah federal telah membuat keputusan yang kacau tentang siapa yang bisa mendapatkan [vaksin] AstraZeneca, terus-menerus mengubah saran dan pesan dan membingungkan semua orang. Mereka juga tidak menjelaskan dengan baik kepada masyarakat umum betapa kecilnya risiko [pembekuan darah]. Saya yakin ini telah meningkatkan keragu-raguan terhadap vaksin.”

Saran resmi saat ini adalah bahwa vaksin AstraZeneca direkomendasikan untuk mereka yang berusia di atas 60 tahun, dan vaksin Pfizer — untuk mereka yang berusia di bawah 60 tahun. Namun, orang dewasa yang lebih muda dapat menerima vaksin tersebut jika mereka diberi lampu hijau oleh dokter.

Menarik kesejajaran antara Australia dan AS, Prof. Schaffner berpendapat bahwa pembekuan darah “tentu saja telah meredupkan antusiasme terhadap vaksin Johnson & Johnson serupa di AS”

Prof. Schaffner mengatakan bahwa hal itu dapat, sebagian, berperan dalam situasi saat ini di Australia, tetapi menambahkan, “Selain itu, keberhasilan awal dalam menahan penyebaran COVID-19 pada populasi umum mungkin telah menciptakan rasa puas diri. , sehingga vaksinasi COVID-19 dianggap kurang mendesak.”

Ini tercermin dalam pernyataan Perdana Menteri Morrison, yang mengatakan pada bulan Januari bahwa mereka akan tetap berhati-hati dalam peluncuran vaksin karena mereka tidak berada dalam “situasi darurat” seperti Inggris pada waktu itu.

“Kita tidak perlu mengambil jalan pintas. Kami tidak harus mengambil risiko yang tidak perlu,” katanya kepada radio lokal 3AW.

Sementara itu, ilmuwan lain berpikir peluncuran lambat kemungkinan karena masalah logistik dan komunikasi daripada keraguan tentang keamanannya.

Warga yang menunggu vaksin Pfizer-BioNTech telah diperingatkan akan menunggu selama berbulan-bulan. Sebagian besar vaksin diharapkan tiba di Australia pada kuartal terakhir tahun ini.

Negara tersebut mengalami kesulitan dalam memproduksi vaksin AstraZeneca secara lokal, yang direncanakan untuk 50 juta dosis, sementara mengalami masalah dalam pengadaan vaksin Pfizer, karena pemasok tidak dapat memenuhi permintaan yang melonjak.

Dr. MacKay berkata:

“Begitu kita memiliki persediaan vaksin yang kurang kontroversial, saya yakin orang Australia akan lebih bersemangat menyingsingkan lengan baju mereka sehingga mereka dan orang yang mereka cintai dapat dilindungi dari penyakit serius dan kematian akibat COVID-19. Kita hanya butuh bekal dan komunikasi yang baik untuk mewujudkannya. Itu adalah rintangan nyata untuk tingkat penyerapan yang lebih tinggi di sini.”

Sampai saat itu, para ilmuwan merekomendasikan untuk mengambil vaksin apa pun yang tersedia untuk mereka.

Ke titik

Sejak munculnya varian delta SARS CoV-2 yang lebih menular, negara-negara telah melihat kasus berkembang pesat. Salah satu negara tersebut adalah Australia.

Pelanggar aturan, seperti mereka yang menghadiri pesta rumah di Sydney, berada di balik beberapa wabah ini.

Masalah dalam pengadaan dan pembuatan vaksin — terutama AstraZeneca, yang merupakan tulang punggung strategi imunisasi Australia — telah membuat negara itu terlambat dalam memvaksinasi penduduknya secara penuh. Ini sebagian berkontribusi pada situasi terbaru.

Keragu-raguan vaksin dan perubahan saran yang sering juga telah menghentikan prosesnya.

Para ahli telah memperingatkan bahwa peluncuran vaksin yang lambat dapat membahayakan kemajuan yang dicatat Australia selama beberapa bulan terakhir dan bahwa berpuas diri dapat memicu kelompok baru.