Penguncian virus Sydney diperpanjang setidaknya dua minggu

Terkunci COVID-19

Lima juta penduduk Sydney akan berada dalam penguncian virus setidaknya selama dua minggu lagi, perdana menteri negara bagian Gladys Berejiklian mengumumkan pada hari Rabu, menolak seruan untuk memperketat pembatasan lebih lanjut.

Kota terbesar di Australia sudah dalam minggu ketiga dari penguncian sebagian dan berjuang untuk mengendalikan wabah varian Delta coronavirus yang menyebar cepat.

Dalam 24 jam terakhir, tercatat 97 kasus baru, lebih banyak dari 89 yang dilaporkan pada hari sebelumnya.

Australia telah dipuji secara luas karena penanganan awal pandemi.

Tetapi peluncuran vaksin yang sangat lambat telah membuat kurang dari 10 persen populasi terlindungi karena sebagian besar dunia dibuka kembali dengan hati-hati.

“Selalu menyakitkan untuk mengatakan ini, tetapi kita perlu memperpanjang penguncian, setidaknya dua minggu lagi,” kata Berejiklian, perdana menteri negara bagian New South Wales, di mana Sydney adalah ibu kotanya.

Di bawah strategi “Covid zero” Australia, pihak berwenang berusaha memberantas penularan komunitas sepenuhnya.

Penguncian Sydney akan berakhir pada 16 Juli, tetapi tanggal itu sekarang telah diundur hingga 30 Juli.

“Saya menghargai orang-orang yang stres dan kesal dengan apa yang terjadi, termasuk saya sendiri,” kata Berejiklian. “Tidak ada dari kita yang ingin berada dalam situasi ini. Tapi itu adalah tugas kami untuk menjaga keamanan masyarakat.”

Sebagian besar penduduk Sydney diizinkan meninggalkan rumah untuk berolahraga, berbelanja kebutuhan pokok, bekerja atau alasan kesehatan, tetapi sekolah ditutup dan orang-orang didorong untuk tetap di rumah.

Pihak berwenang telah menolak seruan agar penguncian menjadi lebih ketat, dengan kritik menunjukkan bahwa aturan "pekerjaan penting" memungkinkan toko seperti Ikea dan Louis Vuitton tetap buka.

“Saya menghargai ada banyak pendapat di luar sana, tetapi ketahuilah bahwa setiap keputusan yang kami ambil didasarkan pada saran kesehatan ahli itu,” kata Berejiklian.

'Kirim Bir'

Beberapa area hotspot dikenakan pembatasan yang lebih ketat, termasuk blok apartemen Bondi yang dikunci penuh setelah sembilan kasus terdeteksi.

Pada hari Selasa, polisi menjaga bagian depan dan belakang gedung untuk mencegah warga pergi. Sebuah tanda yang ditempel di salah satu jendela apartemen bertuliskan "Kirim Bir".

Berejiklian tidak mengesampingkan pembatasan yang lebih ketat di seluruh kota jika kasus terus meningkat.

Wabah COVID-19 terbaru di Australia dimulai pada pertengahan Juni dan sejak itu berkembang menjadi 864 kasus. Dua puluh orang dalam perawatan intensif dan dua meninggal.

Wabah itu diyakini telah dimulai dengan seorang pengemudi yang tidak divaksinasi yang telah bekerja dengan awak udara internasional.

Sydney hampir terputus dari seluruh negeri, dengan penduduk dilarang memasuki banyak negara bagian dan kota.

Perbatasan internasional Australia sebagian besar telah ditutup sejak Maret 2020, dan diperkirakan tidak akan dibuka sebelum akhir tahun.

Sejak pandemi dimulai, Australia telah mencatat lebih dari 31,000 kasus virus dan 912 kematian dalam populasi 25 juta.